7 tips para tratar la tos nocturna en los niños

Thady Carabaño·
26 Junio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médico Maricela Jiménez López al
09 Mayo, 2019
La tos en los niños es una de las afecciones más consultadas por los padres en el pediatra. Por ello, presentamos algunos consejos para ayudar a aliviar sus síntomas por la noches.

La tos nocturna en los niños es muy común. El pequeño lleva su vida diaria sin toser, pero, cuando llega la noche, una tos persistente lo molesta, no lo deja dormir, y, quizás, hasta vomite. Ante esto, los padres suelen encender estrepitosamente las alertas.

La tos es un reflejo fisiológico, es decir, una respuesta involuntaria del organismo que, mediante una espiración violenta, intenta expulsar el moco, el polvo u otras partículas que se encuentren en las vías respiratorias.

Un niño sano en edad escolar y sin antecedentes de infecciones respiratorias puede toser hasta 34 veces al día. Sin embargo, la tos es una de las causas más frecuentes en la práctica pediátrica diaria, y eso que, generalmente, no necesita tratamiento médico. Todo ello se señala en este artículo publicado en la Revista Española de Pediatría.

¿Por qué se produce la tos?

Los receptores de la tos están localizados a lo largo de las vías respiratorias, desde la laringe hasta los bronquios. Estos se estimulan por la presencia de los siguientes factores:

  • Infecciones respiratorias de vías altas, como rinitis, rinofaringitis, laringitis y resfriado.
  • Hiperreactividad bronquial.
  • Asma y alergias.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Durante el día, muchos niños tosen de vez en cuando, pero, al acostarse, no paran de hacerlo. Ello se debe a que, de día, el niño está de pie y se mueve, con lo que el moco también está en movimiento y hay menos tos. Pero, al ponerse en horizontal, se congestionan más las vías respiratorias, ya que mueve menos el moco. La congestión y la postura secan más las vías respiratorias y el moco, por lo cual, no para de toser.

Lee este artículo: Mi hijo ha tragado un objeto: qué hacer en esta situación

¿Cómo aliviar la tos nocturna en los niños?

La tos nocturna en los niños puede ser muy angustiosa cuando se alarga en el tiempo y podría indicar alguna dolencia más grave. Tiene un impacto negativo en el sueño, en la actividad diaria y repercute en la calidad de vida del niño y de sus padres. Y así lo evidencia este estudio publicado en la revista Cough. Pero, generalmente, se puede aliviar en casa siguiendo las algunas recomendaciones.

Evita un ambiente demasiado seco

Hay que proporcionar humedad al cuarto del niño. Los humidificadores son muy útiles, pero deben estar bien limpios y cuidados. Si tienes calefacción en casa, procura que no esté demasiado alta y coloca un recipiente con agua encima del radiador para aportar humedad al ambiente.

Ayuda a fluidificar los mocos para aliviar la tos nocturna en los niños

Eliminar los mocos en los niños.

Para que los mocos sean más fluidos y puedan ser expulsados con mayor facilidad, es importante que el pequeño esté hidratado. Lograrlo es tan simple como darle de beber agua. También le puedes dar agua de coco o algunas combinaciones de zumo de de frutas.

Dormir semisentado

Como la posición horizontal al dormir aviva la tos nocturna en los niños, puedes intentar que duerma un poco incorporado. Levanta la cabecera de la cama un poco o dispón de unas almohadas para que esté semisentado.

Mejora la respiración nasal

Si hay moco espeso, se pueden hacer lavados nasales con suero salino. No es agradable para los niños, pero es muy efectivo. Se pueden utilizar en spray o en gotas. Asimismo, también puedes masajear el pecho del pequeño (siempre que este tenga más de 2 años) con una mezcla de aceites esenciales.

Ingredientes

  • 2 gotas de aceite esencial de eucalipto.
  • 10 gotas de aceite esencial de incienso.
  • ½ vaso de aceite de almendras dulces (100 ml).

Qué debes hacer?

  • Mezcla bien todos los aceites en un recipiente.
  • Pon una pequeña cantidad en tus manos y da masajes en el pecho del niño para aliviar la congestión.

No te pierdas: 5 recomendaciones para cuidar la gripe en los niños

Alivia la sequedad de la garganta

Diversos estudios, como este trabajo llevado a cabo por investigadores de la Universidad Norbert Wiener, señalan que la miel calma la tos seca. Así pues, puedes darle una cucharadita a tu pequeño antes de dormir o cuando comience la tos. También puedes diluirla en un poco de leche tibia.

Un remedio de la abuela: la cebolla

Popularmente se cree que una forma eficaz de aliviar la tos nocturna en los niños es colocar una cebolla picada al lado de la cama. Se dice que este remedio es efectivo porque la cebolla es rica en polifenoles, el antihistamínico natural que puede aliviar los efectos de las alergias y desinflama las vías respiratorias, pero, por el momento, no hay suficiente evidencia científica que confirme su eficacia.

Evita la automedicación

Generalmente, la tos nocturna en niños no requiere del uso de fármacos de ningún tipo. No obstante, si tienes dudas, consulta con su pediatra. Los fármacos de venta libre en farmacias están contraindicados para niños menores de dos años, pues estos contienen codeína, dextrometorfano o cloperastina, que pueden tener efectos secundarios para los pequeños.

Sobre la tos nocturna en los niños

Es muy común que, cuando el niño empieza en la guardería o en preescolar, comiencen a aparecer los episodios de tos a partir de infecciones respiratorias. Según el punto de vista médico, una tos se considera crónica si persiste más de 4 semanas.

Si el pequeño, además de toser, presenta dificultades respiratorias y problemas para dormir, debes consultar a su pediatra. También es importante que se eliminen del hogar los agentes irritantes del ambiente, como el humo del cigarrillo y los productos químicos de limpieza.