Aspergilosis

La aspergilosis es un hongo que entra en el organismo mediante inhalación, por lo que activa el sistema inmune y causa infecciones características, principalmente pulmonares.

El Aspergillus fumigatus es un hongo patógeno responsable de más del 80% de las aspergilosis. Se trata de un hongo filamentoso muy ubicuo (de distribución muy amplia). Es especialmente abundante en zonas húmedas con restos orgánicos, como hojas muertas o estiércol. También se encuentra en los granos almacenados y en las hojas de marihuana.

Por lo tanto, las aspergilosis son todas aquellas enfermedades producidas por los hongos de este género. Por lo general afecta a las personas con el sistema inmunitario debilitado; es decir, personas con bajas defensas.

La transmisión ocurre a través de la inhalación de las esporas del hongo e invaden principalmente los vasos sanguíneos

Factores de riesgo

  • La neutropenia.
  • Los tratamientos con fármacos inmunosupresores, por ejemplo los corticoides.
  • Las neoplasias hematológicas (leucemias, linfomas, neoplasias mieloproliferativas inclasificables, entre otras)
  • Inmunosupresión pos-trasplante. En pacientes que necesitan un trasplante de órganos, es necesaria una inmunosupresión previa para disminuir las posibilidades de rechazo.
  • Enfermedades inmunológicas, que afecten directamente a las defensas, como puede ser el SIDA. Esta es la razón por la que en los pacientes con VIH son frecuentes las aspergilosis. 

Además de los factores de riesgo relacionados con el sistema inmunitario y las defensas, existen enfermedades crónicas pulmonares que predisponen a padecer este tipo de infecciones, como la fibrosis quística o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

¿No lo sabías? Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Principales formas clínicas de las aspergilosis

Sistema inmune

Existen diversos cuadros en cuya patogenia participa el hongo Aspergillus. La aparición de uno u otro depende del grado de afectación inmune y de la localización del hongo. Vamos a mostrar a continuación las aspergilosis más características:

  • Aspergilosis no invasivas:
    • Aspergiloma.
    • Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA).
  • Aspergilosis invasivas:
    • Aspergilosis pulmonar invasiva.
    • Aspergilosis traqueobronquial.
  • Otros cuadros de aspergilosis.

Aspergiloma

purificar los pulmones

En este caso, el hongo crece en cavidades pulmonares ya existentes (eventualmente pueden aparecer en los senos paranasales), de distintas etiologías, junto con restos celulares, mocos y fibrina. Aparece una colección delimitada (con cápsula) que cursa sin síntomas en un 20% de los pacientes. 

Estas cavidades pueden proceder de infecciones antiguas como una tuberculosis, quistes, bullas enfisematosas (son unas cámaras de aire en el pulmón debido a destrucción o desplazamiento de las estructuras bronquiales distales, aparecen en enfermedades pulmonares como la EPOC) o como consecuencia de un carcinoma pulmonar.

La clínica de estos pacientes, si existe, suele consistir en tos no productiva (sin emisión de esputo o moco) y a veces sanguinolenta (se denomina hemoptisis). 

El diagnóstico viene dado por una radiografía de tórax en la que se verán las cavidades. A veces, los cultivos para el hongo son negativos, así que puede confirmarse mediante la presencia de inmunoglobulinas específicas contra el mismo. El tratamiento suele ser quirúrgico en casos que cursan con hemoptitis repetitivas. Pueden asociarse fármacos antifúngicos.

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Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA)

Se trata de una reacción alérgica contra las especies de Aspergillus. Es una patología que aparece principalmente en pacientes asmáticos y con fibrosis quística. Las sustancias liberadas durante la reacción alérgica producen una obstrucción de la vía aérea, con tos productiva (expulsa moco) asociada o no a fiebre y anorexia, además de la clínica asmática.  Si no se trata puede evolucionar a fibrosis pulmonar con bronquiectasias.

El diagnóstico se sospecha por la clínica en pacientes asmáticos, confirmándolo con pruebas alérgicas cutáneas para Aspergillus así como la medición de precipitinas, eosinofilia y otros parámetros que apoyen la alergia. Se trata con corticoides.

Aspergilosis pulmonar invasiva

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Se trata de un cuadro grave y frecuente, aparece principalmente en pacientes con neutropenia y trasplantados de médula ósea. Cuando el hongo llega al alveolo pulmonar, los macrófagos no pueden frenar la infección y se propaga. Produce necrosis del tejido pulmonar y puede diseminarse a través de los vasos pulmonares, el principal destino es el cerebro; y producir infartos hemorrágicos en las zonas lesionadas.

Estos pacientes van a presentar fiebre, dolor torácico, tos no productiva, hemoptisis y disnea (dificultad para respirar). En la radiografía pulmonar es característico el signo de halo, un nódulo rodeado de un disco radiolúcido (se ve más claro en la radiografía). Puede cavitarse.

Sin tratamiento el pronóstico es fatal, la mortalidad es cerca del 100%. Se trata con fármacos antifúngicos.

Aspergilosis traqueobronquial

Aunque es una infección invasora, tiene mejor pronóstico que la aspergilosis pulmonar invasiva. Un 10% afecta a sujetos sin inmunodepresión. En este caso la presencia de Aspergillus provoca lesiones ulcerativas y con pseudomembranas en la mucosa de las vías respiratorias.

La afectación alveolar es escasa. Además de la clínica de tos, hemoptitis y fiebre, destaca un profundo estridor debido a la ocupación de la vía aérea. Es un cuadro grave, si no se trata puede acabar con la muerte del paciente por extensión de la infección. A veces, puede romper la vía aérea.

Otros cuadros por Aspergillus

Aunque es menos frecuente, las aspergilosis pueden tener otras localizaciones además de la pulmonar. Cuando el hongo se adquiere por vía sanguínea, puede afectar a cualquier estructura.Destacan la afectación de los senos paranasales, aguda o crónica; y las aspergilosis del sistema nervioso central, que cursa con abscesos cerebrales.