Agorafobia: todo lo que debes saber

12 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
La agorafobia es una enfermedad caracterizada por el fuerte miedo de los pacientes a padecer ataques de ansiedad en espacios cerrados.

El Manual MSD define la agarofobia como «el temor y la ansiedad anticipatoria a quedar atrapado en situaciones o en lugares en los que no hay una vía de escape fácil ni posibilidades de ayuda si aparece una ansiedad intensa».

En otras palabras, las personas que sufren agorafobia desarrollan un fuerte miedo a padecer ataques de ansiedad en espacios abiertos, normalmente fuera de su entorno.

Quienes sufren de agorafobia siente una pérdida de control sobre el entorno. Asimismo, el temor y los ataques de pánico suelen tener lugar fuera de la casa del individuo.

De esta manera, pueden producirse tanto en espacios abiertos como en reducidos. Sin embargo, estas crisis pueden llegar a desarrollarse dentro del entorno considerado como seguro.

Síntomas de la agorafobia

Es necesario recordar que las siguientes alteraciones varían en función del sujeto y del entorno en el que se encuentre.

Los casos clínicos con esta patología pueden presentar síntomas diferentes entre sí. Así, los especialistas han sido capaces de señalar una serie de señales que se pueden asociar normalmente a este trastorno.

Los síntomas que aparecen con más frecuencia dentro de la agorafobia son:

  • Distanciamiento y aislamiento social. El individuo puede permanecer en casa un periodo extenso de tiempo.
  • Miedo a permanecer solo o dependencia emocional de los demás.
  • Pensamiento de que el cuerpo o el entorno que rodea al paciente es imaginario.

Asimismo, el sujeto suele padecer otra serie de señales que le afectan a nivel físico como:

  • Dificultad para respirar o sensación de asfixia.
  • Palpitaciones y aumento del ritmo cardíaco.
  • Sudoración y temblores.
  • Náuseas y vómitos.
  • Mareos (que se deben a síncopes vasovagales donde se produce una excesiva activación del sistema nervioso).
    Provoca taquicardias, sensación de palpitaciones, visión borrosa, desvanecimiento y pérdida de consciencia momentánea que se recupera al instante y sin secuelas.

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Factores de riesgo

  • Antecedentes familiares.
  • Situación o ambiente que favorece la sensación de estrés en el paciente. Por ejemplo, acontecimientos como la muerte de una persona cercana o divorcio.
  • Haber desarrollado episodios con ataques de pánico.

Diagnóstico

Actualmente no existe una prueba médica que pueda determinar de manera exacta este trastorno.

Los especialistas evaluarán la reacción del paciente en lugares inseguros para ellos.

Asimismo, podemos diferenciar entre dos tipos de agorafobia en función de si presentan o no un historial previo de ataques de pánico.

Tratamiento de la agorafobia

Por norma general, el equipo médico puede recurrir a dos tipos de medidas terapéuticas:

  • Uso de fármacos. Generalmente se recomienda tanto la administración de antidepresivos como de ansiolíticos. Se deberán tener en cuenta los posibles efectos secundarios y si su actuación los compensa.
  • Terapia psicológica. Se basa en una serie de pautas sobre relajación que el sujeto podrá utilizar en lugares considerados como peligrosos. En contraposición a los fármacos su progreso es más lento pero sus efectos son más duraderos.

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Consecuencias

El miedo estrechamente relacionado con la agorafobia provoca una serie de cambios en el estilo de vida del paciente.

En especial, los afectados presentan dificultades para viajar, relacionarse, continuar trabajando y son más propensos a desarrollar otros trastornos, en especial depresión.

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