9 motivos por los que el chocolate es un aliado de tu salud

Para poder beneficiarnos de sus propiedades deberemos consumir el chocolate lo más puro posible, es decir, con un 60 u 80% de cacao. El chocolate con leche pierde muchas de sus cualidades

El chocolate, uno de los alimentos más antiguos del mundo, se ha puesto de moda nuevamente gracias a que por fin se rompieron los mitos que sugerían que resultaba perjudicial para la salud.

En pequeñas onzas, bien sea en barra, derretido o en bombones, le proporciona al cuerpo cantidades significativas de antioxidantes y una amplia gama de beneficios que vale la pena conocer.

De hecho, los médicos y nutricionistas lo están recomendando como complemento dietario porque es una fuente saludable de energía.

Muchos desconocen por qué pasó de ser un enemigo a un aliado de la salud. Acontinuación compartir 9 de sus virtudes.

1. Disminuye la presión arterial

presión-arterial

Varios estudios científicos, como el realizado por el Hospital Universitario de Colonia, Alemanía, sugieren que el cacao y el chocolate amargo bajan la presión y el azúcar en la sangre.

El alto contenido de flavonoides del chocolate amargo actúa como un estimulante del endotelio, la cubierta de las arterias, para que libere óxido nítrico.

Una de las funciones de este gas es relajar las arterias para mejorar el flujo sanguíneo y así controlar la presión.

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2. Mejora la función cerebral

El consumo de chocolate, con al menos un 60% de cacao, puede ayudra a mejorar la función cognitiva en personas que tienen algún tipo de deterioro en esta.

Un estudio de la Universidad de Nottingham, en Ingalterra, demostró que tras 5 día comiendo una porción de chocolate amargo, todos los voluntarios mejoraron su flujo de sangre al cerebro.

La capacidad del chocolate para estimular las funciones cerebrales ayudaría a reducir el riesgo de demencia o trastornos degenerativos como el alzhéimer.

Además, gracias a su aporte de cafeína y teobromina, tiene un efecto inmediato sobre el cerebro que ayuda a mejorar la concentración.

3. Previene daños al hígado

Unas cuantas onzas de chocolate amargo a la semana pueden ser útiles para prevenir el desarrollo de enfermedades en el hígado.

Esto ocurre gracias a la acción de los antioxidantes del cacao, los cuales reducen el daño celular y la presencia de toxinas derivada de los radicales libres.

El cacao es una de las frutas más ricas en polyfenoles, flaviniodes y catequinas, tres de los más poderosos antioxidantes que existen.

4. Incrementa los niveles de colesterol bueno

Combate el colesterol

Un estudio realizado en Japón arrojó un significativo descenso del colesterol malo LDL y un aumento del colesterol bueno HDL, en personas que consumieron cacao en polvo.

Esto es porque el cacao con el que se elabora este delicioso alimento está compuesto en su mayoría por ácido esteárico y ácido oleico.

El ácido esteárico es un tipo de grasa saturada que no eleva los niveles de colesterol malo en la sangre. Por su parte, el oleico es una grasa monoinsaturada que tiene la capacidad de reducirlo.

A esto se le suma una sustancia antioxidante llamada polifenol, la cual aumenta la presencia de colesterol bueno.

5. Protege la piel

Muchas personas se privaron del chocolate en su adolescencia porque se decía que este era uno de los causantes de acné.

Sin embargo, nunca se pudo comprobar tal afirmación y, por el contrario, se determinó que su ingesta regular ayuda a cuidar la dermis de los dañinos rayos UV.

Los componentes bioactivos que contienen serían los responsables de dar este importante beneficio.

Específicamente, los flavonoides crean una capa protectora contra el daño celular causado por el sol y mejora en flujo sanguíneo a la piel para su adecuada oxigenación.

6. Ideal para mejorar el rendimiento físico

Cada vez son más los deportistas y aficionados al deporte los que deciden comer chocolate como complemento de sus entrenamientos.

Esto es debido a que es un alimento rico en magnesio, mineral esencial para fortalecer los músculos.

100 gramos de chocolate amargo aporta gran catidad de nutrientes.

  • 11 gramos de fibra.
  • 67% de hierro.
  • 58% de magnesio.
  • 89% de cobre.
  • 98% de manganesio.
  • Potasio, fósforo, zing y selenio.

7. Mejora el estado de ánimo

Mejora el estado de ánimo

Comer unos cuantos cuadritos de chocolate ante una caída anímica puede ser una ayuda para sentir bienestar.

Su cafeína y demás químicos estimulantes reducen la presencia de cortisol en el cuerpo y, en su lugar, aumentan la cantidad de endorfinas y serotonina.

8. Calma la tos persistente

La teobromina, uno de sus componentes, actúa directamente sobre el nervio vago, que provoca los ataques de tos.

Por otro lado, contribuye a suavizar la garganta para calmar el dolor y la irritación.

Visita este artículo: 5 remedios naturales para la tos seca que puedes hacer en casa

9. Combate las arrugas

Combate las arrugas

El chocolate amargo figura en el top 10 de mejores alimentos para ayudar conservar la juventud de la piel. Su elevado contenido de catequinas, conocidas por sus propiedades antioxidantes, sería la razón de este maravilloso beneficio.

De hecho, muchas compañías cosméticas ya lo están utilizando como principio activo de sus tratamientos antiedad.

No obstante, con ingerir unos cuantos gramos semanales se puede aprovechar esta cualidad tan interesante; además también puede añadirse a los tratamientos de belleza caseros.

Escoge bien el chocolate

Para terminar, es importante saber elegir el chocolate adecuado para gozar de estos beneficios. El mejor es el amargo, compuesto por un 60 u 80% de cacao.

El chocolate con leche es muy delicioso, pero lamentablemente pierde muchas de sus cualidades nutricionales.

 

 

 

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  • Effects of chocolate, cocoa, and flavan-3-ols on cardiovascular health: a systematic review and meta-analysis of randomized trials. Norwich Medical School, University of East Anglia, Norwich, United Kingdom. (2012), https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22301923
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  • Plasma LDL and HDL cholesterol and oxidized LDL concentrations are altered in normo- and hypercholesterolemic humans after intake of different levels of cocoa powder.
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