6 síntomas de la meningitis que los padres no deberían pasar por alto

13 febrero, 2018
Debido a la diversidad de presentaciones de meningitis en niños pequeños, si sospechamos que los síntomas corresponden a la enfermedad, se le debe realizar al menor una punción lumbar para descartar complicaciones

Esta enfermedad se relaciona con la inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal.

Los niños son más propensos a padecerla. En el siguiente artículo, te indicaremos cuáles son los pasos para que, como padre, identifiques los síntomas del pequeño.

Síntomas de la meningitis que no deberíamos pasar por alto

1. Dolor de cabeza agudo

Dolor de cabeza agudo

En los pequeños, el dolor de cabeza se presenta de manera insoportable. En ocasiones, el cuello del paciente suele verse afectado.

En el caso de los recién nacidos, es un síntoma característico la aparición de una protuberancia en la fontanela.

Ver también: Los síntomas del dolor de cabeza por estrés

2. Dolor en la barriga, náuseas y vómitos

Estos síntomas prevalecen durante el inicio de la enfermedad. A su vez, esta puede hacer que el niño pierda el apetito, en parte respondiendo a una serie de molestos cólicos abdominales.

3. La fotosensibilidad

La fotosensibilidad

Otra afección que acompaña la meningitis es la fotofobia, también conocida como sensibilidad a la luz.

Al quedar expuestos a mucha luminosidad, la luz solar en especial, los ojos empiezan a llorarles. Asimismo, viene acompañada de náuseas y se agudiza el dolor de cabeza.

4. Rigidez en la nuca

Si se observan las reacciones del niño durante la meningitis, este presentará una posición corporal fácilmente reconocible:

  • Mientras están acostado sobre su lado, mantienen la cabeza hacia atrás y las piernas flexionadas.
  • Al querer estirar el cuello, no pueden debido a la rigidez.

5. Visión doble y fiebre

Madre midiendo la fiebre de su hija

Los niños sufren al enfocar la mirada en un objetivo, por lo que presentan visión doble de su entorno. La fiebre es el principal síntoma. El pequeño presenta espasmos y se queja del frío de manera constante.

Una vez la temperatura empiece a subir, es muy difícil poder controlarla. No obstante, como una fiebre siempre se puede presentar, es importante acatar el resto de señales.

6. Erupciones cutáneas

Las erupciones o brotes sobre la piel también suelen presentarse cuando se está padeciendo de esta enfermedad.

  • Para comprobar si es meningitis o no, solo debes tomar un vaso de vidrio transparente.
  • Presiónalo sobre la erupción y fíjate si empalidece el área. De ser así, no es meningitis.
  • Ahora bien, si la erupción conserva el mismo tono, lo mejor es consultar a un médico.

Esta es una enfermedad que no se debe pasar por alto. En el caso de los niños debemos mantenernos alerta de los síntomas y estados de ánimo.

Se recomienda llamar a una unidad de ambulancia para que haga un diagnóstico y, de ser positivo, trasladarlo hasta un centro médico para ser internado de inmediato.

Visita este artículo: ¿Cómo evitar las picaduras nocturnas de los mosquitos?

Vacunas contra la meningitis

Vacunas Contra la Meningitis

Algunas formas de meningitis pueden “prevenirse” con la aplicación de vacunas. Algunas de las más comunes y disponibles hoy en día son:

  • Antimeningococo
  • Antihaemophilus
  • Antineumococo

Algunas de estas no están incluidas en el calendario de vacunas de las comunidades autónomas.

Sin embargo, no hay certeza de que las vacunas mencionadas no ofrezcan una protección absoluta, ya que actúan exclusivamente en determinados antígenos de la cepa bacteriana.

¿Cómo se presenta la meningitis en los recién nacidos?

En el caso de los lactantes o infantes con infección meníngea este se exterioriza mostrándolos irritados, alterados o simplemente inapetentes.

  • La fiebre es la primera señal, pero existen ocasiones en las que la hipotermia también influye.
  • También pueden presentar respiración agitada y convulsiones.

Esta es una etapa delicada, pues al no estar el cráneo totalmente formado, las fontanelas o aberturas craneales pueden estar abombadas.

Suelen presentarse los signos meníngeos típicos cuando el pediatra los examina por la inmadurez del sistema nervioso central. Se puede apreciar manchas rojizas cuando se presenta meningitis por meningococo.

Debido a la diversidad de presentaciones de meningitis en niños pequeños, en cuanto se crea sospechar que los síntomas corresponden a la enfermedad, se le debe realizar al menor una punción lumbar para descartar.

Si el recién nacido presenta fiebre sin causa aparente, el especialista puede realizar la punción aunque no existan otros síntomas.

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