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Hipotiroidismo, síntomas y tratamiento de la enfermedad

hipotiroidismo
El hipotiroidismo es la consecuencia de los bajos niveles en sangre de las hormonas tiroideas (T3 y T4) debido a una función deficiente de la glándula tiroides. Estas hormonas son fundamentales para el correcto funcionamiento del metabolismo de nuestro cuerpo; si sus niveles son bajos, se verán alteradas muchas funciones, manifestándose esta alteración en síntomas de diversa índole.

Tipos de hipotiroidismo

Hay diversas causas de hipotiroidismo, pero la más común y conocida es la tiroiditis de Hashimoto, que es una enfermedad autoinmune, en que nuestro organismo ataca a la tiroides, viendo mermada su función progresivamente. Es mucho más común en mujeres, sobre todo a partir de los 40 años.

Otra causa es cuando a un paciente con hipertiroidismo se le extirpa parcial o totalmente la glándula, como consecuencia sufrirá un hipotiroidismo. Lo mismo puede pasar en pacientes tratados con fármacos antitiroideos durante un tiempo prolongado

Y otra, mucho menos común, es el hipotiroidismo congénito, que aparece en los recién nacidos, que puede ser grave si no trata, pero hoy en día, está establecido un análisis de hormonas tiroideas a todos los recién nacidos, por lo que son diagnosticados y tratados de forma inmediata.

El diagnóstico se realiza mediante un análisis clínico de hormonas tiroideas, cuyos niveles serán bajos; además los niveles de TSH, que es la hormona que estimula al tiroides para que secrete la T3 y la T4, estarán elevados. Solo veremos, tanto la T3, T4 como la TSH, disminuidas en un tipo de hipotiroidismo más raro, el secundario o hipofisario.


Síntomas del hipotiroidismo

Los síntomas aparecen paulatinamente y se pueden resumir con una disminución de los procesos corporales. Al principio puede confundirse con depresión, pues el paciente tiene cansancio, apatía, indiferencia, somnolencia, pérdida de memoria y falta de concentración.

El paciente aumentará de peso sin variar sus hábitos alimenticios y verá aumentados sus niveles de colesterol, puede perder pelo, siente intolerancia al frío, tiene la piel más seca, sufre estreñimiento, alteraciones menstruales, etc.

Cuando el hipotiroidismo ya está instaurado y sin tratamiento, el aspecto de la cara es muy característico: los párpados están caídos y los ojos y la cara hinchados, la expresión es tosca, la voz ronca y la dicción lenta.

Tratamiento del hipotiroidismo

El hipotiroidismo no se puede curar, pero se puede controlar con éxito con administración de levotiroxina, que es la T4. Requiere un ajuste muy controlado de la dosis y analíticas constantes para comprobar los niveles de T4, pero permite realizar una vida normal, sin complicaciones, si el paciente es cumplidor con el tratamiento y le comunica al médico cualquier alteración que note en su organismo.

Uno de los síntomas peor tolerados por los pacientes es el aumento de peso y la dificultad para perderlo, por ello, es muy importante una dieta equilibrada con bajo consumo de proteínas animales, exceptuando las de pescado, que deben ser sustituidas por proteínas vegetales. La dieta deberá ser rica en frutas y verduras y baja en productos grasos.