5 hierbas medicinales para tratar la depresión

16 enero, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por la médica Grecia Morillo
Las hierbas medicinales no son un tratamiento de primera línea contra la depresión. Sin embargo, algunos estudios sugieren que pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo en casos leves o moderados.

Desde la antigüedad se han utilizado una serie de hierbas medicinales para tratar la depresión. Si bien no suponen un remplazo para el tratamiento médico, su uso parece que mejora el estado de ánimo en algunas personas.

Ahora bien, es fundamental tener en cuenta que la depresión es un trastorno grave que debe ser intervenido por profesionales. Por eso, aunque pueden emplearse este tipo de opciones terapéuticas, es primordial acudir a consulta.

El profesional, en función del tipo de depresión y su gravedad, puede sugerir terapias psicológicas, medicamentos y otras opciones terapéuticas. Además, podrá determinar si resulta conveniente tomar suplementos como las hierbas.

5 hierbas medicinales para aliviar la depresión

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó en los últimos años varios medicamentos para combatir la depresión. Sin embargo, estos no son necesarios en todos los casos. Por ello, primeramente, hay que dar prioridad a la consulta médica.

Ahora bien, hay hierbas medicinales cuyas propiedades pueden ayudar a paliar los síntomas de la depresión. Aunque no suponen un tratamiento de primera línea, algunos estudios respaldan su uso como coadyuvantes para tener un mejor estado de ánimo.

¡Pero ojo! A pesar de ser productos naturales, no están exentos de causar efectos secundarios. Inclusive, están contraindicados en algunos casos. Por eso, antes de probar una opción u otra, hay que averiguar toda la información al respecto.

Sabiendo esto, veamos a continuación cuáles son esas hierbas medicinales que se pueden tener en cuenta en caso de depresión. Úsalas con precaución, siguiendo las recomendaciones de consumo.

1. Hipérico

5 hierbas medicinales para aliviar la depresión

De todas las hierbas medicinales, el hipérico o hierba de San Juan es una de las más populares para el tratamiento natural de la depresión. Algunas investigaciones demuestran su efectividad, también para la ansiedad.

Al parecer, su consumo ayuda a incrementar la segregación de serotonina, una sustancia química asociada con el bienestar. En una revisión sistemática publicada en Cochrane, se encontró que podría ayudar en caso de depresión leve o moderada.

Ha de tenerse en cuenta que solo debe utilizarse en tratamientos naturales. Es decir, no debe combinarse con ningún medicamento antidepresivo al mismo tiempo.

Ingredientes

  • 1 taza de agua (250 g)
  • 1 cucharadita de hipérico (5 g)

¿Cómo usarlo?

  • Calienta el agua y, cuando llegue a ebullición, añade el hipérico y deja que infusione durante 5 minutos antes de consumirlo.
  • Haz la toma 3 veces al día.

Recuerda que sus efectos pueden tardar en aparecer hasta 3 semanas, casi tanto como los antidepresivos químicos.

2. Amapola

La amapola también se encuentra dentro de las hierbas medicinales que puedes tener en casa para favorecer el alivio de la depresión.

Gracias a su aporte de alcaloides, su principio activo, es muy adecuada para calmar en la ansiedad y las depresiones moderadas, según lo detalla un estudio en Biochemistry Research International.

Nota: se debe evitar en caso de embarazo y lactancia.

Ingredientes

  • 1 cucharada de flores de amapola (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

¿Cómo usarlo?

  • Prepárala en forma de infusión y deja que se concentre durante 10 minutos.
  • Puedes tomarla 3 veces al día, teniendo en consideración que también es de los tratamientos con efectos relativamente tardíos.

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3. Angélica

5 hierbas medicinales para aliviar la depresión

La angélica pertenece a las hierbas medicinales que se usan para paliar los síntomas de la depresión. De hecho, un estudio publicado en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine habla de sus efectos antidepresivos.

Esto se debe a que cuenta con propiedades sedantes, útiles para aliviar los síntomas de ansiedad, insomnio e incluso de inapetencia como producto de la depresión.

  • Solo puede usarse en personas mayores de 6 años, debido a los máximos efectos de su principio activo.
  • No se debe exponer la planta en la piel, ya que suele provocar dermatitis.

Ingredientes

  • 1 cucharadita de flores de angélica (5 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

¿Cómo usarlo?

  • Prepara la infusión de angélica con una cucharadita de sus flores  por cada taza de agua hirviendo y deja que se asiente durante 5 minutos.
  • Ingiere 3 veces al día antes de las comidas y notarás los cambios tras una semana de uso.

4. Valeriana

En los inicios de su descubrimiento la valeriana se usaba más para su efecto espasmolítico. No obstante, con la constancia de su uso pudieron apreciar las cualidades que tenía como sedante.

Así, hoy en día se utiliza para aliviar la depresión y otros trastornos psicológicos como la ansiedad y el insomnio.

Además, un estudio publicado en Journal of Traditional and Complementary Medicine sugiere que puede ser efectiva contra los síntomas emocionales del síndrome premenstrual.

Ingredientes

  • 1 cucharada de valeriana (10 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

¿Cómo usarlo?

Para preparar la infusión ten en cuenta que debes tener la planta más la raíz, pues es la que contiene la mayoría de sus beneficios para la depresión.

  • Agrega una cucharada por cada taza de agua hirviendo y deja que se asiente y se extraiga todo el principio, durante 15 minutos.
  • Lo ideal es tomarlo 3 veces al día y tener paciencia para que en varios días el efecto sea el indicado.

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5. Ginseng

5 hierbas medicinales para aliviar la depresión

El ginseng es un excitante natural que podría ayudar a combatir la depresión. Esta hierba medicinal ejerce un efecto tónico en el cerebro, ayuda a canalizar la relajación y, como consecuencia, desvía las sensaciones de ansiedad, depresión y de inapetencia.

Una investigación publicada en Journal of Ginseng Research señala que esta planta podría ser un coadyuvante para paliar la depresión derivada del constante estrés y la ansiedad.

Entre los posibles efectos colaterales que puede suscitar esta hierba se encuentran el nerviosismo y la hipertensión, pero normalmente solo aparecen si se excede la dosis recomendada.

Ingredientes

  • ¼ cucharadita de ginseng (1,2 g)
  • 1 taza de agua (250 ml)

¿Cómo usarlo?

  • Coloca a hervir 1 gramo de raíz de la hierba ginseng en una taza de agua.
  • Permite que se realice la decocción durante 3 minutos y luego, reposar durante 5 minutos.
  • Realiza las tomas solo una vez al día, por las mañanas, ya que es la hora en la que tiene mejor efecto sobre el sistema nervioso.

Hierbas medicinales para aliviar la depresión: conclusiones

En conclusión, existen hierbas medicinales que pueden ayudarte a reducir los síntomas de la depresión. Sin embargo, para que te sean de mayor utilidad debes modificar tus hábitos de vida, salir, practicar algún deporte y cuidar tu sueño y tu dieta.

Finalmente, recuerda que lo más recomendable es acudir a un psicólogo o profesional de la salud. Ningún suplemento herbal debe ser considerado sustituto del tratamiento médico. ¡Tenlo en cuenta!

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