Adiponectina: qué es y cómo actúa

María José · 12 enero, 2018
La adiponectina es una hormona sintetizada fundamentalmente por los adipocitos, con funciones antidiabéticas, antiinflamatorias y cardioprotectoras.

La adiponectina es una hormona sintetizada mayoritariamente en el tejido graso, si bien otros tipos celulares también pueden producirla. Interviene en el metabolismo de los lípidos y los hidratos de carbono y tiene función antiinflamatoria y cardioprotectora.

El tejido adiposo

El tejido adiposo

El tejido adiposo, o tejido graso, es el principal almacén de lípidos, que se almacenan fundamentalmente en forma de triglicéridos. Existen dos tipos de tejido adiposo:

  • El tejido adiposo marrón o pardo (grasa parda), presente en todas las especies de mamíferos. Es fundamental para la termogénesis, es decir, la producción de calor. Este tipo de grasa es particularmente abundante en las especies animales que hibernan.
  • El tejido adiposo blanco o grasa blanca, que es la que nos ocupa.

Hasta hace unos años se creía que constituía un mero almacén energético. Sin embargo, cada vez son más conocidas las funciones que corren a su cargo. Además del importante rol que tiene en el metabolismo energético, interviene en las sensaciones de hambre y saciedad.

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Bioquímica de la adiponectina

Es una molécula de 30 KDa, estructuralmente similar al factor de necrosis tumoral alfa. Circula en plasma bien en forma de dímero (dos unidades similares a una pinza de la ropa), o bien, en forma de complejo de alto peso molecular.

La concentración plasmática normal de adiponectina se encuentra entre los 5 y los 10 picogramos/mL. Además, estos niveles sanguíneos de adiponectina guardan una relación inversamente proporcional con el IMC.

Existen dos tipos de receptores para la adiponectina. El primero de ellos, AdipoR1, tiene una distribución ubicua, encontrándose en mayor concentración en el músculo esquelético. El otro, llamado AdipoR2, se localiza preferentemente en el hígado.

Sensibilidad a la insulina

Sensibilidad a la insulina

La adiponectina actúa tanto de manera directa, como de manera indirecta en el metabolismo de la insulina. Por un lado, incide sobre el metabolismo de los ácidos grasos, vinculado a su vez al de la insulina. Por otro lado, impulsa la propia cascada de reacciones intracelulares asociadas a la activación de los receptores de insulina.

La sensibilidad a la insulina, es decir, la capacidad de los tejidos para captar insulina, se encuentra disminuida cuando los niveles plasmáticos de triglicéridos son elevados. Por tanto, disminuye la capacidad del tejido muscular para aprovechar la glucosa y obtener energía. Sin embargo, la adiponectina actúa aumentando el empleo de los ácidos grasos en las fibras musculares. De este modo, favorece la captación y oxidación de estos para la obtención de energía.

A medida que se emplean como fuente de energía, los triglicéridos acumulados en las fibras musculares disminuyen. Esta reducción favorece entonces la expresión de moléculas capaces de captar la insulina. La adiponectina tiene, además, una función directa sobre la insulina. Potencia tanto la actividad de su receptor y como la vía intracelular asociada a él, mediante un proceso denominado fosforilación.

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Efectos de la adiponectina sobre los vasos sanguíneos

depurar la sangre

La adiponectina ejerce un papel antiinflamatorio y protector en el sistema cardiovascular. En primer lugar, frena la respuesta inflamatoria que se produce en los vasos sanguíneos cuando estos se dañan mecánicamente. Y, en segundo lugar, interviene en todos los pasos necesarios para la formación de una placa de ateroma.

  • Inhibe la expresión de moléculas de adhesión.
  • Impide la adhesión y la activación de los monocitos.
  • Bloquea la migración de fibras de músculo liso hacia los vasos.

Niveles elevados de adiponectina se asocian a menor riesgo de sufrir un infarto de miocardio. Es probable que ello se deba al efecto protector de la hormona sobre las arterias coronarias.

Bibliografía

  1. Domínguez Reyes CA.Adiponectina: El tejido adiposo más allá de la reserva inerte de energía. Revista de Endocrinología y Nutrición. 2007 Vol 15. N3. P 149 -155
  1. Elissondo N, Gómez Rosso L, Maidana P, Brites F. .Adiponectina: una adipocitoquina con múltiples funciones protectora. Acta bioquím. Clín. Latinoam. 2008. Vol 42. N1.