6 consejos para ayudar a un adulto mayor a sobrellevar una enfermedad

Okairy Zuñiga·
16 Agosto, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el psicólogo Bernardo Peña al
19 Mayo, 2019
Cuando un adulto mayor es diagnosticado con una enfermedad grave, a menudo causa una fuerte impresión. ¿Qué hay que hacer para brindarle el apoyo necesario?
 

¿Cómo sobrellevar una enfermedad? La tercera edad empieza a los 65 años, y es donde existe un mayor riesgo de contraer afecciones. No obstante, esto estará determinado por el estilo de vida que la persona haya tenido. 

Cuando un adulto mayor es diagnosticado con una enfermedad grave, se enfrenta al hecho de que no podrá continuar con su anterior estilo de vida. Esto puede causarle una fuerte impresión, tanto a él como a su entorno familiar.

En estos casos, se deben buscar las maneras adecuadas para que dicho proceso sea lo más llevadero posible. Por ello, ofrecemos seis consejos útiles para sobrellevar las enfermedades en adultos mayores.

1. Sé honesto para ayudar a sobrellevar la enfermedad

Es importante ser honesto y sincero con el diagnóstico de la enfermedad. Junto con el apoyo familiar y una buena orientación médica, hay que buscar las palabras correctas para informar sobre la afección con claridad.

Los expertos Jane Turner  y Brian Kelly argumentan que se debe evitar crear un ambiente de tristeza, desesperación o desesperanza que afecte al adulto mayor. En esta línea, tampoco es bueno ocultar a una persona el hecho de estar enferma. Aunque la situación sea grave, se tiene que dialogar con tacto.

2. Escuchar y respetar la decisión del adulto mayor

Un adulto mayor es una persona que ha adquirido mucha experiencia durante el transcurso de su vida. Por ello, y tomando en cuenta los estragos y la gravedad de la enfermedad, se debe siempre respetar su decisión.

 

Lee este artículo: 10 consejos de adultos mayores de 60 años para tener una vida más plena

Es importante explicarle las consecuencias del padecimiento para que decida si desea seguir un tratamiento o desea continuar un estilo de vida diferente, pero saludable. En ese aspecto, es fundamental que la familia brinde su apoyo a la hora de tomar la decisión. Esto reducirá el estrés y evitará las peleas.

3. Anima al paciente a normalizar la situación en la medida de lo posible

Un diagnóstico de enfermedad en un adulto mayor no implica que la persona cambie sus hábitos de vida. Todo lo contrario, es probable que pueda seguir realizando sus labores diarias con total normalidad; pero contando con ayuda de sus seres queridos.

Asimismo, es recomendable animarle a desarrollar nuevas actividades que beneficien su estado de salud física y mental.

4. La familia debe apoyar al adulto mayor

Es aconsejable que la familia brinde atención constante al adulto mayor en cuanto a sus cuidados y asistencia. Se pueden crear turnos o rutinas, de manera que todo el grupo familiar colabore.

Dentro de cada rutina se deben incluir las visitas, ratos para charlar, y en el caso de las personas más cercanas al adulto mayor, el tiempo para el cuidado. De esta manera, se evitará el sentimiento de abandono y que ciertos miembros de la familia se sientan angustiados, agotados o sobrecargados de responsabilidades.

 

5. Busca ayuda psicológica para sobrellevar la enfermedad

Es recomendable pedir apoyo médico profesional en el momento de lidiar y sobrellevar la enfermedad de una persona mayor. La intervención de un psicólogo experto en pacientes mayores ayudará a que el paciente drene sus emociones, sentimientos o inquietudes acerca de su nueva etapa.

Mujer en el psicólogo

Descubre: Cómo la soledad afecta la salud de los adultos mayores

A su vez, esto también ayudará a los familiares a sobrellevar el proceso. De hecho, una buena alternativa es buscar un profesional que apoye a toda la familia. Esta decisión contribuirá a crean más unión y mejorar las relaciones.  

6. Fomenta un estilo de vida saludable

Se debe alentar al adulto mayor a tener un mejor estilo de vida a partir del momento en el que se detecta la enfermedad. Como se ha dicho antes, ello equivale a realizar nuevas actividades; como hacer ejercicio o alimentarse de forma saludable.

  • El primer paso es controlar el consumo de comidas o bebidas que puedan ser dañinas para su estado de salud.
  • Además, se le debe animar a salir de casa, a dar un paseo y a conocer nuevas personas.
 

Como bien explica un artículo publicado por la Revista de la Asociación Médica Canadiense, esto permitirá que el adulto mayor se sienta mejor a pesar de su condición. Incluso puede darse el caso de que la salud general de la persona mejore hasta aumentar su calidad y tiempo de vida.

Nunca es tarde para sobrellevar la enfermedad

Y tú, ¿cómo has lidiado con las personas mayores que han visto afectada su salud? Aunque cada uno tiene formas distintas de enfrentar la situación, es importante que siempre procures mantener el control.

Nunca es tarde para dar el cariño y el afecto a aquellos que han hecho tanto por ti. A veces, es complicado manejar las emociones; pero no te agobies. Esta prueba forma parte de un aprendizaje que compartiréis juntos.

 
  • Turner, J., & Kelly, B. (2000). Emotional dimensions of chronic disease. Western Journal of Medicine172(2), 124–128.
  • “Helping pays off: People who care for others live longer.” ScienceDaily. ScienceDaily, 22 December 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/12/161222094834.htm
  • Warburton, D. E. R., Nicol, C. W., & Bredin, S. S. D. (2006). Health benefits of physical activity: the evidence. CMAJ : Canadian Medical Association Journal174(6), 801–809. http://doi.org/10.1503/cmaj.051351