Aspergilosis: todo lo que debes saber

Alicia Romero 22 junio, 2018
Las infecciones por los hongos del género Aspergillus son bastante frecuentes y pueden presentar diversas localizaciones además de la pulmonar.

Las aspergilosis son aquellas infecciones causadas por hongos del género Aspergillus. Es un grupo de infecciones oportunistas, es decir, afecta a individuos inmunodeprimidos. Es muy frecuente y puede ser grave debido a las bajas defensas de los enfermos y a que las primeras etapas de la infección cursan con pocos síntomas.

Aspergillus

Es un hongo filamentoso muy ubicuo (de distribución muy amplia). Es especialmente abundante en zonas húmedas con restos orgánicos, como hojas muertas o estiércol. Entra en el organismo mediante inhalación, activando el sistema inmune y causando infecciones características, principalmente pulmonares.

El hongo patógeno principal de este género es Aspergillus fumigatus, responsable de más del 80% de las aspergilosis.

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Factores de riesgo

Las aspergilosis son, como ya hemos dicho, infecciones que afectan a sujetos con las defensas débiles. Por esta razón, los principales factores son:

  • La neutropenia.
  • Los tratamientos con fármacos inmunosupresores, por ejemplo los corticoides.
  • Las neoplasias hematológicas (leucemias, linfomas…).
  • Inmunosupresión postrasplante. En pacientes que necesitan un trasplante de órganos, es necesaria una inmunosupresión previa para disminuir las posibilidades de rechazo.
  • Enfermedades que afecten directamente a las defensas como puede ser el SIDA. Esta es la razón por la que en los pacientes con VIH son frecuentes las infecciones por este hongo.

Además de los factores de riesgo relacionados con el sistema inmunitario y las defensas, existen enfermedades crónicas pulmonares que predisponen a padecer este tipo de infecciones, como la fibrosis quística o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Principales formas clínicas de las aspergilosis

Existen diversos cuadros en cuya patogenia participa el hongo Aspergillus. La aparición de uno u otro depende del grado de afectación inmune y de la localización del hongo. Vamos a mostrar a continuación las aspergilosis más características:

  • Aspergilosis no invasivas:
    • Aspergiloma
    • Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA)
  • Aspergilosis invasivas:
    • Aspergilosis pulmonar invasiva
    • Aspergilosis traqueobronquial
  • Otros cuadros de aspergilosis

Aspergiloma

En este caso el hongo crece en cavidades pulmonares ya existentes (eventualmente pueden aparecer en los senos paranasales), de distinta etiología, junto con restos celulares, mocos y fibrina. Aparece una colección delimitada (con cápsula) que cursa sin síntomas en un 20% de los pacientes.

Estas cavidades pueden proceder de infecciones antiguas como tuberculosis, quistes, bullas enfisematosas (son unas cámaras de aire en el pulmón debido a destrucción o desplazamiento de las estructuras bronquiales distales, aparecen en enfermedades pulmonares como la EPOC) o como consecuencia de un carcinoma pulmonar.

La clínica de estos pacientes, si existe, suele consistir en tos no productiva (sin emisión de esputo o moco) y a veces sanguinolenta (se denomina hemoptisis).

El diagnóstico viene dado por una radiografía de tórax en la que se verán las cavidades. A veces los cultivos para el hongo son negativos, así que puede confirmarse mediante la presencia de inmunoglobulinas específicas contra el mismo. El tratamiento suele ser quirúrgico en casos que cursan con hemoptitis repetitivas. Pueden asociarse fármacos antifúngicos.

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Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA)

Es una reacción alérgica contra las especies de Aspergillus. Es una patología que aparece principalmente en pacientes asmáticos y con fibrosis quística.

Las sustancias liberadas durante la reacción alérgica producen una obstrucción de la vía aérea, con tos productiva (expulsa moco) asociada o no a fiebre y anorexia, además de la clínica asmática.  Si no se trata puede evolucionar a fibrosis pulmonar con bronquiectasias.

El diagnóstico se sospecha por la clínica en pacientes asmáticos, confirmándolo con pruebas alérgicas cutáneas para Aspergillus así como la medición de precipitinas, eosinofilia y otros parámetros que apoyen la alergia. Se trata con corticoides.

Aspergilosis pulmonar invasiva

Es un cuadro grave y frecuente,  aparece principalmente en pacientes con neutropenia y trasplantes recientes de médula ósea.

Cuando el hongo llega al alvéolo pulmonar los macrófagos no pueden frenar la infección y se propaga. Produce necrosis del tejido pulmonar y puede diseminarse a través de los vasos pulmonares, el principal destino es el cerebro; y producir infartos hemorrágicos en las zonas lesionadas.

Estos pacientes van a presentar fiebre, dolor torácico, tos no productiva, hemoptisis y disnea (dificultad para respirar). En la radiografía pulmonar es característico el signo de halo, un nódulo rodeado de un disco radiolúcido (se ve más claro en la radiografía). Puede cavitarse. Sin tratamiento el pronóstico es fatal, la mortalidad es cercana al 100%. Se trata con fármacos antifúngicos.

Aspergilosis traqueobronquial

Aunque es una infección invasora, tiene mejor pronóstico que la aspergilosis pulmonar invasiva. Un 10% afecta a sujetos sin inmunodepresión.

En este caso la presencia de Aspergillus provoca lesiones ulcerativas y con pseudomembranas en la mucosa de las vías respiratorias. La afectación alveolar es escasa. Además de la clínica de tos, hemoptitis y fiebre, destaca un profundo estridor debido a la ocupación de la vía aérea. 

Es un cuadro grave, si no se trata puede acabar con la muerte del paciente por extensión de la infección. A veces, puede romper la vía aérea.

Otros cuadros por Aspergillus

Aunque es menos frecuente, las infecciones por Aspergillus pueden tener otras localizaciones además de la pulmonar. Cuando el hongo se adquiere por vía sanguínea, puede afectar a cualquier estructura. Destacan la afectación de los senos paranasales, aguda o crónica; y las aspergilosis del sistema nervioso central, que cursa con abscesos cerebrales.

Bibliografía

Alicia Romero

Estudiante de Medicina. La cultura es aquello que queda cuando todo lo demás se va, así que vamos a cultivarla.

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