10 minerales esenciales que necesita tu organismo

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Maricela Jiménez López el 13 noviembre, 2018
Mucho se habla de las vitaminas, las proteínas y los carbohidratos, pero poco de los minerales y de la importante función que desempeñan en el equilibrio de nuestro organismo y de nuestra salud en general

En primer lugar, la nutrición es fundamental para tener una vida saludable. Para que nuestro cuerpo pueda llevar a cabo sus funciones necesita de diferentes clases de nutrientes. Cuando dispone de estos, así se logra el equilibrio. Sin embargo, todos los nutrientes como las vitaminas, las proteínas, los aminoácidos, los carbohidratos y los azúcares, entre otros, necesitan de minerales esenciales para una correcta función celular.

En segundo lugar, todos los procesos corporales dependen de la acción y la presencia de minerales esenciales. Estos son indispensables para el transporte del oxígeno en la sangre, la función nerviosa, el balance de fluidos, la formación de los huesos y la regulación del tono muscular.
A continuación encontrarás todo lo que necesitas saber sobre los minerales y los diez más importantes para nuestro organismo.

¿Qué son los minerales?

minerales esenciales en los alimentos

Para empezar, hay que saber que son elementos naturales, no orgánicos que constituyen entre el 4% y 5% del peso de nuestro organismo. Los seres humanos requieren de los minerales para garantizar la buena formación de los huesos, la producción de hormonas y la regulación del ritmo cardíaco.

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Tipos de minerales

Los minerales, por sus características y funciones, se clasifican en:

1. Macrominerales

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Son los minerales que el organismo requiere en una mayor cantidad. En este grupo se encuentran el fósforo, el calcio, el potasio, el magnesio, el cloro, el azufre y el sodio. Estos minerales esenciales son determinantes para que nuestro cuerpo desarrolle con normalidad sus funciones.

2. Oligoelementos

Los oligoelementos son minerales que el organismo necesita en pequeñas cantidades, además, podemos citar entre ellos:

  • Cobre
  • Hierro
  • Selenio
  • Manganeso
  • Cobalto
  • Yodo
  • Flúor
  • Zinc

El exceso o la falta de estos minerales puede tener consecuencias importantes para el organismo.

Importancia de los minerales esenciales

Los minerales esenciales son elementos inorgánicos que forman parte de un órgano del cuerpo, por ejemplo, de la sangre o de los huesos. Por lo tanto, son indispensables para que nuestro organismo realice sus procesos químicos y eléctricos. Es preciso que siempre los consumamos en concentraciones equilibradas, ya que un desajuste en sus niveles de concentración puede acarrear enfermedades.

Propiedades de los minerales esenciales

Propiedades-de-los-minerales-esenciales

Para empezar, resulta apropiado que aportan a nuestro organismo o qué función ejercen los minerales esenciales en él:

  • Regulan el equilibrio de los líquidos corporales.
  • Favorecen el proceso digestivo.
  • Intervienen en el crecimiento celular y en las reacciones enzimáticas.
  • Protegen los huesos, las membranas y los órganos.
  • Mantienen el equilibrio energético de las neuronas.
  • Aumentan el transporte de oxígeno.

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Minerales esenciales para el organismo

Los minerales esenciales son indispensables sobre todo para los huesos, el equilibrio, la digestión, el pensamiento y la energía.

1. Calcio

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Este mineral se encuentra mayormente en el tejido óseo, así como en el líquido extracelular y en la célula. Actúa en la contracción cardíaca y en la integridad de los nervios y los músculos, además es un excelente mediador entre las enzimas y las hormonas. Lo encontramos principalmente en la leche y sus derivados lácteos.

2. Hierro

El hierro nos aporta los nutrientes necesarios para la formación de los glóbulos rojos, los principales componentes de la sangre. Sin la cantidad apropiada de ellos podemos desarrollar anemia, un afección altamente debilitante. El hierro lo podemos encontrar en diversos alimentos, como por ejemplo:

  • La carne roja.
  • El hígado de res.
  • Los frijoles.
  • Las legumbres.
  • Las frutas seca.
  • En ciertos vegetales.

3. Fósforo

fosforo-basico-en-nuestra-dieta

Es el segundo mineral en concentración en el organismo. Actúa en la metabolización del calcio, pero su función principal está relacionada con el  buen funcionamiento de la glándula paratiroidea. También ayuda a las proteínas del crecimiento y almacena energía. Por último, el fósforo lo encontramos en alimentos como:

  • La carne.
  • El hígado.
  • El pescado.
  • La leche.
  • El pan integral.
  • La avena.
  • La soja.
  • Los cereales.

4. Magnesio

Primero, se encuentra en los huesos y en los líquidos intracelulares. Interviene en la actividad de muchas enzimas, en la síntesis de las proteínas, en la contracción muscular y en la transmisión del flujo nervioso. Por último, conviene recordar que el magnesio lo encontramos, entre otros, en los siguientes alimentos:

  • Pescados.
  • Los cereales integrales.
  • Las frutas secas.
  • Las verduras de hojas verdes.

El magnesio, después del calcio, es el mineral más importante para la conformación sólida del esqueleto.

5. Yodo

Alimentos ricos en yodo

Es un mineral indispensable para el buen funcionamiento de la glándula tiroidea. Lo encontramos en alimentos tan diversos como:

  • El pescado.
  • Las algas.
  • Los mariscos.
  • Los lácteos.
  • Los cereales.
  • La sal común.
  • En algunas frutas y vegetales.

6. Zinc

El zinc es un eficaz antioxidante, también ayuda al sistema inmunitario a funcionar apropiadamente. Lo podemos encontrar en:

  • El pescado.
  • La carne de cerdo y de cordero.
  • Las frutas secas.
  • Las legumbres.
  • Las nueces.

7. Sodio

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El sodio regula la cantidad de líquido que contiene el organismo. Así, mantiene la permeabilidad de las paredes de las células y facilita los impulsos musculares y nerviosos. Además, es excelente para combatir infecciones y necesario para la producción de ácido clorhídrico en el estómago, el cual ayuda a una correcta digestión.

Podemos encontrar el sodio lo encontramos en alimentos tales como:

  • Las carnes.
  • El queso.
  • Los mariscos.
  • Los embutidos.
  • El atún.
  • El pan.

8. Potasio

Por una parte, el potasio ayuda a equilibrar los efectos que produce el sodio en la presión arterial. Por otra parte, actúa sobre el sistema nervioso central para que este funcione normalmente. Lo encontramos en variedad de alimentos como la banana y los vegetales, además de en carnes rojas y los pescados tales como las sardinas y el atún.

El sodio y el potasio se encuentran relacionados con el equilibrio de los líquidos del cuerpo. Mientras que el potasio se encuentra dentro de las células, el sodio está fuera de estas. Por lo tanto, ambos mantienen un intercambio, permitiendo al cuerpo tener un buen funcionamiento.

9. Boro

la ingesta de verduras es esencial para el organismo

Este mineral interviene en el metabolismo de los nutrientes y también es fundamental para el pensamiento y la coordinación muscular. El boro es un mineral poco conocido pero esencial para tener un cerebro lúcido. Lo podemos encontrar en:

  • Los espárragos.
  • Los frutos secos.
  • Las manzanas.
  • La miel.
  • Los tomates.

10. Cloruro de sodio

El cloruro de sodio (sal de mesa) desempeña un rol primordial en el funcionamiento del sistema nervioso central y de los músculos. Tan solo una pizca de sal es suficiente para satisfacer la necesidad diaria de cloruro de sodio, sin embargo, el consumo excesivo de sal eleva la presión arterial.

Otros minerales importantes para el organismo

  • Cobre: ayuda a la formación de la hemoglobina y de los glóbulos rojos.
  • Molibdeno: actúa como cofactor de sistemas enzimáticos.
  • Selenio: funciona en conjunto con la vitamina E. Es un antioxidante natural.
  • Cromo: actúa como un factor de tolerancia a la glucosa.
  • Azufre: aporta aminoácidos esenciales que el organismo no produce.
  • Cobalto: es un componente esencial de la vitamina B12. Es fundamental para la formación de los glóbulos rojos y estimula la producción de enzimas.
  • Manganeso: luego del calcio, es el mineral más importante para la conformación sólida de nuestro esqueleto.

A pesar de que pudiéramos no conocer estos minerales, mantienen nuestro organismo sano y, así, nuestro cuerpo en equilibrio. Son elementos esenciales para mantenernos con buena salud, por lo tanto la carencia de estos minerales ocasiona enfermedades, que suelen desaparecer al incluirlos en la dieta.

Normalmente se habla de vitaminas, proteínas y carbohidratos, restando importancia a la función que ejercen los minerales, pero no por ello son menos importantes. De hecho sin ellos nuestro organismo no podría funcionar correctamente.