Edulcorantes ¿cómo afectan la pérdida de peso?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Karla Henríquez el 19 noviembre, 2018
Hoy en día existen infinidad de opciones para endulzar las bebidas, pero no todo es color de rosa, descubre la verdad oculta en estas tendencias

Algunos de los edulcorantes artificiales contenidos en los alimentos que comemos pueden afectar nuestra salud en más de una forma.

Muchos de los productos de panadería, bebidas, alimentos procesados, postres, helados, dulces e ingredientes para hornear que tenemos almacenados en nuestra cocina, pueden estar cargados con edulcorantes artificiales y naturales a la vez. Además, por lo general, suelen tener nombres irreconocibles.

Si bien algunos edulcorantes son inocentes, otros para nada lo son. Entre los más dañinos tenemos la sacarina, la sucralosa, el aspartame y el acesulfamo de potasio o acesulfamo K. Estos en concreto pueden afectar la salud en general y nuestro peso.

Efectos de los edulcorantes en el control del peso

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Los edulcorantes artificiales se han hecho populares porque los consumidores quieren reducir calorías sin renunciar a los alimentos que les gustan. Sin embargo, estos pueden hacer fracasar una dieta saludable.

Esto se debe a que el contenido de cero calorías en los edulcorantes hacen más difícil metabolizar los alimentos correctamente y, por lo tanto, controlar el peso corporal.

Entonces, ¿dónde se encuentra el beneficio de los edulcorantes para nuestra dieta? ¿Por qué sucede los contrario a los resultados que buscamos? La respuesta se encuentra en que nuestro cuerpo está programado para asociar la dulzura con alimentos ricos en calorías.

Así, por ejemplo, cuando comemos dulces las señales le indican al cerebro lo que sucede, pudiendo poner un tope a la ingesta. Cuando el sabor dulce coincide con las calorías, estas se metabolizan y el área del cerebro asociado con la recompensa queda satisfecho.

Sin embargo, cuando comemos alimentos que contienen edulcorantes artificiales sin calorías, se engaña al metabolismo. Como resultado de ello el cuerpo entiende que necesita más calorías. Por lo tanto, se intensifica el deseo de comer más alimentos. Esto produce un efecto contraproducente sobre nuestra dieta, induciendo al aumento de peso corporal.

Cuando el sabor dulce y las calorías no se alinean, ya sea por defecto o por exceso, el metabolismo del cuerpo es engañado y no registra las calorías consumidas. Esto es lo que produce un desequilibrio en el control del peso corporal.

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Los peligros del aspartame

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Pepsi Diet salió al mercado hace 50 años con la intención de que los consumidores vincularan la bebida gaseosa sin azúcar con la pérdida de peso. Sin embargo, con los años ha surgido la preocupación sobre si son seguros o no.

El aspartamo es quizá el edulcorante artificial más conocido y también el que tiene peor prensa. Es una alternativa al azúcar, un ácido graso creado a partir de ácido aspártico y fenilalanina. Al entrar en el cuerpo, el aspartamo se transforma en fenilalanina, ácido aspártico y metanol inmediatamente. Después, durante su metabolización, el metanol es transformado en formaldehído, considerado cancerígeno por la O.M.S desde el año 2004.

Desde hace unas décadas se han desarrollado multitud de estudios sobre los posibles efectos de esta sustancia en el organismo. En algunos casos, su consumo se ha relacionado con un aumento en los casos de tumores cerebrales.
Otros estudios, sugieren algunos de los efectos perniciosos derivados de la ingesta de este edulcorante. Por ejemplo, sobre las funciones neurológicas, relacionándolo con el alzheimer y la demencia, y sobre la función cardiovascular, relacionándolo con un aumento del riesgo de sufrir un ataque al corazón.

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La estevia, una alternativa más saludable al azúcar

Es el más nuevo en el mercado, aunque no es en realidad tan novedoso. Es un edulcorante procedente de la planta estevia. En Paraguay y Brasil la estevia se ha usado en medicina durante siglos. En Japón se ha vendido como endulzante durante más de cuatro décadas.

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Entre sus ventajas, no tiene calorías y endulza varias veces más que el azúcar. Es original de áreas subtropicales de América Latina. Su componente endulzante, el glucósido de esteviol, se extrae de sus hojas poniéndolas a remojar en agua. Este componente pasa a través del cuerpo sin ser absorbido.

Su principal desventaja es que deja un regusto amargo. Debido a ello a veces la venden mezclada con edulcorantes artificiales. Aun así, las ventajas de este producto suponen que pueda ser una de las mejores alternativas al azúcar, especialmente en lo relacionado con la pérdida de peso. Existen estudios que indican un posible efecto negativo de los esteviósidos sobre los niveles de fertilidad, sin embargo en otros no se encontró diferencia alguna.

En definitiva, la mejor opción para favorecer una correcta pérdida de peso es ir acostumbrándose  a no tomar azúcar. Dejar de lado los productos menos saludables como:

  • Dulces industriales.
  • Refrescos.
  • Bollería.
  • Chocolates.

Será la mejor forma de perder peso sin tener que enfrentarse a los efectos negativos de los edulcorantes.

  • Nonnutritive sweeteners and cardiometabolic health: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies. Meghan B. Azad, Ahmed M. Abou-Setta, Bhupendrasinh F. Chauhan, Rasheda Rabbani, Justin Lys, Leslie Copstein, Amrinder Mann, Maya M. Jeyaraman, Ashleigh E. Reid, Michelle Fiander, Dylan S. MacKay, Jon McGavock, Brandy Wicklow, Ryan Zarychanski. http://www.cmaj.ca/content/189/28/E929