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Los diferentes tipos de anemia

Los diferentes tipos de anemia

La anemia no es una enfermedad en sí misma y se debe principalmente a una deficiencia nutricional. Sin embargo, puede ser un síntoma de otras enfermedades graves, por lo que reconocer los síntomas comunes a la anemia puede ser un beneficio. En este artículo, aprenderás acerca de la anemia y conocerás los diferentes tipos de anemia y algunos trucos muy valiosos para tratar la condición. Vamos a empezar con una mirada más cercana a lo que realmente es la anemia.


¿Qué es la anemia?

La anemia es una afección en la que el número de glóbulos rojos es tan bajo que no llega suficiente oxígeno a todas las partes de nuestro cuerpo. Imagina que tu sangre es un río. En este río viajan barcos especiales (glóbulos rojos) que llevan parcelas (oxígeno), pero cada barcaza lleva solo una cantidad determinada de oxígeno.

Si uno no tiene suficiente cantidad de glóbulos rojos, es imposible entregar suficiente oxígeno y, como resultado, comenzarás a sentirte débil y cansado/a. Una corta subida por las escaleras puede dejarte sin aliento e incluso un par de días de descanso no te ayudarán a animar. Si esto describe cómo te sientes, consulta con tu médico, ya que es importante tomar medidas tan pronto como sea posible para aliviar la anemia.

Tipos de anemia

La anemia no es un término que abarca todo, hay diferentes tipos de esta enfermedad. Algunos tipos raros son el resultado de un mal funcionamiento en el cuerpo, tal como la destrucción temprana de las células rojas de la sangre (anemia hemolítica), un defecto estructural hereditario de los glóbulos rojos (anemia de células falciformes), o una incapacidad para realizar o utilizar la hemoglobina (la anemia sideroblástica).

Sangre

Las formas más comunes de la anemia, sin embargo, son el resultado de una deficiencia nutricional y con frecuencia pueden tratarse con la ayuda de la cocina. Estos tipos comunes son:

La anemia ferropénica

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para producir hemoglobina, haciendo que las células rojas de la sangre de reduzcan de tamaño. Y si no hay suficiente hemoglobina producida, los tejidos del cuerpo no reciben el oxígeno que necesitan alimentar. El mayor riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de hierro tienen los niños menores de tres años de edad y las mujeres premenopáusicas.

La mayoría de los niños simplemente no recibe suficiente hierro en sus dietas, mientras que en mujeres premenopáusicas, los períodos menstruales abundantes son la causa más común de anemia por deficiencia de hierro. Las mujeres embarazadas también pueden sufrir de anemia, ya que durante el embarazo, el volumen sanguíneo de la mujer aumenta tres veces, creciendo también las necesidades de hierro. Contrariamente a la creencia popular, los hombres y las mujeres mayores no están en mayor riesgo de anemia por deficiencia de hierro.

La anemia por deficiencia de la vitamina B12

Aunque la anemia por deficiencia de hierro produce los glóbulos rojos más pequeños de lo normal, una anemia por deficiencia de vitamina B12 produce glóbulos rojos de gran tamaño. Esto hace que sea difícil para el cuerpo absorber las células rojas de la sangre a través de vasos y venas, ya que es como tratar de absorber una canica a través de una paja. Las células rojas de la sangre con deficiencia de vitamina B12 también tienden a morir más rápidamente que las células normales. La mayoría de las personas consumen al menos la cantidad mínima de B12 que necesitan una dieta variada.

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina B12, ya que son más propensos a tener las condiciones que afectan la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12. La extirpación quirúrgica de partes del estómago o el intestino delgado, la gastritis atrófica y trastornos como la enfermedad de Crohn pueden interferir con la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12.

Huevo-frito

Si eres vegetariano o has limitado en gran medida el consumo de carne, leche y huevos por otras razones de salud, puedes no tener suficiente de esta vitamina en tu dieta.

Pero la causa más común de anemia por deficiencia de la vitamina B12 es la falta de una proteína llamada factor intrínseco. El factor intrínseco es normalmente secretado por el estómago y su trabajo es ayudar a absorber la vitamina B12. Sin el factor intrínseco, la vitamina B12 que se consume en su dieta se limita a flotar fuera como residuo. En algunas personas, es un defecto genético el que causa que el cuerpo deje de producir el factor intrínseco. En otras personas puede ser una reacción autoinmune, en la que el cuerpo ataca por error a las células del estómago que producen la proteína.

Una deficiencia de la vitamina B12 que es causada por una falta del factor intrínseco se denomina anemia perniciosa. Las personas mayores están especialmente en riesgo, de hecho, 1 de cada 100 personas mayores de 60 años de edad son diagnosticadas con anemia perniciosa. La anemia perniciosa puede ser particularmente peligrosa porque causa problemas neurológicos, tales como dificultad para caminar, falta de concentración, depresión, pérdida de memoria e irritabilidad. Estos por lo general se pueden revertir si la condición es tratada a tiempo.

Por desgracia, en el caso de la anemia perniciosa, el estómago no puede absorber la vitamina B12, sin importar que se coma una dieta balanceada. El tratamiento consiste en inyecciones de vitamina B12, por lo general una vez al mes, que omiten el estómago y llevan la vitamina directamente al torrente sanguíneo.

La anemia por deficiencia de ácido fólico

Una deficiencia de ácido fólico produce células rojas de gran tamaño en la sangre, al igual que una deficiencia de vitamina B12. Una de las causas más comunes de la anemia por deficiencia de ácido fólico es simplemente no tomar suficiente de este nutriente en la dieta. El cuerpo no almacena ácido fólico durante largos periodos como lo hace con otra gran cantidad de nutrientes, por lo que si uno no está recibiendo suficiente en su dieta, puede tener problemas. Las mujeres embarazadas tienen mayor riesgo de padecer la anemia por deficiencia de ácido fólico debido a que la necesidad de ácido fólico aumenta en dos tercios durante el embarazo. La ingesta de ácido fólico adecuado es esencial desde el inicio del embarazo, ya que protege contra defectos en la columna en el feto.

Imagen cortesía de Ed Uthman.