Acai, una fruta brasileña con propiedades maravillosas

Las bayas de acai son ricas en antioxidantes, fibra, vitaminas y ácidos grasos esenciales. Por ello, se la considera una "superfruta".

El acai es el fruto de una palmera que crece de forma silvestre en la selva al norte de Brasil, una zona húmeda y lluviosa.

Durante siglos las bayas de acai se consumieron únicamente por los habitantes de esta región, un ingrediente esencial en la dieta de los aborígenes y un medicamento natural para problemas digestivos y enfermedades de la piel. Aprende más sobre el acai, una fruta con propiedades maravillosas.

Características de las bayas de acai

El tamaño de este fruto oscila entre lo 10 y los 14 mm de diámetro, es de color morado oscuro, casi negro y crece en forma de racimos. La pulpa es la parte más deseada, pero solo es del 10% de la baya. El sabor es como el de una mezcla de frambuesa con uva.

acai2Para poder aprovechar al máximo las propiedades del acai es preciso elaborarlo de una manera especial, porque si no se trata correctamente al recogerlo pierde su valor nutricional.

El acai contiene antioxidantes (hasta 30 veces más que la uva); vitaminas A y C, ideales para fortalecer el sistema inmunitario, mejorar la piel y formar glóbulos rojos; y vitamina B que brinda más energía.

También es rico en ácidos grasos Omega 3, 6 y 9, vitales para las funciones del organismo; en fibras que ayudan al sistema digestivo y reducen algunos tipos de cáncer; y en proteína vegetal orgánica (más que el huevo). Además, no producen colesterol malo.

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El acai es una de las frutas con más potencial antioxidante del mundo, combate el envejecimiento de las células. Se recomienda a los atletas de alto rendimiento, a las personas que están bajo grandes niveles de estrés, que fuman o que tienen problemas cardíacos.

Propiedades del acai

Estudios han asociado el consumo de este fruto rico en polifenoles con la disminución de algunos tipos de cáncer. Es decir, que sirve para destruir las células cancerígenas que se forman en el cuerpo. A su vez, cuenta con ácido elágico, sustancia que promueve la muerte celular natural de las células cancerosas sin dañar las sanas.

acai3Además, gracias a la fibra dietética, los fitoesteroles y la grasa monoinsaturada, el acai también promueve la salud cardiovascular.

Es una rica fuente de antioxidantes, los antiocianinos, los que le dan ese color tan característico (igual que las uvas o las moras). Tiene una función antioxidante y antiradicales libres, asegurando una circulación sanguínea de calidad y la protección contra la acumulación de grasa en las arterias (aterosclerosis).

Por otra parte, el acai reduce los efectos del envejecimiento, está considerada una “superfruta” junto al arándano y a la granada. Absorbe radicales libres y retrasa los procesos de envejecimiento en el cuerpo y el cerebro causados por estrés, tabaco, plaguicidas y rayos UV, entre otros.

El acai también es un potente afrodisíaco, usado desde hace mucho tiempo en las tribus del Amazonas para aumentar el impulso sexual. En Brasil se le conoce como el viagra natural. Tiene un gran valor energético que ayuda a aumentar la libido y confiere vitalidad.

El acai en la dieta

acai4El acai ayuda a perder peso porque está formado en un 40% por fibras, disminuyendo el apetito naturalmente, pero además, estabiliza el azúcar en sangre, mantiene los niveles de energía estables, favorece a la reducción de grasa y evita los “picos” de insulina que se convierten en tejido graso.

Por otra parte, sus antioxidantes aceleran el proceso de la digestión, ayudan a quemar grasas e impulsan la actividad metabólica. Así que también adelgaza!

al ser muy rico en proteínas, grasas vegetales e hidratos de carbono, el acai es ideal para los deportistas o personas muy activas. Un litro de zumo de este fruto contiene hasta el 30% de la cantidad nutricional requerida en un día.

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La cantidad de proteínas que contienen son superiores a las del huevo, pero a diferencia de estas, son más fáciles de procesar y “enviar” a los músculos, por lo que su valor nutricional también es mayor. Sirven también para mejorar el rendimiento en el trabajo o en cualquier actividad que realicemos.

Otros beneficios del acai

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El acai permite reforzar el sistema inmunitario, combatiendo virus y bacterias y reforzando las defensas de nuestro cuerpo. Impide, a su vez, la supresión inmune y también modula la actividad de los linfocitos.

Al ser una gran fuente de calcio, es ideal para mujeres que han pasado los cuarenta años porque reduce el riesgo de padecer osteoporosis, pero también, para las más jóvenes porque reduce los dolores menstruales.

En el caso de los hombres, sirve para reducir el agrandamiento irregular de la próstata, algo que afecta a los adultos entre los 40 y los 60 años.

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Como si fuera poco, el acai mejora la visión al contener antocianinas y vitamina A. Mejora la visión nocturna al igual que los arándanos.

El acai tiene además fibras insolubles que previenen el estreñimiento. El consumo diario de este fruto puede ayudar en varios problemas intestinales, regulando el tránsito. A su vez, mitiga los efectos del reflujo gástrico.

Sus ácidos grasos omega 3 y 6 desarrollan y fortalecen el sistema nervioso, es decir, las funciones cerebrales y la inteligencia. Es muy bueno para estudiantes y personas que tienen problemas de concentración. A su vez, reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, promueve el sueño reparador y relaja los músculos cansados.

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