Artritis reumatoide, cómo controlar sus síntomas

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Gilberto Sánchez el 17 diciembre, 2018
Maria · 8 febrero, 2013
Es fundamental practicar ejercicio de forma habitual, siempre que la enfermedad nos lo permita, para fortalecer los músculos que rodean las articulaciones afectadas y evitar el dolor, en la medida de lo posible

La artritis reumatoide (o reumatoidea) es una enfermedad crónica, inflamatoria de origen autoinmune. Se manifiesta principalmente en las articulaciones produciendo dolor, tumefacción y rigidez.

Su causa, como todas las enfermedades autoinmunes, es desconocida hasta el momento, aunque se postula que deben interaccionar diferentes factores como:

  • La predisposición génica (se cree que es una enfermedad poligénica, esto es, hay varios genes implicados)
  • Infecciones
  • Factores ambientales como tabaquismo, estrés, etc.

Es una enfermedad tres veces más común en mujeres que en hombres, posiblemente debido a los estrógenos, y suele aparecer entre los 35 y 55 años, aunque puede aparecer antes.

Mujer sujetándose la mano.

Síntomas de la artritis reumatoide

Se produce inflamación de las articulaciones, concretamente de la membrana sinovial, y de las zonas adyacentes, en primer lugar suelen afectar a las articulaciones más pequeñas de las extremidades como son las de los dedos, muñecas, etc. Como consecuencia, se produce:

  • Hinchazón en la articulación,
  • Dolor articular
  • Entumecimiento
  • Sensación de calor.

Es muy característica la rigidez matutina que puede limitar los movimientos y que va desapareciendo a medida que avanza el día.

La sintomatología y la evolución son muy variables, en ocaciones solo padeciendo de estos síntomas, pero en ocasiones la enfermedad avanza y puede afectar a ligamentos y tendones adyacentes, lo que provoca deformidades y puede limitar algunas actividades diarias.

Pueden aparecer otros síntomas no articulares como:

  • Astenia
  • Malestar general
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Nódulos reumatoides, muy característicos y que son abultamientos no dolorosos que aparecen en las zonas de presión y sobre los tendones.

Leer también: ¿Cómo influye la alimentación en el control de la artritis?

Tratamiento de la artritis reumatoide

Es fundamental un diagnóstico precoz y un tratamiento que ayudará a controlar la enfermedad, a minimizar los síntomas y, sobre todo, a evitar la progresión.

Tratamientos farmacológicos hay muchos y con diferente base farmacológica. Por nombrar algunos, se usan:

  • Antiinflamatorios
  • Fármacos modificadores de la enfermedad
  • Anticuerpos monoclonales.

El médico, el reumatólogo, será el que decida cuál se adecua a cada paciente.

No obstante, debemos recordar que ningún fármaco cura la enfermedad, todos se dirigen a tratar los síntomas y a evitar el avance de la enfermedad. Por ello, constantemente, se está investigando en la causa de la enfermedad y en posibles tratamientos.

Leer también: ¿Cuál es la diferencia entre artritis y artrosis?

A parte del tratamiento farmacológico, hay algunas medidas generales que ayudan:

  • Dormir entre 8 y 10 horas diarias en una posición que no comprometa ninguna articulación.
  • Alimentación y hábitos de vida saludables son fundamentales.
  • Evitar grandes esfuerzos, sobre todo con las manos
  • No estar mucho tiempo de pie y no hacer ejercicios repetitivos con las articulaciones.
  • Se debe practicar ejercicio de forma habitual y fortalecer los músculos que rodean a las articulaciones afectadas.
  • Un fisioterapeuta nos puede ayudar a realizar los ejercicios más convenientes.

Es importante saber que un paciente con artritis reumatoide, que lleve un correcto tratamiento y control médico y que tenga en cuenta estos consejos básicos, puede llevar una vida prácticamente normal.

  • Rutherford, A., Nikiphorou, E., & Galloway, J. (2017). Rheumatoid arthritis. In Comorbidity in Rheumatic Diseases. https://doi.org/10.1007/978-3-319-59963-2_3
  • Kim, J. M., & Kim, H. Y. (2010). Pathogenesis of rheumatoid arthritis. Journal of the Korean Medical Association. https://doi.org/10.5124/jkma.2010.53.10.853
  • Wasserman, A. M. (2011). Diagnosis and management of rheumatoid arthritis. American Family Physician. https://doi.org/10.1016/j.amjmed.2007.11.026
  • Majithia, V., & Geraci, S. A. (2007). Rheumatoid Arthritis: Diagnosis and Management. American Journal of Medicine. https://doi.org/10.1016/j.amjmed.2007.04.005