4 diferencias entre la tristeza y la depresión

Raquel Lemos Rodríguez · 8 marzo, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña el 8 marzo, 2019
Generalmente el problema está en el uso equivocado de los términos, pero solemos saber distinguir entre ambos estados. La tristeza no es sino uno de los múltiples síntomas de la depresión

Conocer las diferencias entre la tristeza y la depresión es muy importante. La mayoría de las personas no sabe muy bien dónde situar la línea divisoria. Sin embargo, te anticiparemos que, prácticamente, una cosa nada tiene que ver con la otra. Así, uno de los criterios para diagnosticar la depresión es estar sumido en un estado de profunda tristeza y abatimiento. Sin embargo, hay toda una serie de síntomas físicos que no están presentes en la tristeza normal.

4 diferencias entre la tristeza y la depresión

Con ánimo de ayudarte a diferenciar entre una cosa y otra, a continuación te exponemos 4 diferencias entre la tristeza y la depresión. Esperemos que te sirva.

1. La depresión es un trastorno psicológico

diferencias entre la tristeza y la depresión

La principal diferencia entre la tristeza y la depresión, es que esta última es un trastorno psicológico, mientras que la primera simplemente es una emoción causada por una situación que nos apena. Es cierto que la depresión cursa con tristeza -entre sus múltiples síntomas-, pero, además, manifiesta muchos otros: apatía, angustia, ansiedad, sentimientos de desesperanza… También una miríada de síntomas físicos como la fatiga el insomnio, los problemas alimentarios…

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La tristeza es un estado circunstancial. Tarde o temprano se soluciona, pero la depresión es más duradera lo que da lugar a una situación crónica que envuelve a la persona afectada en un clima de malestar. Los expertos en psicología dicen que para que una persona sea diagnosticada de depresión debe haber presentado los síntomas durante, al menos, 6 meses.

2. La tristeza es un estado mental pasajero

Como bien hemos dicho, la tristeza es un estado transitorio. Aunque es cierto que a veces puede durar más de lo esperado. Al contrario que la depresión, es una reacción psicológica normal y natural que no indica ningún trastorno mental. Simplemente, ante unas circunstancias difíciles, ante alguien que nos ha herido, esta emoción surge sin poder evitarlo.

diferencias entre la tristeza y la depresión

Por todo esto, la tristeza no debe preocuparnos en exceso. Es normal sentirla cuando perdemos a un familiar, cuando una relación se rompe, cuando debemos dejar nuestro hogar… La tristeza señala que algo que nos importaba se ha ido o ha cambiado. Pero, con el tiempo, la tristeza se va.

3. La abulia y la depresión

La abulia es la falta de energía y voluntad que tenemos para hacer algo. Esto afecta a las personas con depresión que se ven incapacitadas, a diario, para realizar sus labores. Por ejemplo, una persona con depresión puede no asistir al trabajo porque, simplemente, se siente incapaz de levantarse de la cama por la mañana.

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Esto no sucede cuando estamos tristes. Aun con esta emoción sobre nuestros hombros, podemos seguir realizando las tareas y responsabilidades habituales, aunque quizás de una manera más desganada y con un ánimo menor. Sin embargo, nuestro trabajo y nuestras obligaciones no se ven afectadas.

4. Si la tristeza llega demasiado lejos…

diferencias entre la tristeza y la depresión

Es cierto que una cosa puede llevar a otra, por lo que si estamos durante un largo periodo de tiempo tristes, quizás lleguemos a padecer depresión. Sin embargo, ahora sabes que la depresión no es solo sentir tristeza. Por eso, si empiezas a notar alguno de los síntomas físicos de la depresión, debes buscar ayuda.

Es por eso por lo que los psicólogos prefieren esperar un tiempo prudente antes de afirmar que una persona sufre depresión. Es normal estar triste un día, dos, e incluso una semana. Sin embargo, estar dos meses triste no es una situación buena para una persona.

Como bien hemos podido ver, las diferencias son notables entre la tristeza y la depresión, aunque una sea un síntoma de la otra. Eso sí, debemos tener en cuenta que mientras que la tristeza no necesita tratamiento ni terapia, la depresión sí debe tratarse de la forma adecuada. En un cuadro de tristeza, el apoyo de los familiares y un cambio de aires puede ser suficiente. En la depresión, las cosas funcionan de otra manera.

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Conclusiones

En conclusión, la tristeza difiere mucho de ser depresión. Quizás la confusión surja de palabras como «depresivo» sinónimo de «deprimente», pero también ampliamente ligado a «depresión». En este caso, estar deprimido no tiene nada que ver con la depresión. El uso incorrecto de los términos puede hacernos dudar a la hora de saber realmente qué significan. ¿Alguna vez has confundido la tristeza con la depresión?

  • Cruz Pérez, G. (2012). De la tristeza a la depresión. Revista electrónica de psicología Iztacala15(4), 1310-1325.
  • Martínez, A. C. (2014). Tristeza, depresión y estrategias de autorregulación en niños. Tesis Psicológica2(1), 35-47.
  • San Molina, L., & Martí, B. A. (2010). Comprender la depresión. Editorial AMAT.