6 enfermedades autoinmunes

20 Marzo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Mario Benedetti Arzuza
No son lo mismo las enfermedades del sistema inmunitario que las enfermedades autoinmunes. A continuación, te comentamos con detalle acerca de 6 enfermedades autoinmunes, sus principales características y otros datos de interés.

Según este estudio realizado por la Sociedad Española de Inmunología, el organismo está formado por unidades extremadamente pequeñas llamadas células, tan pequeñas que no se pueden ver a simple vista. En todo el cuerpo hay un número considerable de células, y cada tipo realiza una función determinada. El sistema inmunitario también está formado por células especializadas. Estas se denominan células inmunitarias.

El sistema inmunitario es el encargado de defender el organismo de los agentes dañinos, como los virus y las bacterias. Sin embargo, cuando este no detecta las amenazas de la forma correcta, es cuando se presentan problemas de salud como las enfermedades autoinmunes. ¿Cuál es la principal consecuencia de estas enfermedades? En pocas palabras: que el cuerpo se ataca a sí mismo en lugar de defenderse de las amenazas.

Sobre las enfermedades autoinmunes

En algunas personas el sistema inmune se encuentra alterado y le cuesta trabajo reconocer a sus propias estructuras celulares y tejidos, por lo que inicia un ataque frente a ellas. Cuando esto ocurre se originan las enfermedades autoinmunes. Así lo explica este informe del Comité Científico de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN).

Los síntomas de las enfermedades autoinmunes no son muy específicos, incluso dos personas que padezcan la misma patología pueden presentar diferentes manifestaciones. Por otra parte, la mayoría de estas enfermedades presentan síntomas que se parecen a los de otras, lo que puede generar confusión y diagnósticos falsos. Por ello, es necesario que un médico realice ciertas pruebas.

Por lo general, estas enfermedades son crónicas y no tienen cura. El tratamiento se limita a controlar los síntomas y favorecer la calidad de vida del paciente. Es fundamental seguir las recomendaciones médicas así como contar con apoyo familiar y psicológico, de ser necesario.

A continuación, se mencionan algunas enfermedades autoinmunes y sus principales características. Según esta información del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU, estas pueden afectar tanto a hombres como a mujeres, aunque suelen ser más comunes en las mujeres. También explica que si bien cada enfermedad es única, muchas comparten síntomas distintivos, como la fatiga y los mareos.

Algunas de estas enfermedades autoinmunes son:

1. Lupus eritematoso sistémico

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad inflamatoria crónica de naturaleza autoinmune y de etiología desconocida, caracterizada por afectación de varios órganos, entre estos:

  • Piel.
  • Cerebro.
  • Riñones.
  • Articulaciones.

 Los síntomas pueden ser:

  • Fiebre.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso.
  • Caída del cabello.
  • Llagas en la boca.
  • Dolor en el pecho.
  • Sensibilidad al sol.
  • Sarpullido en algunas partes del cuerpo.
  • Sarpullido en forma de mariposa en la nariz y las mejillas.
  • Dolor o inflamación en las articulaciones y dolor muscular.
  • Dolor de cabeza, mareos, convulsiones, problemas de memoria o cambios en el comportamiento.

2. Artritis reumatoide

Es una enfermedad en la cual el sistema inmunitario ataca el revestimiento de las articulaciones de todo el cuerpo. A pesar de que la artritis reumatoide puede afectar cualquier articulación es común en las muñecas y los dedos. Más mujeres que hombres padecen artritis reumatoide.

Suele comenzar en la edad mediana y es más común entre los adultos mayores. Algunas personas pueden padecer la enfermedad por un corto período y en ocasiones los síntomas tienden a aparecer y desaparecer. La forma severa puede durar toda la vida.

Algunos de los síntomas son:

  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Anemia.
  • Pérdida de peso.
  • Enfermedad pulmonar.
  • Inflamación de los ojos.
  • Bultos de tejido debajo de la piel, por lo general, en los codos.

3. Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad del cerebro y la médula espinal que puede provocar discapacidad. El sistema inmunitario ataca la capa protectora que recubre las fibras nerviosas y causa problemas de comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo. Esta enfermedad puede causar el deterioro o daño permanente de los nervios después de cierto tiempo de padecerla.

Algunos síntomas generales pueden ser:

  • Fatiga.
  • Temblores.
  • Parálisis.
  • Pérdida de fuerza en algún miembro.
  • Pesadez o rigidez en las piernas.
  • Debilidad y problemas con la coordinación, el equilibrio, el habla y el andar.

4. Miastenia gravis

Es una enfermedad crónica neuromuscular. Existe un defecto en la transmisión de impulsos nerviosos a los músculos. Por eso, dichos músculos no pueden ejercer su función de manera normal. Puede afectar a cualquier músculo voluntario (aquellos que se contraen cuando usted lo desea) y se caracteriza por fatiga y debilidad muscular.

Algunos síntomas pueden ser:

  • Cabeza caída.
  • Dificultad para hablar.
  • Debilidad o parálisis.
  • Dificultad para subir escaleras o levantar objetos.
  • Visión doble, dificultad para fijar la vista y párpados caídos.
  • Dificultad para tragar, con arcadas o ahogos frecuentes.

5. Síndrome de Guillain Barré

El síndrome de Guillain-Barré es un trastorno muy poco frecuente. Aquí, el sistema inmunitario del cuerpo suele atacar los nervios. Como normal general, los primeros síntomas son debilidad y una sensación de hormigueo en las extremidades.

Estas sensaciones pueden propagarse rápido y en la eventualidad paralizar todo el cuerpo. Este síndrome es sinónimo de una emergencia médica, es decir, se recomienda visitar un médico apenas se sospeche de su existencia, ya que la mayoría de las personas con esta afección deben ser hospitalizadas para recibir tratamiento.

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. Pero a menudo es precedida por una enfermedad infecciosa como la gripe estomacal o una infección respiratoria.

Algunos síntomas pueden ser:

  • Debilidad o sensación de hormigueo en las piernas que puede llegar a la parte superior del cuerpo.
  • En casos graves, parálisis.

6. Celiaquía

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La celiaquía se caracteriza por la intolerancia permanente al gluten. El intestino sufre daños al ingerir alimentos que lo contienen.

Algunos síntomas pueden ser:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarreas.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida de apetito.

¿Qué hacer bajo la sospecha de una enfermedad autoinmune?

Se sugiere buscar la orientación pertinente e inmediata de un profesional para obtener un diagnóstico adecuado, además del tratamiento correspondiente que permita continuar con una vida donde se puedan incluir actividades cotidianas, como trabajar, hacer algún deporte, etc.

Consultar con un médico ante la sospecha de cualquier tipo de trastorno es lo más recomendable. También hacerlo de manera preventiva podría ser una opción que ayude a evitar que alguna enfermedad autoinmune avance, en caso de padecerla.

  • Sociedad Española de Inmunología (2014). Los misterios del sistema inmunitario: cómo protege nuestro cuerpo (España). https://www.inmunologia.org/pdf/LibroSEI.pdf
  • Francisco Martín Bermudo, Alberto Cepeda Sáez, Manuel Martín Esteban, Elías Rodríguez Ferri, Mª Carmen Vidal Carou, Concepción Becerril Moral (AESAN) (2010). El papel de la nutrición en las enfermedades autoinmunes (España). aecosan.msssi.gob.es/AECOSAN/docs/documentos/seguridad_alimentaria/evaluacion_riesgos/informes_comite/NUTRICION_ENFERMEDADES_AUTOINMUNES.pdf
  • Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU (S/F). Enfermedades autoinmunes. https://espanol.womenshealth.gov/a-z-topics/autoimmune-diseases