Angina de pecho: causas, síntomas y prevención

Edith Sánchez·
21 Julio, 2020
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el biotecnólogo Alejandro Duarte al
25 Noviembre, 2018
Un estilo de vida saludable puede prevenir diferentes enfermedades cardíacas, entre las que se encuentra la angina de pecho.
 

La angina de pecho es un síntoma indicativo de un problema cardíaco. Quienes la padecen experimentan una sensación de presión que puede ser descripta como «un peso sobre el tórax».

Entre sus síntomas pueden encontrarse, también, el dolor en los hombros, el cuello, los brazos, la mandíbula y la espalda. A veces, incluso, el malestar puede confundirse con una indigestión.

Esta patología aparece cuando no hay suficiente irrigación sanguínea al músculo cardíaco. En otras palabras, cuando el músculo del corazón no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. Este último elemento es indispensable para que el miocardio funcione bien.

Es importante remarcar que la angina de pecho no es una enfermedad como tal. Más bien se trata de un síntoma de una enfermedad del corazón, particularmente de los problemas en las arterias coronarias.

Cuando se produce una acumulación de placa en el conducto arterial, la sangre no puede fluir de manera normal y, frente al flujo deficiente, puede aparecer la angina de pecho. Continúa leyendo para conocer sus síntomas y actuar en consecuencia.

 

Tipos de angina de pecho

Angina de pecho.

Existen, básicamente, cuatro tipos de angina de pecho. Cada uno de ellos se manifiesta de manera diferente y exige un tratamiento específico. Por eso, es importante aprender a diferenciarlos. Los principales tipos de angina de pecho son:

  • Angina estable: la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos la define como el tipo más común. Implica que el corazón está haciendo un esfuerzo adicional. Tiene una frecuencia uniforme y se precipita usualmente por los mismos factores. Supone un riesgo latente de ataque cardíaco.
  • Angina inestable: según datos de la enciclopedia médica MedlinePlus, se considera más grave que la angina de pecho estable, ya que es una advertencia de que el ataque cardiaco puede ocurrir a la brevedad. Por este motivo, exige atención de urgencia.
 
  • Angina variante o de Prinzmetal: el Texas Heart Institute señala que es poco frecuente. Casi siempre se produce cuando la persona está en reposo. Su padecimiento aumenta el riesgo de infarto, arritmias e, incluso, muerte súbita.
  • Angina microvascular: se origina cuando los pequeños vasos sanguíneos que alimentan el corazón no funcionan correctamente. Si lleva a una enfermedad coronaria microvascular, eleva el riesgo de un ataque cardíaco. Merece la pena destacar que su diagnóstico es extremadamente difícil y, a veces, pasa inadvertido, como se explica en un artículo de la Revista Cubana de Medicina Militar.

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Causas de la angina de pecho

Causas de la angina de pecho.

La causa inmediata de la angina de pecho es la obstrucción de las arterias coronarias, que son las que suministran sangre al corazón. Cuando las arterias se taponan con placa, la sangre no puede fluir correctamente y, por ende, el corazón se ve falto de oxígeno.

 

La Fundación Española del Corazón informa que no existe una única causa de la angina de pecho sino un cúmulo de factores de riesgo. Veamos, a continuación, algunos de ellos:

  • Edad avanzada (merece la pena destacar que es más frecuentes en hombres que en mujeres).
  • Consumo habitual de cigarrillo.
  • Alta concentración de grasas y colesterol en la sangre.
  • Hipertensión.
  • Alta concentración de azúcar en sangre.
  • Sedentarismo.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

La placa es una sustancia cerosa que se deposita en las arterias y, poco a poco, comienza a obstruirlas. En algunas ocasiones, esa placa se endurece y hace que las arterias también se endurezcan y se estrechen.

Si la placa no se endurece, sino que permanece blanda, se puede quebrar y dar origen a coágulos de sangre. Esto también puede producir el bloqueo de las arterias y conducir a un ataque cardíaco.

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Síntomas y detonantes

Síntomas de la angina de pecho.
 

En Manual MSD, se explicita que el principal síntoma de la angina de pecho es el dolor opresivo en la zona del tórax. También, puede aparecer:

  • Sudoración intensa.
  • Dificultades para respirar.
  • Náuseas.
  • Fatiga.
  • Sensación de indigestión.
  • Gases.
  • Dolor en el brazo, el cuello, la mandíbula y el hombro.

Los especialistas comentan que lo más usual es que el detonante varíe según el tipo de angina de pecho. Veamos las principales causas para cada tipología:

  • Angina estable. Los principales detonadores pueden ser el estrés, la exposición a una temperatura muy alta o muy baja, fumar y tomar una comida muy pesada.
  • Angina inestable. Se presenta súbitamente, muchas veces sin ninguna causa aparente. Casi siempre implica una emergencia médica.
  • Angina variante. Usualmente, está precedida de una exposición al frío intenso, el uso de medicinas que alteren los vasos sanguíneos, al estrés, al tabaco o al uso de cocaína.
  • Angina microvascular. Normalmente, tiene un desarrollo paulatino en el que los síntomas típicos de la angina estable aparecen y se van haciendo más intensos.
 

Mejor prevenir que curar

La mejor manera de prevenir una enfermedad coronaria es adoptar un estilo de vida sano. Esto significa evitar el consumo de tabaco, hacer ejercicio de forma regular y mantener una dieta balanceada.

Por otra parte, es recomendable evitar en la medida de lo posible las situaciones de estrés extremo. Si sospechas que padeces síntomas relacionados con la angina de pecho, no lo dudes y consulta con tu médico.

 
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    • Manual MSD. Angina de pecho. https://www.msdmanuals.com/es-ar/hogar/trastornos-del-coraz%C3%B3n-y-los-vasos-sangu%C3%ADneos/arteriopat%C3%ADa-coronaria-coronariopat%C3%ADa/angina-de-pecho