Alergia a los medicamentos: diagnóstico y síntomas

María Vijande · 25 agosto, 2018
Si no se detecta a tiempo ni se controla, la alergia a los medicamentos puede llegar a ser mortal para el paciente

La alergia a los medicamentos es una reacción anormal del sistema inmunitario a un fármaco. Es importante saber que ningún medicamento está exento de producir alergia.

Esto quiere decir que todos los medicamentos, ya sean de venta libre, prescritos por el médico o elaborados a partir de hierbas, pueden producir alergia. Sin embargo, algunos la producen con mayor frecuencia que otros.

Para que los síntomas que se producen puedan ser considerados como alergia a los medicamentos, tienen que aparecer mediante mecanismos inmunitarios. Tanto las alergias como otras reacciones no inmunitarias forman parte de lo que se denominan reacciones adversas a los medicamentos.

Síntomas de la alergia a los medicamentos

Medicamentos

Los síntomas característicos de la reacción alérgica suelen aparecer en la hora posterior a la toma del medicamento. Sin embargo, hay otros síntomas, sobre todo los cutáneos, que pueden aparecer más tarde, incluso semanas después.

Algunos síntomas característicos de la alergia a los medicamentos son:

  • Erupción cutánea: también se considera enrojecimiento, inflamación de la piel, lesión cutánea, rubor, salpullo o eritrema. Estas afecciones implican cambios en el color o en la textura de la piel.
  • Urticaria: es una enfermedad de la piel caracterizada por lesiones cutáneas edematosas. Suele ir acompañada de prurito o quemazón.
  • Fiebre.
  • Hinchazón y picazón.
  • Dificultad para respirar.
  • Ojos llorosos y con picazón.

Es posible que en algunos casos se pueda desencadenar una reacción anafiláctica por alergia a los medicamentos. Si esto ocurre, la vida del paciente puede estar en peligro, por lo que es imprescindible buscar ayuda médica de inmediato.

Cuando una reacción anafiláctica se desencadena, las vías respiratorias se estrechan, lo que produce dificultad para respirar. También aparecen náuseas y cólicos, así como vómitos y diarrea. Si no se trata a tiempo, los pacientes que sufren de anafilaxia pueden entrar en shock anafiláctico y sufrir convulsiones, pérdida del conocimiento, pulso débil y acelerado y una caída de la presión arterial.

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Otros signos y síntomas

Como se ha mencionado anteriormente, hay algunos síntomas de la alergia que se desencadenan en un período de tiempo más largo después de la administración del medicamento. Además, alguno de ellos puede persistir en el tiempo también. Ejemplos de estas reacciones pueden ser:

  • Enfermedad del suero: esta enfermedad puede transcurrir con fiebre, dolor en las articulaciones, erupciones, hinchazón y náuseas.
  • Anemia: se caracteriza por presentar unos valores de glóbulos rojos por debajo de lo normal. Esta situación tiene como consecuencia la fatiga, pulso irregular, falta de aire, etc.
  • Eosinofilia y síntomas sistémicos: lo que produce erupción, elevación de los glóbulos blancos, hinchazón generalizada, inflamación de los ganglios linfáticos y recurrencia de la infección por hepatitis latente.
  • Nefritis: la inflamación de los riñones puede provocar fiebre, sangre en la orina, confusión y otros síntomas.

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¿Cómo se diagnostica la alergia a los medicamentos?

Pruebas de alergia

Para prevenir reacciones anafilácticas u otras situaciones desagradables para los pacientes, es esencial contar con un diagnóstico preciso. Algunas investigaciones sugieren que la alergia a los medicamentos puede diagnosticarse en exceso, y que los pacientes que dicen sufrirla nunca han sido diagnosticados.

Si no se realiza un diagnóstico adecuado, puede ocurrir que los pacientes tengan que usar innecesariamente antibióticos menos adecuados o medicamentos más costosos como alternativa a los alergénicos.

Para diagnosticar la alergia, el médico comenzará realizando una exploración física y algunas preguntas. El paciente debe colaborar a la hora de dar detalles sobre la aparición de los síntomas, la duración del tratamiento y sobre la mejora o el empeoramiento de los síntomas. Las pruebas que debe realizar el personal médico son:

  • Pruebas cutáneas: se administra una pequeña cantidad del medicamento sospechoso en la piel con una aguja que raspa la piel, con una inyección o con un parche. Si el medicamento produce alergia, aparecerá un bulto rojo con picazón.
  • Pruebas sanguíneas o análisis de sangre: esta técnica se realiza para descartar otras enfermedades que podrían causar los síntomas. Sin embargo, no se usan con frecuencia debido a la limitada investigación sobre su precisión.
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