Alimentos que contienen melatonina: ¿una ayuda para el descanso?

2 junio, 2013
Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
La melatonina es una hormona que producimos cada vez en menor medida con la edad. Existen alimentos que son muy nutritivos y una fuente adicional de esta hormona fundamental para regular el sueño.

La melatonina es una hormona que regula el sueño y además fortalece el sistema inmunológico. Es segregada por la glándula pineal, que está situada en la parte central del cerebro. La cantidad que se produce va disminuyendo a medida que pasan los años. Sin embargo, existen ciertos alimentos que aportan melatonina al cuerpo; conócelos a continuación.

Alimentos que contienen melatonina

Nueces

Las nueces contienen 3,5 nanogramos de melatonina por 1 g de nuez. Al comerlas, aumentan los niveles sanguíneos de esta hormona y mejora la capacidad de resistir el estrés oxidativo causado por los radicales libres. Además las nueces contienen importantes nutrientes, como vitamina B y C, proteínas y ácidos grasos como el Omega 3.

Nueces

Tomates

Son conocidos por su poder antioxidante, por su contenido en licopenos y vitaminas A, C, E y K. Además, contienen altos niveles de hierro y potasio. También es una fuente de melatonina, aunque contienen una cantidad menor que la dosis que puede ofrecer un suplemento.

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Plátanos

Un plátano es muy saludable antes de irse a dormir, ya que contiene una pequeña cantidad de melatonina. Por tanto, ayudan a regular el ciclo de sueño y vigilia. Tienen un alto contenido de potasio, lo cual lo convierte en un aliado para proteger el corazón y evitar la presión alta.

Bananos

Cerezas

Las cerezas ácidas son una fuente dietética natural de melatonina. Las clases Montmorency y Balaton contienen altos niveles. Además posee vitaminas A, C, y E, así como betacaroteno y potasio.

Pavo

El pavo, además de ser una importante fuente de proteínas de alto valor biológico, es uno de los alimentos más aconsejables para promover un buen descanso. ¿Por qué razón? Pues bien, básicamente porque contiene triptófano.

El triptófano es un aminoácido que incrementa la producción de melatonina, es decir, la hormona reguladora del sueño. Además, este alimento también es una fuente de vitaminas y minerales necesarios para asegurar un sueño reparador.

Arroz

Comer una porción de arroz es una manera de añadir una pequeña cantidad de melatonina a la dieta. Si se toma en la cena, podría ayudar a conciliar el sueño con más facilidad. Es uno de los alimentos más completos que existen. Esto se debe a que contiene los ocho aminoácidos esenciales para el cuerpo humano y es una fuente importante de minerales y vitaminas. Posee B1,B3 y B3, así como fósforo, hierro y potasio.

Avena

Avena

Es una fuente saludable de vitaminas, minerales y fibra, y contiene pequeñas cantidades de melatonina. Puede por tanto ayudar a conciliar el sueño más rápidamente. Contiene proteínas, carbohidratos, lecitina, vitamina B1, hierro, fósforo y ácidos grasos esenciales. Gracias a la vitamina B1 evita los estados nerviosos y produce un suave efecto sedante.

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Maíz

El maíz, junto a la avena y al arroz, son los alimentos con mayor contenido de melatonina, ya que contienen entre 60 y 150 microgramos por cada 100 gramos. El maíz es rico en carbohidratos, vitaminas A, B y C, fibra y sales minerales, así como potasio, calcio y fósforo.

Recuerda que incluir estos alimentos ayuda levemente a incrementar tus niveles de melatonina. Pero si tienes problemas para conciliar el sueño siempre deberás consultar con un especialista.

Imagen cortesía de Jordi@photos

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