8 enfermedades relacionadas con la obesidad infantil

Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica María Belén del Río el 15 abril, 2019
Antonella Grandinetti · 29 abril, 2019
¿Sabías que la obesidad infantil puede ser el disparador de otras enfermedades? Más allá de afectar la autoestima de los menores, incide en otra variedad de patologías que pueden afectar su calidad de vida. 

El 20% de los niños españoles sufre obesidad, según datos de la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicados en RTVE. Ahora bien, más allá del sobrepeso, ¿sabías que existen muchas enfermedades relacionadas con la obesidad infantil?

Continúa leyendo para descubrir cómo la obesidad puede afectar la salud de tu hijo, de diferentes maneras y con diversos grados de gravedad. Coge papel y bolígrafo, y toma nota.

La obesidad infantil en el mundo

La OMS ha advertido hace ya varios años de la alta prevalecencia de la obesidad infantil a lo largo y ancho del mundo. De hecho, ha sido catalagado como uno de los principales problemas de salud pública del corriente siglo. Ahora bien, ¿qué es exactamente la obesidad infantil?

Se trata de una acumulación de grasa excesiva en el cuerpo, es decir que el niño pesa mucho más del peso considerado saludable para su edad y altura. Si sospechas que tu hijo padece de sobrepeso o incluso, obesidad, consulta con el pediatra para que lleve a cabo una exploración del pequeño.

El IMC (Índice de Masa Corporal) es un indicativo mundialmente aceptado para evaluar si un niño tiene sobrepeso u obesidad.

Enfermedades relacionadas con la obesidad infantil

Más allá de la estética, la acumulación de grasa puede provocarle a los niños enfermedades que se consideraban «de adultos» en el pasado. A continuación te contaremos qué problemáticas pueden afectar a los niños obesos.

1. Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es una clase de diabetes que se adquiere, es decir que no es congénita. Cada vez que comemos alimentos, el páncreas libera insulina para separar la glucosa de los azúcares ingeridos y permitir así la nutrición de las células.

El problema se produce cuando el exceso de alimento exige un trabajo extra del páncreas. Con el tiempo, puede suceder que las células productoras de insulina mueran y se desarrolle entonces la diabetes de tipo 2.

Según datos de un estudio publicado en 2017 en Journal of the Endocrine Society, existiría una clara relación entre la obesidad y la incidencia de diabetes de tipo 2 en niños.

la diabetes es una de las enfermedades relacionadas con la diabetes infantil.
Los niños  con obesidad tienen alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, un trastorno que se caracteriza por un aumento considerable de los niveles de glucosa en sangre.

2. Presión arterial alta

Diversas investigaciones han concluido que el exceso de peso aumenta la presión arterial, pudiendo causar hipertensión en niños. Este incremento de la tensión podría derivar en problemas cardiovasculares a largo plazo, motivo por el cual se suele recomendar una dieta saludable y equilibrada para bajar de peso, así como un plan de ejercicios.

3. Colesterol alto

La acumulación de placa en las arterias puede llevar a un estrechamiento de las mismas. La mayor complicación de esta situación es que, si las arterias se tapasen, podría producirse un ataque cardíaco e incluso, un accidente cerebrovascular.

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4. Problemas de autoestima y depresión

Los niños pueden ser crueles: los hechos de bullying que aparecen en los periódicos cada semana son prueba de ello. Un niño obeso puede ser víctima de toda clase de burlas que afecten su autoestima y, en el peor de los casos, generen una grave depresión infantil.

5. Síndrome metabólico

Este síndrome engloba diferentes problemáticas de salud que afectan el cuerpo de manera holística. Los niños que lo padecen evidencian hipertensión, colesterol bueno bajo, triglicéridos altos e incluso, intolerancia a la glucosa. Merece la pena aclarar que la intolerancia puede derivar con el tiempo en diabetes de tipo 2.

Los niños con obesidad infantil pueden desarrollar las enfermedades que se agrupan en el síndrome metabólico. Si no se controla, puede afectar su calidad de vida.

6. Hígado graso no alcohólico

Otra de las enfermedades relacionadas con la obesidad infantil es el hígado graso no alcohólico, una enfermedad donde la grasa se acumula lentamente en el hígado al este no poder procesarla de manera adecuada. El riesgo principal es que se pueden producir daños en las células hepáticas.

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7. Trastornos de alimentación

El sobrepeso y la obesidad infantil pueden generar baja autoestima, como ya hemos visto, y empujar al niño hacia la anorexia o la bulimia en un intento desesperado por bajar de peso.

8. Asma

Algunas investigaciones señalan que los procesos inflamatorios producidos por la obesidad podrían desencadenar los síntomas del asma al perturbar las vías aéreas de los niños.

¡Para tener en cuenta!

Estas son las principales enfermedades relacionadas con la obesidad infantil pero no son las únicas: la apnea de sueño y el patrón de sueño agitado son otras dos posibles complicaciones del sobrepeso excesivo.

Si sospechas que tu hijo se encuentra por sobre un peso saludable, no lo dudes y consulta con el pediatra.  Él mejor que nadie podrá diagnosticarle y darte pautas de alimentación saludable y ejercicio para tu pequeño.

 

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  • Revista Clínica de Medicina de Familia. Obesidad Infantil y Asma: ¿Una relación de causa y consecuencia? http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1699-695X2011000200007