Alimentación y alzhéimer: ¿existe alguna relación?

Carolina Betancourth · 12 febrero, 2020
Las causas exactas de esta enfermedad no están claras, aunque se cree que el beta-amiloide juega un papel principal. Esta proteína puede agruparse formando placas que interrumpen la comunicación entre las neuronas. 

El Alzheimer es una enfermedad que se caracteriza por el deterioro de las funciones cognitivas como la memoria y por trastornos consutuales. El paciente puede presentar cambios de personalidad, desorientación de tiempo y espacio, alteraciones del juicio, y en el último de los casos desconocimiento de sí mismo.

El Alzheimer no es reversible. Durante el proceso degenerativo de la enfermedad, se crea una proteína llamada beta-amiloide. Ésta interactúa con las células nerviosas, ocasionando placas seniles, y logrando el avance de enfermedades neuro-degenerativas.

Las causas exactas de esta enfermedad no están claras, aunque se cree que el beta-amiloide juega un papel principal. Esta proteína puede agruparse formando placas que interrumpen la comunicación entre las neuronas.

A pesar de los estudios científicos, de investigadores y médicos, a día de hoy aún no se ha encontrado una cura. Sin embargo, sí existen tratamientos capaces de ralentizar los efectos de la enfermedad.

Así mismo, no se puede prevenir como tal la aparición de la misma. Sin embargo, siempre es recomendable mantener una buena dieta y calidad de vida. Existen ciertos alimentos que, gracias a sus componentes y nutrientes, podrían ser de ayuda.

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Té verde para prevenir el alzhéimer

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a casi 50 millones de personas en el planeta. De hecho, se estima para 2050 podrían ser más de 130 millones de personas las afectadas.

Diversas investigaciones, como la publicada en 2018 por la revista Nutrients, han demostrado cómo un compuesto del té verde es capaz de alterar la formación de placas tóxicas que contribuyen al desarrollo del problema. 

Al parecer, el té verde tendría compuestos anti-amiloides, que mediante ciertos mecanismos podrían disminuir el riesgo de padecer Alzheimer o mejorar la función cognitiva en la tercera edad.

Cítricos y el alcohol en cantidades moderadas

Los cítricos podrían tener un efecto neuroprotector. Así lo aseguran investigaciones como la publicada en 2017 por la revista CNS & Neurological Disorders – Drug Targets. Al parecer, esto sería gracias a la nobiletina y la tangeretina, importantes flavonoides cítricos derivados de la cáscara, que se ha demostrado que exhiben efectos neuroprotectores en varios estudios.

Por otro lado, se sabe que ingerir alcohol en exceso puede llevar a un desarrollo temprano de problemas cognitivos. Sin embargo, parece que consumir alcohol en cantidades moderadas podría tener un efecto protector en el caso del Alzheimer.

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Café y chocolate

El café es la segunda bebida más consumida en el planeta. Beber café puede estar asociado con una disminución del riesgo de Alzheimer. Esto puede estar mediado por la cafeína y/u otros mecanismos como la capacidad antioxidante y una mayor sensibilidad a la insulina. Así lo confirma una investigación publicada en 2010 por investigadores finlandeses.

La Organización Panamericana de la Salud recomienda consumir de 3 a 4 tazas de café al día. Lo que son 300 o 400 mg de cafeína.

Del mismo modo, el Dr Giovambattista Desideri, de la Universidad L’Aquila, en Italia, asegura el chocolate es uno de los alimentos con mayor capacidad de mejorar las habilidades cognitivas. Este ayuda a evitar la aparición de Alzheimer.

Además, también es eficaz a la hora de prevenir otras enfermedades cerebrales. Esto es, mejorando el flujo de sangre al cerebro y cuidando las neuronas.

Aceite de coco y frutas

Un estudio del Spring Hill Regional Hospital demostró como el aceite de coco podría ser últil para mantener sanas algunas células del cerebro.

La Dra Mary Newport intentó experimentar con muchos productos combatiendo el Alzheimer de su esposo. Finalmente, al experimentar con el aceite de coco y otros tratamientos químicos combinados, notó ciertas mejorías.

En resumen, no existe una fórmula concreta para prevenir el Alzheimer. Sin embargo, parece que el consumo de los alimentos que hemos descrito podría ser de ayuda. De cualquier manera, te recomendamos consultar con un especialista si crees que puedes tener pérdidas de memoria.

  • Otaegui-Arrazola, A., Amiano, P., Elbusto, A., Urdaneta, E., & Martínez-Lage, P. (2014). Diet, cognition, and Alzheimer’s disease: Food for thought. European Journal of Nutrition. https://doi.org/10.1007/s00394-013-0561-3
  • Hamaguchi, T., Ono, K., & Yamada, M. (2010). Curcumin and Alzheimer’s disease. CNS Neuroscience and Therapeutics. https://doi.org/10.1111/j.1755-5949.2010.00147.x
  • Morris, M. C., Tangney, C. C., Wang, Y., Sacks, F. M., Bennett, D. A., & Aggarwal, N. T. (2015). MIND diet associated with reduced incidence of Alzheimer’s disease. Alzheimer’s and Dementia. https://doi.org/10.1016/j.jalz.2014.11.009