Antidepresivos naturales: ¿mito o realidad?

Sebastián Castaño · 8 agosto, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Gracias al ejercicio nuestro cuerpo genera endorfinas que nos ayudan a mantenernos de buen humor y a evitar la tristeza y los episodios depresivos.

Quienes han sido diagnosticados con depresión no solo necesitan el apoyo de un terapeuta sino también un tratamiento farmacológico. Ahora bien, ¿existen antidepresivos naturales? ¿sería posible recurrir a ellos? ¿Serían realmente eficaces?

A lo largo de los años, se han realizado diversas investigaciones para evaluar el efecto que produce el uso de ciertos elementos. En algunos casos se trataba de plantas con propiedades medicinales, otras veces alimentos y en otras, compuestos concretos de alguna de las opciones anteriores.

Antidepresivos naturales: ¿existen?

Si bien es cierto que se han realizado investigaciones para evaluar si realmente un alimento o cualquier otra sustancia tienen una acción que pueda prevenir el cáncer, en su mayoría, tienen como conclusión que es necesario continuar profundizando en el tema y que la evidencia hallada no es significativa (y por tanto, no puede ser validada como tratamiento ni mucho menos) a nivel científico.

En muchos medios se han exagerado las propiedades y los efectos que pueden tener la pimienta de cayena, los alimentos que son ricos en omega 3 y L-triptófano, aminoácidos, entre otros, en beneficio de la salud. E incluso se ha llegado a afirmar que son antidepresivos naturales.

También se ha llegado a afirmar que los ácidos grasos naturales (mejor conocidos como omega 3) pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo, disminuyendo los estados de ansiedad. Sin embargo, esto no es más que un bulo. Hasta la fecha, no existe evidencia de ningún alimento, planta u otro elemento que tenga propiedades que puedan prevenir la depresión u otros trastornos psicosomáticos.

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Actividades que se pueden considerar antidepresivos naturales

Los antidepresivos naturales pueden utilizarse como complemento al tratamiento pautado por el especialista. Algunos vienen a ser bebidas calientes, con un efecto reconfortante al momento, mientras que otros son más bien actividades que ayudan a distraer la mente y relajar el cuerpo (como el jogging, el yoga, etcétera).

Mujer tomando el sol

En cuanto a las actividades que podemos considerar como antidepresivos naturales podemos indicar las siguientes:

  • Tomar el sol. Varios estudios han concluido que la luz solar provoca un aumento en la producción de serotonina y vitamina D. La exposición solar mejora el estado de ánimo y tiene efectos sobre el buen humor.
  • Reír. La risa puede servir para disminuir los niveles de las hormonas del estrés.
  • Practicar la meditación. Meditar unos minutos al día puede ayudar a combatir la ansiedad y mejorar la depresión. Hay estudios que avalan la mejora de estado de ánimo después de practicar la meditación media hora al día durante 8 semanas.

Además de seguir las pautas del médico de cabecera y el psiquiatra, podría ser posible incorporar los siguientes antidepresivos naturales en la dieta, a modo de complemento. No vienen a ser curas como tal, pero sí un buen apoyo que vale la pena aprovechar al momento de reconfortarse y animarse.

  • Heerlein, A. (2002). Tratamientos farmacológicos antidepresivos. Revista Chilena de Neuro-Psiquiatria. https://doi.org/10.4067/S0717-92272002000500003

  • Chávez-León, E., Uribe, M. P. O., & Serrano Gómez, C. (2008). Los antidepresivos inhibidores selectivos de recaptura de serotonina (ISRS, ISR-5HT). Salud Mental. https://doi.org/10.1157/13107798

  • Travé Rodríguez, A. L., & Reneses Sacristán, A. (2002). Manejo de los fármacos en el tratamiento de la depresión. Información Terapéutica Del Sistema Nacional de Salud.