¡Alerta! Virus del Zika: estas son las 10 cosas que debes saber

Valeria Sabater · 14 abril, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas el 7 abril, 2019
El virus del Zika se está extendiendo paulatinamente por distintas partes del mundo. Por este motivo resulta fundamental, sobre todo en el embarazo, tomar precauciones.

El virus del Zika, transmitido por el mosquito Aedes, afecta ya a 15 países americanos según datos verificados. Lo más preocupante es que, a día de hoy y según declaran las instituciones sanitarias, no hay un tratamiento específico que permita curar sus efectos. No obstante, mediante una prevención e información adecuadas podemos protegernos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus del Zika causa erupciones y fiebre a nivel general. Teóricamente, solo las personas con un sistema inmunitario débil podrían presentar riesgo de muerte, pero el problema es mucho más preocupante ya que causa malformaciones en el feto. Te ofrecemos toda la información en el siguiente artículo.

Qué es el virus del Zika

El virus del Zika es parecido al dengue o la fiebre amarilla. Tiene su origen en una región de Uganda llamada Zika; la cual cedió su nombre cuando se descubrió un virus, hasta entonces desconocido, que afectaba a los monos. Este hecho ocurrió en 1947, pero fue ya en 2007 cuando «dio el salto» a los humanos.

Hasta hace poco, la sintomatología no pasaba de simples brotes, dolores articulares o cansancio. No obstante, si en 2007 el virus del Zika pasó de África a Micronesia; en 2015 llegó a América, donde empezó a causar problemas como microcefalias (proporción craneal inferior a la media) en los recién nacidos.

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Mosquito Aedes

El virus del Zika en la actualidad es diferente

  • Los estudios sobre el virus del Zika se llevan a cabo en el Instituto Pasteur de Guayana, donde se analiza este patógeno que se ha extendido por gran parte de América.
  • Por lo general, a pesar de afectar a millones de personas cada año, este virus solo ocasiona la muerte en casos acompañados de enfermedades respiratorias, infecciosas, cardiopatías o estados de debilidad.
  • Lo que ha causado la alarma es el hecho aterrador, como hemos comentado al inicio, de que este virus causa microcefalia en los fetos.
  • Según el Centro Europeo de Prevención de Enfermedades, en Brasil (durante el período de 2010 a 2014) hubo entre 150 y 200 casos de microcefalia. El dato alarmante fue en 2015, con 3 893 casos.
  • No obstante, la cepa actual del virus del Zika pertenece al genotipo asiático y no tiene nada que ver con el que surgió por primera vez en Zika, África.

Es decir, los científicos a día de hoy ya tienen trazado todo el árbol filogenético del virus que afecta al continente americano. Así pues se espera que en breve pueda existir vacuna y tratamiento.

Forma en que se transmite el virus del Zika

La mayor probabilidad de contraer el virus es por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Ahora bien, en este caso no basta con aplicarnos repelentes o evitar fuentes de humedad, ya que hay que tener en cuenta que el actual virus del Zika también puede transmitirse de las siguientes formas:

  • Por transmisión sexual (el virus permanece en el esperma durante un tiempo extenso).
  • La infección puede pasar de forma perinatal. Es decir, de la madre al feto mediante la sangre. No obstante, no se transmite por lactancia materna.

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Síntomas que presenta el virus del Zika

Tras recibir la picadura del mosquito, se tarda entre 2 y 7 días en experimentar los primeros síntomas. No obstante, es importante saber que solo una de cada cuatro personas presentarán la enfermedad y la sintomatología sería la siguiente:

Para diferenciar el picor de posibles alergias, debemos observar si hemos sufrido de un día para otro conjuntivitis, dolor muscular intenso o un malestar acusado.

Por otra parte, aunque las complicaciones neurológicas no son frecuentes, es importante estar alerta ya que han aparecido algunos casos en Brasil.

Virus del Zika y mujeres embarazadas

Como podemos intuir, la alarma actual por el virus del Zika reside en el número preocupante de niños nacidos con microcefalia.

Así, el riesgo más elevado se centra en las mujeres embarazadas que residan en los países donde se han notificado casos. A día de hoy, estos son lo siguientes:

  • México.
  • Guatemala.
  • El Salvador.
  • Honduras.
  • Haití.
  • Puerto Rico.
  • Isla de San Martín.
  • Guadalupe.
  • Martinica.
  • Barbados.
  • Panamá.
  • Ecuador.
  • Colombia.
  • Venezuela.
  • Guyana Francesa.
  • Surinam.
  • Brasil.
  • Bolivia.
  • Paraguay.

El boletín epidemiológico de Brasil es el que más casos presenta. Por su parte, según lo confirma Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el 1 de febrero del 2016 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la emergencia de salud pública internacional debido a las probabilidades de que los mosquitos que lo transmiten se propaguen por más países.

Estoy embarazada, ¿qué puedo hacer?

Es conveniente no viajar a los países citados con anterioridad, pero… ¿qué ocurre con las mujeres embarazadas que residen en el continente americano?

Los médicos invitan a tomar las siguientes precauciones:

  • Cubrirnos el cuerpo con ropa adecuada para evitar la picadura del mosquito (preferiblemente con ropa de color claro).
  • Hacer uso de repelentes para insectos e instalar mosquiteras en las ventanas.
  • Evitar tener en casa macetas donde el agua esté estancada. A su vez, controlar todos los espacios donde exista humedad y puedan concentrarse insectos.

Por otra parte, las mujeres que se encuentren en periodo de gestación o que deseen quedarse embarazadas deben acudir a los centros médicos para ser atendidas, informadas y controladas en todo momento.

Mujer embarazada

Causas por las que el virus del Zika causa malformaciones en los fetos

Como se ha señalado, Brasil es el país que más ha experimentado la incidencia de ese brote de microcefalia. Y es en este mismo lugar donde se están llevando a cabo investigaciones para delimitar las causas y elaborar un posible tratamiento.

  • El riesgo de aparición de microcefalias y malformaciones en los fetos se asocia a la presencia de una infección causada por el virus del Zika durante el primer trimestre del embarazo.
  • La microcefalia es una afección poco frecuente que tiene causas genéticas o ambientales (agentes tóxicos o infecciosos).
  • Estos niños presentan una circunferencia craneal mucho más pequeña de lo normal, la cual dificulta su desarrollo. Pueden padecer convulsiones, dificultades a la hora de alimentarse e incluso riesgo de perder la vida a los pocos días.

Estoy embarazada, ¿cómo puedo saber si mi bebé presenta microcefalia?

La microcefalia puede diagnosticarse antes de nacer mediante una ecografía prenatal. Ahora bien, para ello hay que esperar hasta el tercer trimestre y la prueba no siempre es fiable; por lo que el diagnóstico se hace, en la mayoría de los casos, cuando el bebé ya ha nacido.

Cabe decir que puede presentar distintos tipos de gravedad y, en algunos casos, se relaciona con un posible retraso mental. No obstante, hay niños que mediante revisiones y medios adecuados pueden llegar a tener una vida más o menos longeva.

Es importante acudir al médico si se está embarazada y no dudar en seguir sus consejos y recomendaciones.

En la actualidad, los científicos ya conocen cómo es, su origen y mecanismo de acción; así que esperemos que en breve tengamos la vacuna. Con información, prudencia y con el mismo apoyo de los profesionales lograremos, poco a poco, superar el virus del Zika.

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