Acai, una fruta brasileña con propiedades maravillosas

Yamila Papa Pintor · 2 marzo, 2020
Las bayas de acai son ricas en antioxidantes, fibra, vitaminas y ácidos grasos esenciales. Por ello, se la considera una "superfruta".

El acai es el fruto de una palmera, que crece de forma silvestre en la selva al norte de Brasil, una zona húmeda y lluviosa.

Durante siglos las bayas de acai solo se consumieron en esta región, siendo un ingrediente esencial en la dieta de los aborígenes y un medicamento natural para problemas digestivos y enfermedades de la piel. Vamos a conocer más del acai, una fruta con propiedades maravillosas.

Características de las bayas de acai

El tamaño de este fruto oscila entre lo 10 y los 14 mm de diámetro, es de color morado oscuro, casi negro y crece en forma de racimos. La pulpa es la parte más deseada, pero solo es del 10% de la baya. El sabor es como el de una mezcla de frambuesa con uva.

Para poder aprovechar al máximo las propiedades del acai es preciso elaborarlo de una manera especial, porque si no se trata correctamente al recogerlo pierde su valor nutricional.

Postre de acaiEl acai contiene antioxidantes (hasta 30 veces más que la uva); vitaminas A y C, ideales para fortalecer el sistema inmunitario, mejorar la piel y formar glóbulos rojos; y vitamina B, que brinda más energía.

También es rico en ácidos grasos Omega 3, 6 y 9, vitales para las funciones del organismo; en fibras que ayudan al sistema digestivo y pueden reducir el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer según el siguiente estudio; y en proteína vegetal.

Lee también: Todo lo que deberías saber sobre el colesterol

El acai es una de las frutas con más potencial antioxidante del mundo, combate el envejecimiento de las células según la literatura científica. Se recomienda a los atletas de alto rendimiento, a las personas que están bajo grandes niveles de estrés, que fuman o que tienen problemas cardíacos.

Propiedades del acai

Estudios han asociado el consumo de este fruto rico en polifenoles con el control de algunos tipos de cáncer. Es decir, que ayudaría a frenar el crecimiento las células cancerígenas. A su vez, cuenta con ácido elágico, sustancia que promueve la muerte celular natural de las células cancerosas sin dañar las sanas tal y como afirma el siguiente artículo publicado en la revista «Nutrition Cancer».

No obstante son necesarios más ensayos clínicos que evidencien estas propiedades antes afirmar con rotundidad su potencial anticancerígeno.

Bayas de acaiAdemás, gracias a la fibra dietética, los fitoesteroles y la grasa monoinsaturada, el acai también promueve la salud cardiovascular.

Es una rica fuente de antioxidantes, los antiocianinos, que le dan ese color tan característico (igual que las uvas o las moras) tal y como afirma el siguiente artículo. Asegura una circulación sanguínea de calidad y la protección contra la acumulación de grasa en las arterias (aterosclerosis).

Por otra parte, el acai reduce los efectos del envejecimiento, está considerada una “superfruta” junto al arándano y a la granada. Absorbe radicales libres y retrasa los procesos de envejecimiento en el cuerpo y el cerebro causados por estrés, tabaco, plaguicidas y rayos UV, entre otros.

El acai también es un potente afrodisíaco, usado desde hace mucho tiempo en las tribus del Amazonas para aumentar el impulso sexual. En Brasil se le conoce como la viagra natural. Tiene un gran valor energético que ayuda a aumentar la libido y confiere vitalidad. No obstante no se encuentran artículos en la literatura científica que avalen estas propiedades.

El acai en la dieta

Postre de acaiEl acai ayuda a perder peso porque está formado en un 40% por fibras, lo que ayuda a reducir el apetito y a aumentar la saciedad.

Por otra parte, sus antioxidantes aceleran el proceso de la digestión, y mejoran la eficiencia de la actividad metabólica.

Al ser muy rico en proteínas, grasas vegetales e hidratos de carbono, el acai es ideal para los deportistas o personas muy activas.

Te puede interesar: 4 ejercicios que ayudan al funcionamiento de tu corazón

Otros beneficios del acai

Postre con acai

  • Es una gran fuente de calcio, ideal para mujeres que han pasado los cuarenta años porque reduce el riesgo de padecer osteoporosis, pero también, para las más jóvenes porque reduce los dolores menstruales.
  • En el caso de los hombres, podría servir para reducir el agrandamiento irregular de la próstata, algo que afecta a los adultos entre los 40 y los 60 años. Sin embargo los resultados del estudio realizado al respecto no han sido concluyentes.

Si quieres saber más, lee: 9 remedios caseros y naturales para los problemas de la próstata

  • Mejora la visión al contener antocianinas y vitamina A. Mejora la visión nocturna al igual que los arándanos.
  • Posee fibra insoluble que previenen el estreñimiento. El consumo diario de este fruto puede ayudar en varios problemas intestinales. A su vez, mitiga los efectos del reflujo gástrico.
  • Sus ácidos grasos omega 3 y 6 desarrollan y fortalecen el sistema nervioso y mejora las funciones cerebrales.
  • Reduce los niveles de cortisol, la hormona del estrés, promueve el sueño reparador y relaja los músculos cansados.

De todos modos es necesario realizar más ensayos clínicos que evidencien muchas de estas propiedades y que esclarezcan los mecanismos fisiológicos por los que ocurren. Cabe recordar que la base de la salud es una dieta variada y equilibrada junto con la práctica de ejercicio físico de manera regular.

¡Para tener en cuenta!

Las bayas de acai tienen infinidad de propiedades que las convierten en un poderoso aliado para nuestra salud.

Por otra parte se trata de un producto con interesantes propiedades organolépticas que se puede consumir en forma de zumo, batido e incluso de helado.

  • Gianfredi V., Salvatori T., Villarini M., Moretti M., Nucci D., Realdon S., Is dietary fibre truly protective against colon cancer? A systematic review and meta analysis. Int J Food Sci Nutr, 2018. 69 (8): 904-915.
  • Schauss AG., Wu X., Prior RL., Ou B., Huang D., Owens J., et al., Antioxidant capacity and other bioactivities of the freeze dried amazonian palm berry, Euterpe oleraceae mart. (acai). J Agric Food Chem, 2006. 54 (22): 8604-10.
  • Dias MM., Noratto G., Martino HS., Arbizu S., et al., Pro apoptotic activities of polyphenolics from acai (Euterpe oleracea Martius) in human SW 480 colon cancer cells. Nutr Cancer, 2014. 66 (8): 1395-405.
  • Mertens Talcott SU., Rios J., Jilma Stohlawetz P., Pacheco Palencia LA., et al., Pharmacokinetics of anthocyanins and antioxidant effects after the consumption of anthocyanin rich acai juice and pulp (Euterpe Oleracea Mart) in human healthy volunteers. J Agric Food Chem, 2008. 56 (17): 7796-802.
  • Kessler ER., Su LJ., Gao D., Torkko KC., Wacker M., Anduha M., et al., Phase II trial of acai juice product in biochemically recurrent prostate cancer. Integr Cancer Ther, 2018. 17 (4): 1103-1108.