Aprende todo sobre los nervios raquídeos cervicales

30 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la farmacéutica María Vijande
Los nervios raquídeos cervicales son una parte fundamental de los conocimientos anatómicos básicos. Aprende cómo se clasifican y descubre para qué sirven.

Los nervios raquídeos cervicales o nervios cervicales son un grupo de 8 nervios espinales que forman parte de las ocho vértebras que nacen de la médula espinal. Estas 8 vértebras, que se conocen y numeran de la C-1 a la C-8, tienen su origen en la base del cráneo.

Si quieres saber cómo funcionan y sus principales características dentro del sistema anatómico humano, sigue leyendo. Aquí te informamos al detalle, siguiendo las pautas de la guía publicada por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares.

Los nervios espinales o raquídeos

Los nervios raquídeos cervicales engloban a 8 de los nervios raquídeos o espinales. Estos, a su vez, son un conjunto de nervios (alrededor de 31 y 33) pertenecientes al sistema nervioso somático que tienen como función inervar (transmitir estímulos nerviosos) diferentes partes del cuerpo.

Están compuestos por una raíz sensitiva y una raíz motora. El primer tipo es la que le permite dar sensibilidad a los músculos que inerva. En cuanto a las raíces motoras, consiguen que los músculos se contraigan de forma automática. Gracias a esta composición, alcanzan su objetivo.

Según su clasificación, los nervios espinales (que engloban los nervios raquídeos cervicales) son los siguientes:

  • 8 pares de nervios cervicales (C1-C8).
  • 12 nervios torácicos (T1-T12).
  • Nervio Coccigeo.
  • 5 nervios sacros (S1-S5).
  • 5 nervios lumbares (L1-L5).

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Características de los nervios espinales

Todos los nervios raquídeos cervicales (excepto el C-1, que no suelen tener raíz dorsal) se asocian con un dermatoma (área cutánea suministrada por un nervio espinal).

Al pertenecer al grupo de los nervios espinales, como bien explica el siguiente artículo publicado por la Revista de Neurociencias, los nervios raquídeos cervicales van a compartir las mismas características que los demás. Por lo que también son nervios mixtos. Es decir, están compuestos por fibras tanto sensitivas como motoras.

columna vertebral

Por otra parte, cada una de las divisiones de los ramos ventrales, excepto los torácicos (T1 a T12), forman varias ramificaciones que se conocen como plexos nerviosos. Estos plexos aparecen en la zona cervical, braquial y lumbo sacra.

Asimismo, dentro de estas ramificaciones interconectadas, las fibras que tienen su origen en los ramos ventrales se entrecruzan y se vuelven a distribuir. De forma que cada rama resultante contiene fibras de diferentes nervios espinales.

Además, las que provienen de cada ramo ventral viajan a la periferia del cuerpo por distintas rutas. Por esta razón, cada músculo de una extremidad va a recibir una inervación de más de un nervio espinal. Como consecuencia, si hay un daño en uno de los segmentos de la médula espinal o en una de las raíces, la extremidad no tiene por qué quedarse inutilizada por completo.

Los nervios raquídeos cervicales

Los ramos ventrales de los cuatro primeros nervios espinales forman el plexo cervical. Sus ramificaciones son nervios cutáneos que transmiten impulsos sensoriales e inervan la piel de las siguientes áreas:

  • Cuello.
  • Oreja.
  • Parte trasera de la cabeza.
  • Hombro.

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Cabe decir que también hay ramificaciones que suplen los músculos anteriores del cuello. Desde este plexo cervical, nace el nervio frénico; el cual agrupa fibras que provienen de C-3 y C-4. Este nervio va a lo largo del tórax para atender el diafragma; el músculo más importante en la respiración.

Por otra parte, los nervios ventrales de los nervios espinales cervicales C-5 y C-8 (junto a la rama primaria anterior de T-1) forman el plexo braquial. Sus ramificaciones son responsables de la inervación de los hombros y las extremidades superiores.

Para acabar, los ramos dorsales son los encargados de la inervación de las facetas cervicales (articulaciones entre las vértebras). También de estos ramos surgen ramificaciones de los músculos de la cabeza y el cuello; así como de la piel comprendida entre el vértex (superficie superior de la cabeza) y los hombros.

División de los nervios raquídeos cervicales

Al igual que otros nervios espinales, los especialistas señalan que los nervios raquídeos cervicales se dividen en ramos dorsales y ventrales tras abandonar el conducto vertebral. A medida que salen de la médula espinal, la raíces ventrales y dorsales se unen para formar el ganglio espinal o de raíz dorsal.

Inositol regula el sistema nervioso

Después, estos ganglios se dividen en:

  • Ramo ventral o anterior: es un ramo grueso. Se entrecruza, se divide y se une con los ramos anteriores de otros nervios espinales para formar el plexo cervical.
  • Ramo dorsal o posterior: es la rama posterior del tronco común. Es una rama mucho más delgada que el ramo anterior.

Aprender es poder, y más cuando se trata del propio cuerpo

Es crucial conocer cada una de las áreas que conforman el cuerpo humano; ya que son la base donde se resguardan muchas dolencias comunes. Y, como bien has podido comprobar, los nervios cervicales son una parte del sistema nervioso que, sin duda, se debe tener presente.

Para ello, asegúrate de realizar visitas periódicas al médico con el propósito de descartar cualquier tipo de problema.

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  • Espino de la Cueva, C., & Núlez Herrera, D. (2012). Medula espinal.
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  • Antonio José Carrascosa Fernández (2020). Nervios cervicales o nervios raquídeos cervicales. Dolopedia. https://dolopedia.com/articulo/nervios-cervicales-o-nervios-raquideos-cervicales#article-credits.