¿Qué es la alergia al sol?

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 15 noviembre, 2018
La alergia al sol es un trastorno bastante frecuente. Generalmente, se presenta en forma de eczemas, que pueden resultar muy molestos e incluso dolorosos.

Alergia al sol es el término popular con el que se describe un conjunto de síntomas derivados de diversas enfermedades de la piel. Se caracterizan principalmente por enrojecimiento y picor de la piel, posterior a una exposición directa a la luz solar.

La forma más frecuente de manifestarse es la erupción polimorfa lumínica, también llamada “intoxicación solar”. A menudo, las personas que la padecen se ven obligadas a adoptar medidas preventivas para mitigar los efectos perjudiciales de la exposición solar.

Sin embargo, en ocasiones estas medidas son insuficientes, por lo que es necesario recurrir a tratamientos para contrarrestar los síntomas.

Descubre en este artículo por qué se produce la alergia al sol y los tratamientos más comunes frente a ella. Ahora bien, puesto que estamos hablando de un problema importante de salud, siempre será necesario visitar a un especialista.

Causas de la alergia al sol

La causa exacta de la alergia al sol es desconocida. No se sabe con certeza por qué algunas personas son más sensibles a los rayos del sol que otras

Piel afectada por la alergia al sol.

Lo único que conocemos es que los síntomas tienden a aparecer como consecuencia de una exposición prolongada a rayos ultravioleta. Además, existen una serie de factores de riesgos.

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Factores de riesgo

  • Color de piel. Aunque cualquier persona puede tener alergia al sol, es más frecuente en personas con un determinado color de piel.
  • Exposición a ciertas sustancias. En algunos casos, los síntomas de alergia se desencadenan cuando se expone la piel a algunas sustancias (por ejemplo, perfumes o desinfectantes) y luego a la luz solar.
  • Tomar algunos medicamentos. El consumo de ciertos medicamentos puede aumentar la sensibilidad de la piel al sol. Entre estos se encuentran los antibióticos con tetraciclina, los medicamentos derivados de sulfamidas y algunos analgésicos, como el ketoprofeno.
  • Enfermedades de la piel. Las personas con dermatitis tienen más riesgo de sufrir alergia al sol.
  • Antecedentes familiares de alergia al sol.
  • Antioxidantes y oxidantes de la piel. Un desequilibrio entre los oxidantes y antioxidantes en las células de la piel puede desencadenar este problema.

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Síntomas de alergia al sol

Persona afectada por la alergia al sol.

Los síntomas pueden variar en cada persona en función de qué desencadene la alergia. En general, se presentan molestias como:

  • Enrojecimiento de la piel.
  • Picazón o ardor.
  • Descamación o costras en la superficie de la piel.
  • Ampollas o urticaria.
  • Úlceras de tamaños diferentes.
  • Sangrado.

Cabe mencionar que estos síntomas no aparecen de forma inmediata. Pueden pasar varias horas, incluso días, hasta que empiecen a manifestarse. 

Las áreas que suelen resultar más afectadas son las más expuestas, tales como el cuello, los brazos, la espalda, el escote, las piernas o el rostro.

Diagnóstico

Ante la sospecha de una alergia solar, el médico iniciará el diagnóstico con un repaso de la historia clínica del paciente. Es muy importante saber cómo y en qué momento comenzaron a manifestarse los síntomas.

Para evitar errores de diagnóstico es importante descartar picaduras de insectos, dermatitis alérgica, de fotocontacto, o de contacto por partículas suspendidas en el aire, así como lupus eritematoso.

Cuando el diagnóstico no es concluyente, se pueden realizar análisis más exhaustivos como los siguientes:

  • Análisis de exposición a radiación ultravioleta: se utiliza para ver cómo reacciona la piel a distintas longitudes de onda de la radiación ultravioleta.
  • Prueba del fotoparche: muestra si la causa de la alergia al sol es una sustancia aplicada en la piel antes de la exposición.
  • Análisis de sangre y muestras de piel: se realizan en caso de sospecha de algún trastorno no diagnosticado.

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Tratamiento

La elección del tratamiento varía dependiendo del tipo de alergia al sol. En los casos más leves, evitar el sol durante algunos días es suficiente para combatir los síntomas. 

Tratamiento de la alergia al sol.

Si nuestro caso es más grave, hemos de estar atentos a una serie de tratamientos que pueden sernos más útiles, así como a consejos que nos pueden ayudar a prevenir la alergia al sol:

Medidas preventivas

La protección solar es la medida preventiva más importante para evitar los síntomas de esta alergia. Asimismo, será conveniente utilizar gafas de sol, hidratar la piel y, por supuesto, evitar la exposición solar.

Por otro lado, se recomienda no consumir medicamentos que produzcan sensibilidad a la luz, así como evitar el uso de sustancias químicas irritantes.

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Medicamentos

Para aliviar el dolor y enrojecimiento podemos:

  • Aplicar cremas con corticosteroides (como la hidrocortisona).
  • Utilizar antihistamínicos para aliviar el picor.
  • Usar pastillas que contengan corticoesteroides, tales como prednisona (solo en casos de alergias graves)
  • En casos extremos, se pueden utilizar inmunosupresores como la ciclosporina o la azatioprina.

Terapia

Terapia frente a la alergia al sol.

Si la alergia al sol tiende a ser crónica, el médico puede sugerir la fototerapia, un tratamiento que ayuda a lograr una adaptación progresiva de la piel al sol. 

Para ello, se emplea una lámpara especial de luz ultravioleta. El procedimiento se efectúa pocas veces por semana y puede servir para prevenir la alergia.

Una vez que has tomado nota de nuestros consejos, es hora de que los pongas en prácticas, recordando siempre que, si crees estar ante un problema importante, has de consultar a tu médico.

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