Adrenalina

La adrenalina es la hormona del estrés, pero ¿qué efectos provoca en el organismo? y ¿qué la hace ser una sustancia fundamental para la vida?

La adrenalina también conocida como epinefrina pertenece a una hormona conocida dentro del pequeño grupo de las catecolaminas, las cuales se producen directamente en las glándulas suprarrenales.

Se llaman catecolaminas debido a que dentro de su estructura química natural poseen el grupo catecol, siendo las más importantes la adrenalina y la noradrenalina. Ambas participan en muchos procesos fisiológicos del cuerpo, con lo cual se integran de forma esencial en diversas funciones imprescindibles para la vida.

Estas hormonas median acciones endocrinas y neurales a la vez, sirviendo para hacer que el organismo pueda enfrentarse a condiciones específicas tales como: el miedo, el estrés situacional, las decisiones inminentes de lucha, la hipoglicemia y el asma. ¿Cómo es la composición y síntesis de la adrenalina?

Tanto la adrenalina como la noradrenalina vienen de la misma familia de catecolaminas y se sintetizan a partir de diversas transformaciones. Su síntesis y composición inicial trasciende de la tirosina siguiendo su transformación a dopa, precursora de la dopamina donde evoluciona a noradrenalina y adrenalina.

El proceso en el que se convierte la dopamina en noradrenalina o norepinefrina es llevado a cabo por la enzima dopamina B-hidroxilasa. Sin embargo, al tener como resultado la norepinefrina, esta es metilada por la enzima subsiguiente feniletanolamina N-metiltransferasa, ayudando a obtener como paso final, la adrenalina.

La adrenalina o epinefrina queda resguardada en el citoplasma de las células pertenecientes a la médula suprarrenal para su uso en los diferentes procesos que media

En este sentido, es necesario recordar que el sistema nervioso autónomo y la médula adrenal conforman el sistema simpático-adrenal, el cual es fundamental para el funcionamiento del eje hipotálamo-hipofisario-adrenal.

Procesos fisiológicos en los que interviene la adrenalina

Frecuencia cardíaca

Adrenalina

La epinefrina tiene fundamental predilección por la actividad cardíaca, incrementando la velocidad del latido, así como también ir disminuyendo el flujo sanguíneo a nivel intestinal. Genera buen flujo vascular en los músculos esqueléticos, garantizando su nutrición y energía sobre todo en actividades físicas intensas en los que se requiere esta respuesta del organismo, en conjunto con la regulación a nivel cardíaco.

Por ser un activador predominante de receptores alfa, tiene mucha más efectividad que la noradrenalina (que es su composición previa). Con buenos niveles de epinefrina, la sístole ventricular se hace más rápida y de mayor fuerza, haciendo que el mismo movimiento sea más breve de lo normal y con ello una menor presión que ayuda a que el flujo se distribuya suficientemente.

La actividad que esta hormona genera en el corazón es lo que la hace identificarse con un efecto inotrópico independiente de la frecuencia

Condiciones de estrés o lucha

Condiciones de estrés o lucha

Cuando el cuerpo se encuentra en una eventualidad de alerta, estrés, miedo o en medio de decisiones de toma rápida, la epinefrina tiene lugar haciendo que el cerebro coordine las ideas con mucha más velocidad. Igualmente, tiene relación con las situaciones de dolor extremo provocado tras una situación de máximo estrés, por ejemplo una guerra o estando en peligro de muerte.

En estos casos, la adrenalina genera la antalgia total de la zona afectada por la liberación en grandes cantidades y de manera constante que se da de la hormona. Pero cuando el cuerpo ya se siente fuera de peligro completamente, las fibras nerviosas del dolor comenzarán a hacer sentir su percepción de manera intensa.

Glucogenólisis

Otra de las importantes acciones representadas por la adrenalina es su acción como liberadora de glucosa a la sangre desde sus diferentes reservas fisiológicas. Tanto la gluconeogénesis, como la glucogenólisis son mediadas en gran proporción por la hormona epinefrina, tomando la glucosa de reservas como el hígado y el músculo esquelético.

Esta glucosa adquirida de forma especial por el mismo cuerpo, se da cuando el organismo se encuentra en condiciones críticas como la inanición y la hipoglicemia por ayunas prolongadas en las que se requiere obtención de energía para sobrevivir.

Asma

Asma

El poder broncodilatador de la adrenalina la hace ser una hormona ayudadora en crisis de asma, debido a que tiene compatibilidad directa con los receptores b-adrenérgicos, importante para atacarla eficazmente. Por tanto, esta hormona es la que se utiliza como uno de los complementos compatibles con el tratamiento con antiasmáticos con un nivel de evidencia A1.

Referencias

Facultad de Medicina UNNE. Bioquímica. 2010 https://med.unne.edu.ar/sitio/multimedia/imagenes/ckfinder/files/files/Carrera-Medicina/BIOQUIMICA/catecolaminas.pdf