Beneficios de la estevia, un edulcorante natural y medicinal

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Renata Kosierb el 27 noviembre, 2018
Al contrario de lo que ocurre con otros edulcorantes, al ser natural, la stevia no tiene efectos secundarios ni favorece la aparición de caries

La estevia es una planta medicinal cada vez más popular en todo el mundo. Originaria de Paraguay, hoy en día se consume en muchos países como alternativa saludable al azúcar. Además, no contiene calorías.

Descubre en este artículo los sorprendentes valores nutricionales y propiedades curativas de esta planta. Además, compartimos también algunas advertencias a tener en cuenta.

La estevia, una planta medicinal

La estevia es un edulcorante natural cuyo nombre en latín es “Stevia rebaudiana“. Es un pequeño arbusto que crece en algunas partes de América del Sur, originario de Paraguay.

Los indios guaraníes ya utilizaban esta planta medicinal por sus sorprendentes virtudes curativas. No obstante, en la última década se ha extendido su cultivo y consumo. De hecho, hoy en día se puede encontrar en los supermercados como edulcorante natural.

Estevia

Valores nutricionales

La estevia destaca porque apenas posee calorías ni carbohidratos. Un gramo de estevia tiene 1 caloría y 1 g de carbohidratosy nada de grasas o colesterol.

Las hojas de esta planta contienen una gran variedad de nutrientes. Destaca su contenido en proteínas, fibras, carbohidratos. También cuenta con vitaminas A y C y minerales como el sodio, magnesio, hierro, fósforo, calcio, potasio y zinc.

No obstante, conviene destacar que la estevia que se comercializa está, en su mayoría, refinada. Es de color transparente y no cuenta con propiedades curativas.

Si queremos beneficiarnos de sus beneficios, y no solamente de su poder edulcorante, debemos recurrir a la estevia pura. Su extracto es de color marrón oscuro y su sabor recuerda al del regaliz.

estevia

Beneficios para la salud

Para perder peso

  • Dado que el cuerpo no metaboliza los glucósidos en las hojas de estevia, no se ingieren calorías.
  • Es una buena alternativa para incluir en las dietas de adelgazamiento. Además de no tener calorías, aporta una gran dulzura.
  • Usado como una alternativa o sustituto del azúcar, y combinado con ejercicio y una dieta equilibrada, este edulcorante puede ser muy útil para perder o controlar el peso.

Otros beneficios

  • La estevia es una buena opción para los diabéticos, ya que no afecta de manera negativa los niveles de azúcar en la sangre. Al contrario, ayuda a mejorarlos.
  • Su consumo habitual contribuye a una disminución de la hipertensión.
  • Reduce los niveles de colesterol en sangre.
  • Combate la retención de líquidos y evita la hinchazón.
  • Reduce el riesgo de sufrir infecciones gracias a su poder antibacteriano.
  • La estevia podría reducir el riesgo de síndrome metabólico.
  • Tiene propiedades digestivas.
  • Mejora el estado de ánimo y previene la depresión.

El mejor edulcorante natural

  • Se puede utilizar en la preparación de postres. No obstante, se debe utilizar menos cantidad, porque al usar el horno, la dulzura se vuelve más intensa.
  • La estevia se puede encontrar en polvo o en líquido; el polvo blanco sigue siendo el más potente a 200 a 300 veces más dulce que el azúcar. En cambio, el de las hojas de estevia es de unas 15 a 20 veces.
  • No tiene efectos secundarios como otros edulcorantes artificiales que se producen de manera química, como el aspartamo.
  • Como edulcorante, la estevia no conlleva efectos secundarios potenciales cancerígenos.
  • No contribuye a la aparición de caries como el azúcar.
Estevia

Seguridad y efectos secundarios

  • La estevia no parece plantear riesgos para la salud, siempre y cuando se use con moderación. No obstante, se recomienda evitar su uso en mujeres embarazadas y lactantes.
  • Puede provocar reacciones alérgicas en personas sensibles a las plantas de las familias de crisantemo y la margarita.
  • Los efectos secundarios relacionados con estevia incluyen náuseas, distensión abdominal y gases, debido a que algunas personas notan un regusto amargo.
  • Niveles muy altos de estevia pueden disminuir la presión arterial.

Imagen cortesía de Happy Sleepy