Cuáles son los alimentos alergénicos más comunes

22 noviembre, 2017
Este artículo fue redactado y avalado por la nutricionista Eliana Delgado Villanueva
Las alergias alimentarias pueden desencadenar fuertes reacciones que pueden poner en riesgo la vida del paciente. Es una afección que debe ser atendida de manera adecuada. Su tratamiento incluye una alimentación basada en sustitutos de alimentos alergénicos.

Los alimentos alergénicos son los desencadenantes de las llamadas alergias alimentarias. Esta afección se traduce en una intolerancia del organismo a las proteínas que se encuentran en los alimentos. Cuando esto ocurre, la persona puede llegar a experimentar desde síntomas leves como picor y enrojecimiento, hasta reacciones graves como un shock anafiláctico.

La alergia alimentaria suele presentarse durante los primeros años de la infancia. Su evolución dependerá del tipo de alimentos que provoquen la alergia, así como de la envergadura de la reacción.

¿Qué es un alérgeno? Y, ¿un alimento alergénico?

Un alérgeno es una sustancia capaz de producir una reacción anormal en el sistema inmunitario de personas susceptibles a este. Por tanto, un alimento alergénico es un producto o ingrediente que contiene uno o más compuestos, capaces de provocar reacciones de consideración en personas alérgicas.

Alimentos alergénicos más comunes

Cuáles son los alérgenos más frecuentes

En la actualidad, existen más de 160 alimentos alergénicos. Según la Ley sobre el Etiquetado de Alérgenos Alimentarios y Protección al Consumidor (FALCPA), los más comunes son:  

  • Leche: La alergia a las proteínas de la leche es la más común, sobre todo en bebés. Sin embargo, suele ocurrir que esta predisposición se corrija antes de los 3 años.
  • Huevo: Los huevos pueden causar reacciones graves como la anafilaxia; es decir, una reacción alérgica severa que afecta a todos los órganos en cuestión de minutos y que, por tanto, es potencialmente mortal.
  • Pescado y mariscos: Estos alimentos suelen provocar distintas reaccione alérgicas en personas con intolerancia a sus componentes. 
  • Frutos secos: En la medida que un alimento es más resistente al calor, más aguda es la alergia que provoca. Es el caso de los frutos secos.
  • Maní: Es uno de los alimentos que más desencadena la anafilaxia.
  • Trigo y soya: Aunque no es muy frecuente, los cereales pueden reaccionar de forma cruzada con los alérgenos del polen.

Síntomas de la alergia alimentaria

De acuerdo con lo explicado en una publicación de Advances in Dermatology and Allergology, los síntomas de alergias alimentarias se presentan unos minutos o hasta dos horas después de ingerirse el alimento alergénico. Algunos de estos síntomas son:

  • Urticaria
  • Enrojecimiento en la piel
  • Sensación de hormigueo
  • Comezón en la boca
  • Inflamación de la cara
  • Vómitos o diarrea
  • Calambres abdominales
  • Tos o sonidos sibilantes al respirar
  • Mareo o aturdimiento
  • Inflamación en la garganta
  • Presión en el pecho
  • Pérdida de conciencia

Causas de la alergia alimentaria

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Para que una persona desarrolle una reacción alérgica a un alimento, tuvo que haber estado expuesta a este con anterioridad. Por lo menos una vez en su vida, claro. La alergia aparece cuando el organismo entra en contacto por segunda vez con el alimento alergénico.

En ese momento, los anticuerpos del paciente reaccionan ante el antígeno, particularmente, a la histamina, que da lugar a la aparición de los temidos síntomas. Son diversos los factores que pueden desencadenar una alergia alimentaria. Entre ellos, se encuentran:

  • Componente hereditario
  • Exposición a antígenos
  • Alteraciones en la permeabilidad gastrointestinal
  • Factores ambientales

Conoce los 8 vegetales que causan alergia.

Sustitutos de los alimentos alergénicos

Lo cierto es que eliminar de la dieta los alimentos alergénicos puede ser motivo de deficiencias de proteínas a largo plazo. Esto produce un desequilibrio energético y una ausencia de nutrientes en el organismo, lo cual hace necesario recurrir a sustitutos.

Ahora bien, antes que probar alguna de las opciones disponibles, es fundamental consultar al nutricionista. El profesional es quien podrá recomendar los mejores suplementos o alimentos complementarios para tratar la deficiencia según el caso.  Sabiendo esto, a continuación enumeramos algunos sustitutos de alimentos alergénicos.

1. Sustitutos de la leche

Leche

Las personas que presentan alergia a la leche de vaca no deben preocuparse. De acuerdo a información publicada en United States Department of Agriculture, hay otros alimentos ricos en calcio, tales como:

  • Verduras de hoja oscura
  • Pasta
  • Legumbres
  • Frutos secos
  • Pescados

También, existen otras formas de beber leche. Bebidas como estas también aportan vitaminas:

  • Soja.Tiene menos proteínas, pero no contiene colesterol. Cuenta con un 50% menos de grasas que la leche entera.
  • Almendras. Son ricas en vitamina E y B12.
  • Arroz. Cuenta con vitamina B12, hierro y calcio.
  • Avellanas. Aportan calcio, fósforo, magnesio y potasio, además de una importante cantidad de antioxidantes.
  • Coco. Contiene calcio, fósforo, potasio, selenio y ácido fólico.
  • Quinoa. Se caracteriza por su alto contenido de magnesio, hierro, zinc, vitamina E y vitamina B1, B2 y B6.

2. Sustitutos del huevo

La yema de huevo tiene un gran valor nutritivo por la variedad de vitaminas y minerales que aporta. Contiene, además, vitaminas A, E, D, B12, B6, B2, B1 y ácido fólico. También, es rica en hierro, fósforo, potasio y magnesio. No obstante, para sustituirla podemos comer:

  • Carnes
  • Legumbres
  • Pescados
  • Vegetales de hoja verde
  • Calabaza
  • Zanahoria

Descubre: Alergia a los aditivos alimentarios: síntomas y tratamientos

3. Sustitutos del pescado

Pescado

El pescado contiene proteínas como sodio, potasio, calcio, magnesio, fósforo, yodo, hierro y vitaminas del grupo B. Asimismo, es una fuente natural de ácidos grasos poliinsaturados. Para compensar su ausencia, podemos consumir en su lugar: 

  • Lácteos
  • Carne
  • Huevo
  • Mariscos
  • Cereales
  • Legumbres
  • Frutos secos

4. Sustitutos de frutos secos

Muchos no los incluyen en su dieta, aún sin tener reacciones alérgicas. Pero, lo cierto es que estos frutos aportan proteínas, fibra soluble, potasio, ácidos grasos insaturados, magnesio, fósforo, vitamina E y calcio. La manera de sustituirlos es consumir alimentos como:

  • Carne
  • Pescado
  • Huevo
  • Legumbres
  • Garbanzo
  • Aceite de oliva
  • Aceitunas
  • Aguacate

En resumen, la alergia alimentaria es una afección de cuidado. Tampoco en este caso, automedicarse es una solución. Y es que los alérgenos pueden cambiar de manera inesperada y el efecto del medicamento puede ser contraproducente. Por lo tanto, siempre es esencial consultar al médico.

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