Barbitúricos: mecanismo de acción

Claudia Magdalena Carrera Blanco 21 diciembre, 2017
A pesar de ser medicamentos efectivos, si no son utilizados adecuadamente los barbitúricos pueden llegar a producir una extensa cantidad de efectos secundarios.

Los barbitúricos son una extensa variedad de fármacos provenientes del ácido barbitúrico, compuesto orgánico basado en la estructura de la pirimidina. Estos fármacos tienen la capacidad de sedar el sistema nervioso central produciendo un extenso esquema de efectos, desde sedación suave hasta la anestesia total del individuo. Los barbitúricos también tienen efectos analgésicos, no obstante, sus efectos son suaves por lo que deben ser acompañados de otros analgésicos en caso de cirugía. Otros usos que se le han dado a los barbitúricos son:

Características de los barbitúricos

Los barbitúricos fueron sintetizados por primera vez en el año 1864 por el químico alemán Adolf von Baeyer a través de una combinación de:

  • Urea: compuesto químico cristalino e incoloro que se encuentra abundantemente en la orina y en la materia fecal de los animales.
  • Ácido malónico: ácido dicarboxílico muy rico en las manzanas.

Sin embargo, no fue hasta 1903 cuando comenzó a ser utilizado como un fármaco sedante.

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¿En qué casos son prescritos los barbitúricos?

Barbitúricos 2

Aunque los barbitúricos carecen de actividad analgésica efectiva, pueden ser utilizados como sedantes o ansiolíticos, sin embargo, actualmente estos medicamentos son únicamente prescritos como fármacos anticonvulsivos para tratar:

  • Cuadros agudos de convulsiones epilépticas.
  • Cólera.
  • Eclampsia.
  • Meningitis.
  • Tétanos.
  • Reacciones tóxicas a anestésicos locales.
  • Estricnina.

Además, también es posible que se empleen para tratar apoplejías y neonatos, ya que resultan ser los medicamentos más eficaces en tales casos.

Mecanismo de acción de los barbitúricos

Tras ser administrados, los barbitúricos se introducen en el cerebro desencadenando las siguientes reacciones:

  • Impider el flujo de iones de sodio entre las neuronas.
  • Favorecer el flujo de iones de cloruro.
  • Unirse al receptor GABA, principal neurotransmisor inhibitorio del cerebro.
  • Incrementar la conducción del cloruro.
  • Reducir la sensibilidad de la membrana neuronal postsináptica a los neurotransmisores excitatorios.
  • Obstaculizar los potenciales de acción de las neuronas.

De este modo, estos medicamentos actúan como depresores del sistema nervioso central, produciendo efectos sedantes, ansiolíticos, hipnóticos y anticonvulsivos.

¿Cómo deben ser administrados los barbitúricos?

Barbitúricos 3

Este medicamento es comercializado de varias formas:

  • Cápsulas de liberación prolongada. Las cápsulas de liberación prolongada deben ser tragadas enteras, sin partir, masticar, triturar o diluir. No deben ser tomadas si presentan decoloración, y es recomendable acompañarlas con bebidas naturales.
  • Pastillas. Pueden ser administradas enteras, partidas, masticadas, trituradas o diluidas siempre y cuando sea acompañada de bebidas naturales como agua o zumos.
  • Elixir. Debe ser agitado antes de cada uso para que se mezcle uniformemente. Su administración debe ser realizada con un dispositivo de medición exacta, por lo que es necesario que pregunte a su médico o farmacéutico en caso de tener dudas sobre cómo medir la dosis.

Sin embargo, a pesar de ser un medicamento que puede ser administrado de diferentes maneras, es necesario seguir las indicaciones de un médico o farmacéutico de confianza antes de hacerlo. Además, el cuerpo puede reaccionar de distintas maneras a los diferentes productos que se encuentran bajo el nombre de barbitúricos, por lo que si se requiere cambiar el producto, un médico debe reajustar la dosis.

¿De qué manera son absorbidos los barbitúricos?

Cuáles son los principales neurotransmisores 2

Una vez administrados, los barbitúricos alcanzan el torrente sanguíneo y se encargan de:

  • Abrirse camino hasta las regiones encefálicas.
  • Traspasar la barrera hematoencefálica.

Efectos secundarios 

Los efectos secundarios provocados por el consumo de los medicamentos barbitúricos suelen ser amplios, constantes y graves, comenzando por:

  • Mareos.
  • Pérdida de conciencia.
  • Disartria.
  • Ataxia.
  • Depresión del sistema nervioso.
  • Disfunción respiratoria.
  • Disfunción del sistema cardiovascular.
  • Desinhibición de la conducta.

Además, el consumo de los barbitúricos provoca tolerancia y dependencia con gran facilidad, esto implica que el organismo requerirá de mayores dosis para obtener los efectos necesarios, y posteriormente necesitará del consumo de éste medicamento para lograr funcionar adecuadamente. Si se suprime el consumo de los barbitúricos, es usual experimentar síndrome de abstinencia caracterizado por convulsiones, hipertermia y delirios.

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