13 especias que debes tener en tu cocina

Yamila Papa Pintor·
07 Julio, 2020
Desde tiempos inmemoriales la humanidad se vale de las especias para cocinar. ¿Sabías que muchas de ellas tienen propiedades saludables también? Descubre en este artículo las que no te pueden faltar.
 

¿Quién no ha degustado un plato aromatizado con especias? Su sabor peculiar estimula las pupilas gustativas al punto de crear recuerdos imborrables y abrir el apetito. ¿Y qué si te dijeramos que las especias también benefician tu salud? En este artículo hablaremos de 12 especias imprecindibles en tu cocina.

Las especias: un placer antiguo

Las especias o condimentos son aromatizantes de origen vegetal que se han usado desde la antigüedad para preservar y sazonar los alimentos. Se pueden separar en dos grandes grupos:

  • Potenciadoras del sabor: como la nuez moscada, el chile, la vainilla
  • Modificadoras del aspecto y/o el gusto de los alimentos: como la bija, el azafrán y la canela.

Obtenidas a partir de diferentes partes de ciertas plantas, son capaces de proporcionar sabores novedosos a los alimentos más insípidos. Usualmente, se considera que engloban también a las hierbas aromáticas como el tomillo y la albahaca.

Se plantea que tienen un efecto estimulante sobre el apetito y la digestión. Muchas de ellas han sido utilizadas para la preparación de medicamentos y remedios, e incluso rituales religiosos.

 

12 especias imprecindibles en tu cocina

¡Llena tus platillos de color y sabor con solo una pizca de estos condimentos!

Pimienta

Una de las más usadas en la gastronomía de todo el mundo; está representada por bayas o semillas con un gusto picante más o menos dulzón. La pimienta tiene numerosas variedades, pero las más populares son la negra, la blanca y la roja. Se puede adquirir rallada o en grano.

  • Pimienta verde: bayas inmaduras en salmuera, de sabor más suave. Preferida para guisos y platos de carne. Ciertas publicaciones destacan su contenido de vitamina C y flavonoides.
  • Pimienta negra: bayas inmaduras secadas al sol. Maravillosa para platos de alto contenido proteico y con beneficios probados para la salud.
  • Pimienta blanca: baya maduras sin cáscara y secas. Se utilizan para platos de colores claros, pollo y pescado. De este tipo de pimienta se han estudiado y confirmado propiedades para disminuir la inflamación en el tejido adiposo (en combinación con la cúrcuma) y como antioxidante, aunque esto último en menor medida.
 
  • Pimienta roja: se han comprobado posibles efectos beneficiosos para la pérdida de peso y la disminución de la intolerancia a la glucosa.

Cardamomo

Valiosa y delicada, esta especie proviene de las semillas negras de una baya de color verde y es típica de la cocina India. Se usa tanto para preparaciones saladas como dulces y su aroma es intenso y ligeramente picante.

Es uno de los ingredientes “secretos” para el café árabe. Se dice (pero no se ha comprobado aún) que puede ser útil para tratar la dispepsia y aliviar los cólicos. Ambas propiedades se citan como probables en la misma investigación.

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Se trata del capullo seco de la flor del clavero. Es una especia aromática y potente, con supuestos poderes antisépticos y antihelmínticos, pero de los cuales no hay suficiente evidencia científica.

 

Se utiliza entero o molido —con moderación— para condimentar vinos calientes, salsas, pasteles, carne picada y marinadas de pescado. En la medicina tradicional se emplea para aliviar el dolor de muelas, pero es otro beneficio no comprobado aún. Además, si pinchas dos o tres en una naranja, obtendrás un ambientador casero para el hogar.

Canela

¿Qué sería de un delicioso café cappuccino sin su sabor a canela? ¿Qué aroma tendrían los postres caseros si faltara esta especia? Ya sea molida, en polvo o en rama, la canela se ha ganado la adoración de grandes y chicos.

Diferentes estudios sugieren que es muy útil para la expulsión de gases (no hay suficiente evidencia al respecto, pero sí se ha reportado su uso histórico para estos fines), la reducción de azúcar y colesterol en sangre (sin conclusiones significativas todavía) y el alivio de resfriados, debido a que es un estimulante calorífico.

Pimentón

La paprika o pimentón proviene del pimiento seco triturado. Se utilizan los frutos secos y molidos para condimentar sopas, platos de carne y ensaladas. Es típica de la cocina húngara y uno de los ingredientes principales del pulpo a la gallega, los escabeches, las conservas y los adobos.

 
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Comino

¿Quién ha comido un buen plato de frijoles negros sin comino? Es típico en las recetas de origen árabe e indio, así como en las mediterráneas. Se utilizan los frutos de la planta, que parecen semillas, generalmente molidos.

Es un ingrediente típico de la cocina árabe y mediterránea. Forma parte de mezclas de especias como el garam masala. Se usa como condimento de carnes y quesos, y es un ingrediente del cuscús y el humus. El sabor puede ser demasiado fuerte y, por lo tanto, se recomienda utilizar muy poca cantidad.

Nuez moscada

Especialmente aromática, esta especia se obtiene a partir de la semilla interior de la planta, que se encuentra dentro del macís. Se utiliza seca y rallada en bebidas calientes, postres, pasteles y también en salsas saladas como la bechamel. No dudes en usarla en pescados y carnes.

 

Curry

En realidad, es una mezcla de especias de la India y es aromática y fuerte. Algunas de las especias incluidas en ella son la cúrcuma, el comino, el cardamomo y la canela; por lo tanto, el sabor es agridulce. Nos permite preparar pollos, carnes, vegetales y pescados.

 

La curcuma, una especie con muchas propiedades

Ají molido

También conocido como chile o pimiento picante en escamas, se obtiene a partir de pimientos picantes triturados. Sirve para darle un distintivo a pastas, carnes y guisos. Ideal para condimentar la salsa de tomate, las albóndigas o las hamburguesas caseras.

Jengibre

Forma parte de la gran mayoría de los platillos de China, Tailandia, India, Vietnam y Japón. Es el rizoma carnoso de la especie Zingiber officinale, que, seco y pulverizado, pueden ser considerado una especia. Está presente en el sushi, guisos, sopas y pescados cocidos.

 

Le aporta un ligero toque picante a tus comidas. Atención, se dice que aumenta el metabolismo (aunque publicaciones científicas han desmentido esta propiedad) y puede elevar la temperatura corporal, según estudios. En algunas culturas, es considerado un afrodisíaco.

El-jengibre-y-sus-beneficios

Orégano

Venerada en Italia como un ingrediente esencial de las pizzas y espaguetis, esta hierba aromática brinda sus hojas para nuestra delicia. Además de ser utilizado en recetas saladas, se dice que el té de orégano mejora digestión y es expectorante, pero no hay estudios concluyentes al respecto.

Cúrcuma

De singular sabor, la cúrcuma se obtiene a partir de la raíz hervida, seca y molida de la planta. Se usa en platos como el pilaf y es uno de los ingredientes del curry.

 

La cúrcuma es un antioxidante y antinflamatorio que recientemente ha sido investigado para determinar sus supuestas propiedades anticancerígenas (todavía están en curso). Puedes usarla en sopas, salsas, cremas o hasta ensaladas.

 
  • Agata Durak,Urszula Gawlik-Dziki & Iwona Kowalska. 2016. Evaluation of interactions between coffee and cardamom, their type, and strength in relation to interactions in a model system. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/19476337.2016.1247298
  • Pallavi Kawatra and Rathai Rajagopalan. 2015. Cinnamon: Mystic powers of a minute ingredient. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4466762/
  • Keiichiro Sugimoto; Hiroaki Takeuchi; Kazuya Nakagawa; and Yasuhiro Matsuoka. 2018. Hyperthermic Effect of Ginger (Zingiber officinale) Extract-Containing Beverage on Peripheral Skin Surface Temperature in Women. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6196930/
  • R. C. Lantz; G. J. Chen; A. M. Solyom; S. D. Jolad; B. N. Timmermann. 2005. The effect of turmeric extracts on inflammatory mediator production. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0944711305000371