En 2019 iniciarán las pruebas de la vacuna contra el VIH en humanos

Raquel Lemos Rodríguez · 24 julio, 2018
El VIH podría convertirse en una enfermedad del pasado. El año que viene, en el 2019, una vacuna que ha tenido mucho éxito en ratones y cobayas podría combatir el VIH en humanos.

El VIH ha sido siempre una enfermedad implacable. Sin embargo, las investigaciones que se han realizado hasta el momento en búsqueda de una cura parecen haber dado con una vacuna contra el VIH que empezará a probarse a partir del año que viene, en el 2019, en humanos.

En efecto, los investigadores siempre continúan estudiando opciones para conseguir curas reales para diversas enfermedades. Recordemos, por ejemplo, las vacunas Cervarix y Gardasil contra el virus del papiloma humano, que evitan el contagio de las cepas para las cuales nos vacunamos.

Los alentadores resultados de la vacuna contra el VIH

Investigadores descubriendo la vacuna contra el VIH

Fueron los investigadores del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos quienes se aventuraron a probar una vacuna experimental en el laboratorio. La vacuna contra el VIH que habían diseñado, tras numerosos estudios, logró resultados muy positivos en ratones, cobayas y monos.

Los pasos que se llevaron a cabo para la elaboración de la vacuna contra el VIH fueron los siguientes:

  • Identificación de los anticuerpos. Los investigadores se dedicaron a estudiar e intentar descubrir los anticuerpos que tenían la capacidad de neutralizar las cepas del VIH.
  • Obtención de los anticuerpos. Posteriormente, se obtuvieron los anticuerpos que tenían una inmunización basada en la estructura de la proteína de la enfermedad.

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La proteína del VIH

Los investigadores se dieron cuenta de que necesitaban que la vacuna se dirigiese a una proteína en la superficie del VIH. A esto se le conoce como el péptido de fusión del VIH-1.

Es importante mencionar que este péptido se descubrió por primera vez en el año 2016. Se consiguió gracias al análisis de los anticuerpos de un paciente que llevaba conviviendo con la enfermedad años. Este paciente producía de forma natural los anticuerpos, paralizando el VIH.

El sistema inmunitario y el VIH

Sistema inmunitario VIH

Tras el proceso de creación de la vacuna contra el VIH, se probó primero en ratones, después en cobayas y, por último, en monos Rhesus. Los resultados fueron sorprendentes y dejaron a los investigadores emocionados por el gran descubrimiento que habían hecho.

El sistema inmunitario de los animales vacunados empezó a producir anticuerpos que se unían a la proteína de fusión neutralizando el virus. Además, que tuviera éxito en cobayas y monos es un gran indicador de que la vacuna puede funcionar en humanos.

Sin embargo, los investigadores han de respetar un margen de tiempo para continuar realizando pruebas. Deberán comprobar que esta vacuna es segura y permitirá a los humanos obtener resultados positivos.

De este modo, hasta mediados de 2019 tendremos que esperar para que la vacuna empiece a probarse en personas. Sin emargo, por el momento, todo apunta a que podría tener éxito.

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El VIH en la actualidad

Aunque hoy en día existen medios para prevenir el contagio del VIH, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) continúa siendo un problema grave en algunas partes del mundo donde no existen los recursos necesarios para su prevención.

Hasta el momento se ha conseguido prevenir y eliminar la transmisión del VIH de madres a hijos. Asimismo, también se ha mejorado la calidad de vida de las personas seropositivas gracias a los tratamientos con antirretrovíricos.

En cualquier caso, la posibilidad de una vacuna contra el VIH nos hace pensar que quizá podríamos ser, al fin, testigos de su fin.

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