Causas y síntomas de la falla hepática

Okairy Zuñiga·
24 Agosto, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli al
24 Agosto, 2020
El problema de la insuficiencia o falla hepática es que solo muestra síntomas cuando ya está avanzada, por lo que debemos acudir al especialista lo antes posible para evitar complicaciones mayores.

La falla hepática ocurre cuando el hígado pierde la capacidad de funcionar normal y correctamente. Se trata de un problema progresivo que causa daños severos al hígado.

Su avance no es inmediato, sino que más bien se desarrolla a lo largo de meses o años. La también llamada insuficiencia hepática, puede ser de dos tipos: aguda y crónica.

En la aguda las funciones se ven afectadas con bastante rapidez. Mientras tanto, en la falla hepática crónica, los problemas aparecen lentamente, por lo que puede pasar mucho tiempos antes de que la notes.

A continuación, te compartimos algunas causas y síntomas de la falla hepática.

Causas de la falla hepática

Al igual que con la mayoría de las enfermedades graves, la insuficiencia hepática tiene varias causas. De acuerdo con información publicada en National Center for Biotechnology Information es importante un estudio exhaustivo de dichas causas, ya que son determinantes para dirigir el tratamiento. 

Toma nota de las principales y detecta si estás en riesgo de padecerla. De ser así, acude al médico para eliminar cualquier duda. Las causas más comunes son:

1. La presencia de ciertos virus

Hígado con virus de la hepatitis C

A lo largo del día entramos en contacto con una gran cantidad de elementos y toxinas que pueden dañar el hígado. Algunos de estos elementos son virus que podemos contraer de distintas fuentes.

Como lo señala una publicación en Visceral Medicine, los que más daño causan a la salud hepática son el virus del herpes simple y la hepatitis tipo A, B y E.

2. Uso excesivo de medicamentos

Sin duda, los medicamentos correctos en el momento oportuno te darán la salud que necesitas. Sin embargo, excederte en las dosis o consumir medicamentos que no necesitas puede ocasionar una insuficiencia hepática, como lo detalla un estudio publicado en Clinical Liver Disease.

Entre los fármacos con los que debes tener especial cuidado se encuentran:

  • Antibióticos.
  • Anticonceptivos.
  • Medicamentos anticonvulsionantes.
  • Analgésicos y antipiréticos, como el paracetamol.

Es común que algunas personas aumenten la dosis o frecuencia de sus medicamentos cuando sienten que el tratamiento no está surtiendo el efecto deseado.

Antes de tomar esta decisión, acude con tu médico para que averigüe si efectivamente es necesario hacer cambios o si es solo que tú no notas las variaciones.

3. Consumir demasiado alcohol

La última de las causas de la insuficiencia hepática es el consumo excesivo de alcohol. Aunque ya sabemos que estas bebidas es mejor evitarlas, la realidad es que no siempre lo hacemos porque son un tipo de droga normalizada.

Una persona que consume alcohol varias veces a la semana, sin duda, pone en riesgo a su hígado, tal y como lo demuestran datos publicados en Clinical Liver Disease. El alcohol es una sustancia que afecta directamente las células del organismo y promueve su deterioro rápidamente.

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Síntomas de la falla hepática

Ahora que ya sabes cuáles son las causas más comunes de la insuficiencia hepática es momento de que sepas cuáles son sus síntomas. Es importante tener en cuenta que los síntomas aparecen cuando el hígado ya está considerablemente dañado. Por esto, diagnosticar este problema en etapas tempranas suele ser difícil.

1. Dolor abdominal

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Sin importar la causa de la deficiencia hepática, uno de los síntomas más comunes es el dolor abdominal.  Esto suele deberse a que el hígado crece por la inflamación y se vuelve sensible. Según la Clínica Mayo, este dolor suele localizarse en la parte superior derecha del abdomen. 

2. Colestasis

Cuando la insuficiencia hepática comienza a desarrollarse y a causar fuertes daños en el hígado, este deja de producir la bilis o disminuye su producción. Esto es importante porque la bilis ayuda a la digestión y a las enzimas en el cuerpo, para descomponer las grasas en ácidos grasos, que pueden introducirse en el cuerpo a través del tracto digestivo.

Puede haber una obstrucción del flujo biliar dentro del hígado, fuera del hígado o en ambos lugares.

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3. Heces de color pálido

La bilis que está relacionada con el proceso digestivo también le da el color marrón a las heces. Lo normal es que sean de color marrón. No obstante, si se ven blancas o de un color muy claro debes asegurarte de que tu hígado funciona correctamente.

Cuando se producen problemas en el hígado y se limita la producción de este líquido, entonces se pueden apreciar cambios en el color de las heces.

4. Ictericia

Hombre con ictericia.

La ictericia es una enfermedad que no deja lugar a dudas de que el hígado está funcionando incorrectamente. Se debe a la excesiva acumulación de bilirrubina en la piel. Como el hígado no puede procesar la bilirrubina, esta se acumula en la sangre y el pigmento debajo de la piel.

De acuerdo con una publicación en la Clínica Cleveland, cuando esta enfermedad está presente, el color de la piel cambia a amarillo y la parte blanca de los ojos también puede adquirir una tonalidad amarillenta. 

Es importante resaltar que la insuficiencia hepática debe ser tratada tan pronto como se conozca de su padecimiento para evitar complicaciones. El tratamiento dependerá de la causa que lo produjo y incluso de los síntomas presentados. Lo más importante es que sigas al pie de la letra las recomendaciones de tu médico.