6 beneficios que obtienes al incluir alfalfa en tu dieta

La alfalfa puede ayudarnos a mejorar nuestra salud general. Es rica en hierro, por lo que es ideal en casos de anemia y estados carenciales del mismo.

La alfalfa es una planta de la familia de los guisantes que suele usarse como forraje, en el mundo científico esta planta es conocida como Medicago Sativa.

No obstante, también tiene un lado medicinal y que ha cobrado popularidad como alimento gracias a sus múltiples propiedades nutricionales.

Todas las partes de la planta son aprovechables para consumo humano:

  • Las flores se usan para té.
  • Las hojas sirven para preparar, entre otras cosas, agua de alfalfa.
  • Los germinados son un ingrediente delicioso en ensaladas.
  • En la medicina tradicional china, las raíces se usan para controlar la fiebre.
  • Las semillas, molidas con un poco de agua, se usan para mitigar las molestias de picaduras de insecto.

¿Cuáles son las propiedades de la alfalfa?

Se puede decir que la alfalfa es un alimento completo, pues contiene:

  • Vitamina A, que ayuda al buen funcionamiento del pulmón y el corazón.
  • La vitamina C, que cuenta con un efecto antioxidante y es necesaria en la fabricación de colágeno.
  • Vitamina K, indispensable para la coagulación de la sangre.
  • Proteínas que, según sugieren algunos estudios, podrían ser útiles para combatir algunos tipos de cáncer.
  • Minerales (magnesio, calcio, hierro y selenio) imprescindibles para funciones vitales del organismo.

¿Qué beneficios  podemos obtener del consumo regular de alfalfa?

Al incluir alfalfa en nuestra dieta, además de asegurar la ingesta de una gran cantidad de componentes nutricionales, obtenemos estos siete beneficios para nuestra salud:

1. Fortalecer el sistema inmunitario

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Este alimento estimula el sistema inmunitario, y optimiza su reacción ante virus y bacterias.

La mejor manera de potenciar este beneficio es consumir germinados, pues de este modo también consumes los glucosinolatos, que son compuestos con propiedades anticancerígenas.

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2. Desintoxicar el cuerpo

Gracias a sus propiedades reguladoras del sistema urinario y digestivo, la alfalfa es ideal para limpiar el cuerpo de toxinas. También ayuda en el tratamiento de la insuficiencia renal y úlceras gástricas.

3. Prevenir la anemia

Combate la anemia

Por su alto contenido en hierro, además de sus propiedades nutricionales, la alfalfa ayuda no solo a prevenir, sino a combatir la anemia ferropénica.

4. Mitigar los síntomas de la menopausia

Esto se debe a los fitoestrógenos contenidos en la alfalfa. Estos elevan los niveles de estrógenos en el organismo.

Por otro lado, su consumo también está recomendado para evitar los cólicos menstruales.

5. Disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares

Subestimamos a las enfermedades cardiovasculares

Según revela un estudio realizado en 2008, una dieta en la que se incluya alfalfa de forma regular puede ayudarnos a reducir los niveles de colesterol malo (LDL) en las arterias. Esto se debe a su composición rica en fibra, lo cual hace disminuir la absorción de colesteros.

Además sus grasas insaturadas reducen la síntesis del colesterol y actúa como antioxidante.

6. Mejorar la salud de la piel

Por su alto contenido en antioxidantes y cumarinas, este alimento es perfecto para lucir una piel bella y radiante.

Además, también nos ayuda a combatir la celulitis.

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¿Cómo incluir alfalfa en tu dieta?

Cómo incluir alfalfa en tu dieta

Las hojas de la alfalfa las podemos consumir junto con verduras de hoja verde, como espinaca y acelga, y las cocinaríamos igual que se cocinan estas.

También puedes preparar una deliciosa agua refrescante:

Ingredientes

  • ½ taza de hojas de alfalfa (75 g).
  • El zumo de medio limón.
  • Un litro de agua.
  • Miel (al gusto).

Preparación

  • Coloca en la licuadora las hojas de alfalfa, el zumo de limón y el agua.
  • Licua durante tres minutos. Añade la miel y vuelve a mezclar.
  • Sirve y disfruta.

Los germinados de alfalfa son también una excelente opción para preparar ensaladas o como ingrediente en emparedados.

Si no puedes conseguirlos en tu mercado local los puedes sembrar en casa.

¿Qué necesitas?

  • Un recipiente de al menos 9 cm de diámetro y 15 cm de altura.
  • Un pedazo delgado de tela para cubrir el recipiente.
  • Una banda elástica.
  • Agua (250 ml).
  • Semillas de alfalfa (10 g).

¿Qué debes hacer?

  • Pon en remojo las semillas con el agua durante tres horas.
  • Cubre el recipiente con la tela y la banda elástica.
  • Drena el agua y ponlo al sol.
  • Repite esto durante una semana. Ocasionalmente recuerda mover el recipiente para evitar que los brotes se enreden.
  • Para consumir, solo enjuaga y desinfecta.

Cuándo NO debes consumir alfalfa

Pese a todos sus beneficios, hay casos en los que es mejor evitar su consumo:

  • Durante el embarazo y la lactancia no debe consumirse por la acción que ejerce sobre los estrógenos.
  • Tampoco es recomendable en caso de tomar medicamentos de acción anticoagulante.
  • Se desaconseja su ingesta en pacientes con trastornos autoinmunitarios.
  • Debido a su alto contenido en purinas, las personas con gota o ácido úrico alto deben abstenerse de comer alfalfa.
  • Si toma píldoras anticonceptivas que contengan estrógenos tampoco debería de consumir este suplemento.

Si presentas alguna enfermedad y tienes duda sobre el consumo de este o cualquier otro alimento, recuerda siempre consultar a un especialista antes de consumir o aplicar cualquier remedio.

  • World Health Organization. (2013). OMS | Enfermedades cardiovasculares. World Health Organization. https://doi.org//entity/mediacentre/factsheets/fs317/es/index.html
  • Van Beneden, C. A., Keene, W. E., Strang, R. A., Werker, D. H., King, A. S., Mahon, B., Hedberg, K., Bell, A., Kelly, M. T., Balan, V. K., Mac Kenzie, W. R., and Fleming, D. Multinational outbreak of Salmonella enterica serotype Newport infections due to contaminated alfalfa sprouts. JAMA 1-13-1999;281:158-162.