Beneficios de la yerba mate para la salud

3 octubre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la nutricionista Eliana Delgado Villanueva
¿Conoces las propiedades del mate? Esta hierba tiene múltiples beneficios para la salud, pero hay estudios que la desaconsejan. Consulta a tu médico y ¡entérate de todo en este artículo!

La yerba mate es un arbusto perteneciente al género Ilex, plantas también conocidas como acebos. Su nombre científico es Ilex paraguariensis, y se encuentra con facilidad en las cuencas de los ríos Paraná y Uruguay, sobre todo en sus partes altas.

Según la creencia popular, los nativos guaraníes y tupís de esas regiones solían utilizar la yerba de manera tradicional, recolectando las hojas de la planta entonces silvestre. Fueron los jesuitas establecidos en Misiones (Argentina) quienes lograron domesticar y sembrar la yerba mate en gran escala.

En 2017, Brasil era el mayor productor de yerba mate, al cual le seguía Argentina y en tercer lugar Paraguay.

Beneficios de la yerba mate en la salud: ¿sí o no?

Yerba mate

A pesar de que tomar la infusión de la yerba mate ha formado parte de la tradición gastronómica de sociedades del Cono Sur desde tiempos antiguos, existen estudios que aseguran que las bebidas calientes de mate podrían tener alguna implicación en el aumento del riesgo de cáncer de esófago, laringe y cavidad bucal. De ahí que su consumo se realice única y específicamente bajo supervisión y recomendación médica.

La yerba mate se emplea como estimulante del sistema nervioso central y diurético. Además, se considera que tiene propiedades antiulcerosas, antirreumáticas o analgésicas, entre otras; como se asegura en este artículo.

Gracias a estas propiedades, los beneficios de la yerba mate en la salud son muchos. Entre ellos se pueden destacar los siguientes:

Ayuda en la salud cardiovascular

Gracias a la buena cantidad de antioxidantes, de saponinas y de potasio, algunos estudios sostienen que el mate puede contribuir a minimizar algunos factores de riesgo cardiovascular.

Contribuye a disminuir el colesterol

Relacionado con el beneficio anterior, se ha demostrado que una de las propiedades principales de esta planta es que es hipocolesterolémica, es decir, que contribuye a reducir los niveles elevados de colesterol en la sangre.

Lee también: Elevar los niveles de colesterol bueno (HDL) naturalmente

Ayuda a retardar el envejecimiento

Se han hallado evidencias científicas de otro de los grandes beneficios de la yerba mate: su gran cantidad de antioxidantes. Gracias a ellos, se cree que su consumo regular ayuda a prevenir la oxidación y el desgaste de las células. Además, al ser rica en polifenoles como el tanino, es cicatrizante y astringente.

Brinda resistencia física

Infusión de Yerba mate

Aunque todavía no se han encontrado evidencias científicas, se cree popularmente que tomar mate colabora con la aceleración del metabolismo, lo cual se logra haciendo que el cuerpo consuma de manera más rápida los carbohidratos. El aumento de energía se debe tanto a la quema de las calorías que se han consumido con los alimentos como las que se encuentran almacenadas en el organismo en forma de grasa.

Por otra parte, su contenido en mateína, una sustancia parecida a la cafeína hace que sea un buen estimulante que, sin embargo, no altera los patrones del sueño. Da energía y favorece la concentración.

Te puede interesar: Cómo funciona tu metabolismo en función de tu edad

Mejora los procesos digestivos

Las hojas de esta planta ayudan al tránsito intestinal, estimulando los movimientos de contracción del tubo digestivo. Esto ayuda a depurar el organismo y es un apoyo en dietas para adelgazar, ya que aporta sensación de saciedad.

Contraindicaciones

A la hora de tomar yerba mate hay que tener en cuenta sus niveles de mateína, por ello, hay que tomarla con precaución en casos de padecer de hipertensión, en embarazadas o en mujeres en periodo de lactancia.

Cómo preparar la yerba mate

La manera más común de consumir esta yerba es, precisamente, con la bebida llamada mate. El mate se prepara echado las hojas secas y las ramitas de la yerba molidas en agua caliente (no hirviendo).

Tradicionalmente, se utiliza un recipiente llamado también mate, el cual consiste en un porongo o calabaza, del cual se toma la bebida por medio de un sorbete metálico llamado bombilla.

En la región del Río de la Plata es común reunirse con amigos a tomar mate, una actividad conocida comúnmente como matear. El consumo de la bebida, para muchos, es diario.

Como vemos, son muchos los beneficios de la yerba mate, aunque, como se ha comentado, hay que tener precaución a la hora de ingerirlo. Consulta a tu médico previamente, para corrobar los efectos que tiene su consumo.

Imagen cortesía de tracyshaun.