10 minerales esenciales que necesita tu organismo

Aída Campos · 6 diciembre, 2017
Mucho se habla de las vitaminas, las proteínas y los carbohidratos, pero poco de los minerales y de la importante función que desempeñan en el equilibrio de nuestro organismo y de nuestra salud en general

La nutrición es fundamental para tener una vida saludable. Para que nuestro cuerpo pueda llevar a cabo sus funciones necesita de diferentes clases de nutrientes. Cuando dispone de estos, logra el equilibrio. Todos los nutrientes como las vitaminas, las proteínas, los aminoácidos, los carbohidratos, las azucares, entre otros, necesitan de minerales esenciales para una correcta función celular.

Todos los procesos corporales dependen de la acción y la presencia de minerales esenciales. Estos son indispensables para el transporte del oxígeno en la sangre, la función nerviosa, el balance de fluidos, la formación de los huesos y la regulación del tono muscular. A continuación, todo lo que necesitas saber sobre los minerales y los diez más importantes para nuestro organismo.

¿Qué son los minerales?

minerales

Son elementos naturales, no orgánicos. Constituyen entre el 4% y 5% del peso de nuestro organismo. Los seres humanos requieren de los minerales para garantizar la buena formación de los huesos, la producción de hormonas y la regulación del ritmo cardíaco.

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Tipos de minerales

 Los minerales por sus características y funciones se clasifican en:

1. Macrominerales

Macrominerales

Son los minerales que el organismo requiere en una mayor cantidad. En este grupo se encuentran el fósforo, el calcio, el potasio, el magnesio, el cloro, el azufre y el sodio. Estos minerales esenciales son determinantes para que nuestro cuerpo desarrolle con normalidad sus funciones.

2. Oligoelementos

Son los minerales que el organismo necesita en pequeñas cantidades, tales como el cobre, el hierro, el selenio, el manganeso, el cobalto, el yodo, el flúor y el zinc. El exceso o la falta de estos minerales pueden tener consecuencias importantes para el organismo.

Importancia de los minerales esenciales

Los minerales esenciales son elementos inorgánicos que forman parte de un órgano del cuerpo como, por ejemplo, la sangre o los huesos. Son indispensables para que nuestro organismo realice sus procesos químicos y eléctricos. Por ello, es preciso que siempre los consumamos en concentraciones equilibradas, ya un desajuste en sus niveles de concentración puede acarrear enfermedades.

Propiedades de los minerales esenciales

DIGESTION

  • Regulan el equilibrio de los líquidos corporales.
  • Favorecen el proceso digestivo.
  • Intervienen en el crecimiento celular y en las reacciones enzimáticas.
  • Protegen los huesos, las membranas y los órganos.
  • Mantienen el equilibrio energético de las neuronas.
  • Aumentan el transporte de oxígeno.

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Minerales esenciales para el organismo

Los minerales esenciales son indispensables para los huesos, el equilibrio, digerir los alimentos, pensar y tener energía.

1. Calcio

Calcio

Este mineral se encuentra mayormente en el tejido óseo, así como en el líquido extracelular y en la célula. Actúa en la contracción cardíaca y en la integridad de los nervios y los músculos. Además, es un excelente mediador entre las enzimas y las hormonas. Lo encontramos principalmente en la leche y sus derivados.

2. Hierro

El hierro nos aporta los nutrientes necesarios para la formación de los glóbulos rojos, los principales componentes de la sangre. Sin los glóbulos rojos, podemos desarrollar anemia, un afección altamente debilitante. El hierro lo podemos encontrar en la carne roja, el hígado de res, los frijoles, las legumbres, las frutas secas y en ciertos vegetales.

3. Fósforo

fosforo

Es el segundo mineral en concentración en el organismo. Actúa en la metabolización del calcio, pero su función principal está relacionada con el  buen funcionamiento de la glándula paratiroidea. También, ayuda a las proteínas del crecimiento y almacena energía. El fósforo lo encontramos en alimentos como la carne, el hígado, el pescado, la leche, el pan integral, la avena, la soya y los cereales.

4. Magnesio

Se encuentra en los huesos y en los líquidos intracelulares. Interviene en la actividad de muchas enzimas, en la síntesis de las proteínas, en la contracción muscular y en la transmisión del influjo nervioso. El magnesio lo encontramos en los pescados, los cereales integrales, las frutas secas y las verduras de hojas verdes.

El manganeso, después del calcio, es el mineral más importante para la conformación sólida del esqueleto.

5. Yodo

Alimentos ricos en yodo

Es un mineral indispensable para el buen funcionamiento de la glándula tiroidea. Lo encontramos en alimentos como el pescado, las algas, los mariscos, los lácteos, los cereales, la sal común y en algunas frutas y vegetales.

6. Zinc

El zinc es un eficaz antioxidante. Ayuda al sistema inmunitario a funcionar apropiadamente. Lo podemos encontrar en el pescado, la carne de cerdo y de cordero, las frutas secas, las legumbres y las nueces.

7. Sodio

Sodio

El sodio regula la cantidad de líquido que contiene el organismo. Mantiene la permeabilidad de las paredes de las células y facilita los impulsos musculares y nerviosos. Además, es excelente para combatir infecciones y necesario para la producción de ácido clorhídrico en el estómago, el cual ayuda a una correcta digestión.

El sodio lo encontramos en alimentos como las carnes, el queso, los mariscos, los embutidos, el atún y el pan.

8. Potasio

El potasio ayuda a equilibrar los efectos que produce el sodio en la presión arterial. También actúa sobre el sistema nervioso central para que este funcione normalmente. El potasio lo encontramos en variedad de alimentos como la banana y los vegetales, así como en las carnes rojas y los pescados, tales como las sardinas y el atún.

El sodio y el potasio se encuentran relacionados con el equilibrio de los líquidos del cuerpo. El potasio se encuentra dentro de las células y el sodio afuera de estas. Ambos mantienen un intercambio, permitiendo al cuerpo tener un buen funcionamiento.

9. Boro

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Este mineral interviene en el metabolismo de los nutrientes. Es fundamental para el pensamiento y la coordinación muscular. El boro es un mineral poco conocido, pero esencial para tener un cerebro lúcido. Lo podemos encontrar en los espárragos, los frutos secos, la manzana, la miel y los tomates.

10. Cloruro de sodio

El cloruro de sodio (sal de mesa) desempeña un rol primordial en el funcionamiento del sistema nervioso central y de los músculos. Tan solo una pizca de sal es suficiente para satisfacer la necesidad diaria de cloruro de sodio. El consumo excesivo de sal eleva la presión arterial.

Otros minerales importantes para el organismo

  • Cobre: ayuda a la formación de la hemoglobina y de los glóbulos rojos.
  • Molibdeno: actúa como cofactor de sistemas enzimáticos.
  • Selenio: funciona en conjunto con la vitamina E. Es un antioxidante natural.
  • Cromo: actúa como un factor de tolerancia a la glucosa.
  • Azufre: aporta aminoácidos esenciales que el organismo no produce.
  • Cobalto: es un componente esencial de la vitamina B12. Es fundamental para la formación de los glóbulos rojos y estimula la producción de enzimas.
  • Manganeso: luego del calcio, es el mineral más importante para la conformación sólida de nuestro esqueleto.

A pesar de que pudiéramos no conocer estos minerales, mantienen nuestro organismo sano y, por ende, nuestro cuerpo en equilibrio. Son elementos esenciales para mantenernos con buena salud. La carencia de minerales ocasiona enfermedades, que suelen desaparecer al incluirlos en la dieta.

Normalmente se habla de vitaminas, proteínas y carbohidratos, restando importancia a la función que ejercen los minerales, sin los cuales nuestro organismo no pudiera funcionar correctamente.