Anatomía y características del intestino grueso o colon

Edith Sánchez·
18 Junio, 2020
El intestino grueso es el órgano que comunica el intestino delgado con el exterior y es el responsable de la absorción de agua y la excreción de heces.

El intestino grueso, también conocido como colon, forma parte del aparato digestivo. Cumple funciones muy importantes en el organismo relacionadas con la hidratación, la absorción de vitaminas y el almacenaje de residuos. Además, en este órgano encontramos la famosa flora intestinal.

Descubre a continuación la anatomía del intestino grueso. También, podrás conocer una a una las funciones que desempeña para mantener la buena salud general.

El intestino grueso

La Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos señala que el intestino grueso forma parte del sistema digestivo y también recibe el nombre de colon. Comienza después del íleon, porción final del intestino delgado, y se extiende hasta el ano.

Se trata de un tubo largo y hueco que recibe las sustancias que el intestino delgado no digirió, absorbe el agua y almacena las heces. Estas, finalmente, son expulsadas a través del recto y del ano.

Por lo general, el intestino grueso mide alrededor de 1,5 metros. Su diámetro es de aproximadamente 6,5 centímetros, pero se considera normal que alcance entre 7 y 10 centímetros. Se le denomina “grueso” porque su volumen es mayor al del intestino delgado.

El artículo How does the intestine work? explica que el intestino grueso está compuesto por cuatro partes que son: ciego, colon, recto y conducto anal. A su vez, el colon está conformado por cuatro secciones: colon ascendente, colon transverso, colon descendente y colon sigmoide.

El ciego: el comienzo del intestino grueso

Según datos de MSD Manual, es la primera sección del intestino grueso. Está ubicado entre la válvula ileocecal y el colon ascendente. Se puede definir como un fondo de saco que tiene alrededor de 8 centímetros de largo y 8 centímetros de ancho.

Válvula ileocecal y apéndice en el intestino grueso

El ciego está casi envuelto en su totalidad por el peritoneo. Sin embargo, no tiene mesenterio. Esta particular configuración hace que su movimiento sea similar al de un balón. Está ubicado a unos 2,5 centímetros del ligamento inguinal.

En la parte posterior media del ciego hay un tubo en forma de gusano al que se le conoce con el nombre de “apéndice, aunque es más exacto llamarle “apéndice vermiforme”. Se ubica a 3 centímetros, más o menos, de la válvula ileocecal y tiene entre 6 y 10 centímetros de longitud. No se conoce cuál es la función que cumple.

El colon, una obra de ingeniería

La segunda sección del intestino grueso se llama “colon” y, como explicita la Asociación Española contra el Cáncer, está compuesto por 4 partes: ascendente, transverso, descendente y sigmoide. Cada sección sucede a la otra y en conjunto conforman una especie de arco. Estas son las características de cada porción:

Partes del intestino grueso

  • Colon ascendente. Va hacia la derecha, desde el ciego hasta el lóbulo derecho del hígado. Allí, gira a la izquierda en un punto llamado “flexura cólica derecha” o “ángulo hepático”. Mide alrededor de 15 centímetros.
  • Colon transverso. Es la sección más grande y móvil de todo el intestino grueso. Mide 45 centímetros de manera aproximada. Va desde el ángulo hepático hasta la “flexura cólica izquierda”, o “ángulo esplénico”. Allí, da un giro hacia abajo.
  • Colon descendente. Va desde el ángulo esplénico hasta la fosa ilíaca izquierda, en el borde de la pelvis. Es la zona más estrecha de todo el colon y tiene una longitud aproximada de 30 centímetros.
  • Colon sigmoide. Es la parte que une el colon descendente con el recto. Tiene una longitud variable, pero por lo general no sobrepasa los 40 centímetros. Es bastante móvil y tiene forma de S.

Las funciones principales del colon son: extraer agua, mantener el equilibrio en la hidratación, absorber algunas vitaminas como la vitamina K y almacenar residuos. Allí, residen las bacterias, así como la flora intestinal.

El recto y el conducto anal

El recto va desde el colon sigmoide hasta el conducto anal y se encuentra en la parte posterior de la pelvis. Mide alrededor de unos 12 centímetros. En la zona próxima al conducto anal, o zona distal, el recto sufre un ensanchamiento y forma la llamada “ampolla rectal”.

Partes del intestino grueso

El conducto anal es la porción final tanto del intestino grueso, como de todo el sistema digestivo. Se ubica por fuera de la cavidad abdominal. En la unión entre el recto y el ano aparece un cambio brusco en el tejido, o epitelio, de la mucosa intestinal. Esto se debe a que la zona final está más expuesta a las abrasiones.

El conducto tiene una longitud de alrededor de 4 centímetros. Termina en un orificio llamado ano que posee dos esfínteres, o músculos en forma de anillo. Estos son el esfínter anal interno y el esfínter anal externo. Estas son sus características:

  • Esfínter anal interno. Presenta un engrosamiento de la musculatura y es involuntario. Corresponde a los dos tercios inferiores del conducto anal.
  • Esfínter anal externo. Bordea el conducto anal y se sobrepone parcialmente al esfínter interno. Es voluntario desde los 18 meses de edad, aproximadamente.

En el conducto anal, también se encuentra una red venosa de enorme importancia, que se denomina “plexo hemorroidal”. Está conformado por las venas rectales superiores, medias e inferiores. Si se agrandan, producen hemorroides.

En conclusión, el intestino grueso es el mayor responsable de digerir el agua así como de desechar aquellas sustancias que no son de utilidad para el organismo. Conocer su anatomía y sus funciones es esencial para poner en perspectiva su importancia y cuidarlo como se merece.

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  • MedlinePlus. Intestino grueso. https://medlineplus.gov/spanish/ency/esp_imagepages/8832.htm
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  • MSD Manual. Intestino grueso. https://www.msdmanuals.com/es-ar/hogar/trastornos-gastrointestinales/biolog%C3%ADa-del-aparato-digestivo/intestino-grueso
  • Asociación Española contra el Cáncer. Anatomía del colon y cómo aparecen los tumores.  https://www.aecc.es/es/todo-sobre-cancer/tipos-cancer/cancer-colon/que-es-cancer-colon