10 beneficios del chocolate amargo

18 octubre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
Un consumo regular de chocolate amargo o negro, con un porcentaje superior al 70% de cacao, nos podría ayudar a mantenernos alerta y más despiertos y favorecer el aprendizaje, gracias a su contenido en flavonoides.

El consumo diario de chocolate amargo o negro podría aportar algunos beneficios a la salud. Al contener mayor porcentaje de cacao, se considera el más saludable. A continuación vamos a conocer algunos de sus beneficios.

Pero antes, un poco de historia. En el pasado, el chocolate era un alimento exótico. Llegó a Europa entre los siglos XIX y XX desde América. Fue un alimento que se introdujo y se aceptó muy rápido por la nobleza y las clases altas de la sociedad de esa época. Y es fácil entender por qué: ¡su riquísimo sabor!

10 beneficios del chocolate amargo

Chocolate amargo

1. Disminuiría el riesgo de un accidente cerebrovascular

Según estudios realizados en Suecia con un grupo de más de dos mil mujeres, se ha observado que consumir chocolate amargo durante una semana disminuiría las posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular. El estudio ha indicado que estas posibilidades podrían reducirse hasta un 20%. Por supuesto, más investigaciones son necesarias.

Se cree que el chocolate tendría propiedades anticoagulantes y por este motivo, prevendría estas enfermedades. Serían unas sustancias denominadas flavonoides las que ayudarían a que la sangre no se coagule en exceso. También retrasarían la oxidación de las células.

2. Ayudaría a fortalecer el corazón

Corazon-cuidado

El consumo regular de chocolate amargo ayudaría a reducir el colesterol «malo» en la sangre, según datos de la American Heart Association. Este tipo de colesterol se denomina, científicamente, colesterol LDL, que significa lipoproteínas de baja densidad.

Además, también ayudaría a controlar la presión arterial. Es por ello por lo que reduciría el riesgo de padecer algún tipo de enfermedad al corazón.

3. Ayudaría a sentirse satisfecho

El chocolate amargo, en general, contiene alrededor de 12g de fibra cada 100 g. Se cree que su aporte de fibra podría ayudar a generar sensación de saciedad, aunque no hay datos científicos al respecto.

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Si esta teoría fuese comprobada, este alimento reduciría los deseos de consumir otros alimentos que podrían provocar aumento de peso. Su uso controlado y diario en cantidades adecuadas, entonces podría ayudar a perder peso por sus propiedades saciantes. Aclaramos que esta creencia no está probada.

4. Podría ayudar a combatir la diabetes

Aunque todavía no está confirmado (hay estudios que señalan esta posibilidad y otros aún en proceso), se cree que el chocolate amargo consumido de manera habitual y en forma moderada podría ayudar a combatir la diabetesporque aumentaría la sensibilidad a la insulina.

5. Beneficioso para la piel

El chocolate, como hemos mencionado antes, es un alimento rico en flavonoides. Estos son antioxidantes que tendrían la capacidad de proteger la piel contra los rayos UV.

Sin embargo, no debes pensar que comsumiendo chocolate amargo no tienes que usar el protector solar, ya que su uso es imprescindible.

6. Ayudaría a calmar la tos

Entre los componentes del chocolate se encuentra uno llamado teobromina. Es un principio activo que actuaría sobre el nervio vago, la parte del cerebro que provoca los ataques de tos.

7. Ayudaría a levantar el ánimo

Cuando una persona está deprimida, desanimada o estresada, se le recomienda consumir una buena pieza de chocolate, y mejor, si es chocolate amargo. La creencia popular sostiene que se sentirá mucho mejor, así que sería una buena idea mantener a mano unas cuantas barras de chocolate.

8. Podría ayudar a mejorar la circulación de la sangre

El chocolate tendría propiedades anticoagulantes. Por lo tanto, sería de ayuda para mejorar la circulación sanguínea. Para ser más concretos, sus flavonoles ayudarían a estimular el endotelio, es decir, el revestimiento de las arterias. Al aumentar la producción de óxido nítrico, relajaría las arterias y mejoraría la presión arterial.

Si bien este efecto sigue siendo un tema de estudio, los investigadores creen que comer chocolate amargo y cacao en porciones moderadas podría reducir levemente la presión alta. 

9. Mejoraría la visión

Por las propiedades que posee el chocolate para mejorar la circulación, un artículo de Harvard Health Publishing señala que podría contribuir al flujo de sangre que va a la retina. Si esto se demostrase, el chocolate amargo podría mejorar la visión.

10. Podría despertar la inteligencia

Según algunas investigaciones, el aumento de flujo de sangre al cerebro nos hace sentir alertas y más despiertos, facilitando de esta manera el aprendizaje.

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Por todos estos motivos, algunos médicos sostienen que su consumo moderado podría llegar a ser bueno para la salud. Por supuesto, ante alguna duda, consulta con tu especialista de confianza.

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