6 cosas que debes saber de la enfermedad de Hashimoto

Okairy Zuñiga · 31 diciembre, 2018
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 31 diciembre, 2018
Aunque la enfermedad de Hashimoto no tiene cura ni hay forma de prevenirla, su diagnóstico precoz y el tratamiento adecuado pueden ayudar no solo a sobrellevarla sino a evitar el desarrollo de otras patologías asociadas a este padecimiento.

En 1912, el doctor japonés Haraku Hashimoto descubrió una enfermedad en la que el sistema inmunológico ataca a la glándula tiroides. En este artículo, te explicamos 6 cosas que no puedes dejar de saber para detectar a tiempo esta afección.

1. ¿En qué consiste la enfermedad de Hashimoto?

Cuando Hashimoto realizó sus estudios, descubrió que el sistema inmunitario, en lugar de proteger al cuerpo, se comportaba en ocasiones como un atacante de sus tejidos. En esta enfermedad, la afectada por este ataque es la tiroides. El resultado inmediato es una disminución considerable de las hormonas que esa glándula produce y que son esenciales para muchas de las funciones del organismo.

Para ampliar información, te recomendamos que leas también: Conoce las enfermedades autoinmunes más importantes.

2. Causas

familia

Las causas de la enfermedad de Hashimoto no se saben con exactitud. Mas, hay algunos aspectos importantes en el desarrollo de este padecimiento por los que la podemos reconocer. Así, ante la presencia de las cuatro características que expondremos a continuación, se recomienda asistir a un especialista que determine si se padece o no esta enfermedad.

La genética

Esta enfermedad se presenta de forma muy común en familias con casos de Hashimoto u otras enfermedades similares. Es importante que converses abiertamente con tus seres queridos y que os realicéis las pruebas pertinentes para descartar riesgos.

Exceso de yodo

Las investigaciones del doctor Hashimoto demostraron que el exceso de yodo en el cuerpo puede desencadenar esta enfermedad, máxime cuando hay antecedentes de este padecimiento en la familia.

Alteraciones hormonales sin explicación

Qué saber sobre la tiroides

La enfermedad de Hashimoto es motivo suficiente para alterar los niveles normales de las hormonas tiroideas. Es decir, que dicha alteración se presenta sin que exista ninguna otra razón o causa aparente. La mayoría de los pacientes que sufren esta enfermedad son mujeres. Este padecimiento suele aparecer entre el primer y quinto año posteriores al parto, si bien podría presentarse incluso antes del embarazo.

Exposición a la radiación

Esta enfermedad es una de las consecuencias más comunes de exposición a la radiación. Numerosos estudios llevados a cabo después de los bombardeos atómicos de Hiroshima, Nagasaki y del accidente nuclear de Chernóbil, así lo demostraron. Es fácil colegir, por tanto, que los pacientes que han requerido radioterapia para el tratamiento de leucemia y otros tipos de cáncer también podrían presentar esta enfermedad.

3. Síntomas de la enfermedad de Hashimoto

Los síntomas de la enfermedad aparecen con mucha lentitud, lo cual hace difícil su detección.

Los cambios a los que debes estar atento incluyen:

  • Cansancio extremo o fatiga diaria y continua
  • Sensibilidad a las bajas temperaturas
  • Estreñimiento crónico que aparece repentinamente
  • La cara tiene un aspecto hinchado
  • Ronquera constante
  • Piel pálida y seca
  • Músculos de los hombros y caderas rígidos
  • Extremidades inferiores débiles
  • Aumento de peso debido a la retención de líquido
  • Articulaciones de las manos, pies y rodillas rígidas
  • Estados constantes de depresión
  • Exceso en sangrado menstrual

4. Detección de esta enfermedad

He aquí algunos exámenes de evaluación de la función tiroidea, a partir de los cuales esta enfermedad puede ser detectada: 

  • Prueba T3: Permite detectar problemas en la glándula pituitaria y examinar los niveles de la hormona triyodotironina.
  • TSH sérica: La TSH es la hormona que estimula a la tiroides a producir y liberar a la sangre las demás hormonas. Con este examen, se puede determinar si sus niveles están alterados.
  • T4 libre: Mide la hormona T4 (también conocida como «tiroxina»), que controla el metabolismo y el crecimiento.

Es común que se vea aumentada por medicamentos como anticonceptivos. Por su parte, drogas como los barbitúricos la disminuyen. En ausencia de estos factores, sus niveles deberían ser los correctos.

5. Qué problemas supone esta enfermedad

ovarios

El riesgo de la enfermedad de Hashimoto radica en que es del tipo autoinmune. Como ya dijimos, se trata de una enfermedad en la que el sistema inmunológico ataca a los tejidos y órganos del propio organismo. Esto supone que los tejidos afectados comienzan a perder la capacidad para cumplir con sus funciones naturales.

Con el tiempo, esto puede originar otras enfermedades autoinmunitarias como:

  • Diabetes tipo I
  • Lupus eritematoso
  • Problemas en los ovarios
  • Problemas cardíacos
  • Artritis reumatoide
  • Mixedema
  • Bocio
  • Enfermedad de Addison

Te recomendamos leer también: ¿Qué debes saber antes de decidir extirpar tus ovarios?

6. Prevenir la enfermedad de Hashimoto

No hay manera de prevenir la enfermedad de Hashimoto. Lo único que podemos hacer es tener presente los factores de riesgo y mantenernos alerta ante la posible aparición de sus síntomas. Si tuvieras antecedentes familiares o tu médico cree que existe algún riesgo de padecerla, deberás realizarte periódicamente estudios para comprobar que todo va bien.

Si quieres evitar o reducir los riesgos, deberías llevar un estilo de vida sano. La buena alimentación, la práctica regular de ejercicios, el descanso y la tranquilidad son de gran ayuda.

Cabe destacar, no obstante, que la claridad de los síntomas de esta enfermedad y la infalibilidad de los exámenes hacen que los especialistas puedan diagnosticarla sin mayor dificultad. Así las cosas, si se la detecta tempranamente, se la puede tratar para evitar que el paciente desarrolle otros problemas de salud derivados de esta.

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