Todos los beneficios de una dieta vegetariana

Para evitar carencias nutricionales debemos primar la ingesta de alimentos ricos en hierro, así como en vitaminas D y B12, dado que los tres suelen hallarse en alimentos de origen animal

Existe un número creciente de personas que llevan una dieta vegetariana. Quienes siguen esta alimentación se abstienen de comer proteínas animales, ya sea por salud o por convencimiento moral. Se consumen fuentes de proteína vegetal con el fin de obtener la nutrición diaria adecuada que su cuerpo necesita.

Las ventajas de hacerse vegetariano, incluyen la pérdida de peso, una nutrición más sana y por tanto unos riesgos de salud más bajos. Descubre todas sus virtudes a continuación.

Beneficios de la dieta vegetariana

Bajar de peso

En la dieta vegetariana hay una amplia variedad de alimentos que poseen un alto número de calorías. Por ejemplo, helados, galletas, panes y patatas fritas. No obstante, la mayoría de los vegetarianos son capaces de bajar de peso, porque su dieta se centra en productos de origen vegetal.

Sin embargo, para que sea una dieta saludable e incluso para perder peso, debemos asegurarnos la ingesta calórica necesaria. Para ello recurriremos a alimentos muy nutritivos, como los frutos secos, el coco o el aguacate

Este tipo de alimentos son ricos en grasas saludables. Estas aceleran el metabolismo y, por tanto, facilitan la pérdida de peso. 

Dieta vegetariana

Nutrición saludable

Una dieta vegetariana permite más espacio para los alimentos saludables, que forman parte de una dieta equilibrada. Por ejemplo, frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, frutos secos y semillas.

Estos alimentos aportan vitaminas, minerales, fibra, ácidos grasos y proteínas vegetales. Además, proporcionan una nutrición más saludable, ya que están libres de grasas y colesterol, como los que aporta la carne.

Menor riesgo de enfermar

Excluir la carne de la dieta diaria reduce de manera notable la cantidad de grasas saturadas y trans que se consumen. En cambio las proteínas vegetales poseen grasas saludables. Esto hace que los vegetarianos tengan menor presión arterial y unos niveles de colesterol aceptables.

Además, al no comer productos de origen animal altos en grasa y colesterol, también nos beneficia de otras maneras. Disminuye el riesgo de padecer cáncer, enfermedades del corazón y diabetes, entre otras patologías.

Los beneficios de una dieta vegetariana para niños se basan en el aporte de vitaminas, minerales y antioxidantes y fibra. Esto hace que el niño tenga un buen funcionamiento del sistema digestivo. No obstante, debe ser completa y equilibrada.

El tofu, alimento de la dieta vegetariana

Déficits habituales en la dieta vegetariana

Hierro

El hierro está presente en la carne. Como este alimento está excluido en la dieta vegertariana, debes de asegurar la ingesta de alimentos ricos en este mineral. Por ejemplo, las crucíferas y verduras de hoja verde, que contienen altas cantidades de hierro.

También es fundamental la vitamina C, ya que esta aumenta la absorción de hierro. La ingesta diaria recomendada de hierro para un adulto es de 14 miligramos.

Vitamina D y B12

Por último, estas son vitaminas importantes que también has de buscar, dado que se hallan en alimentos de origen animal.

  • La vitamina D la puedes encontrar tomando el sol de 15-20 minutos diarios. También está en el aguacate y en los cereales fortificados.
  • Para obtener la vitamina B12, puedes consumir cereales fortificados, algas y levadura de cerveza. No obstante, si tienes déficit de esta vitamina o sigues una dieta muy restrictiva puedes tomar un suplemento vitamínico del grupo B, para evitar deficiencias.

Siempre se recomienda consultar con un nutricionista profesional para que la dieta vegetariana sea completa y equilibrada. Por lo demás, es una opción muy saludable.

Imagen cortesía de Humberto Terenziani

  • Craig, W. J. (2009). Health effects of vegan diets. In American Journal of Clinical Nutrition. https://doi.org/10.3945/ajcn.2009.26736N
  • Craig, W. J. (2010). Nutrition concerns and health effects of vegetarian diets. Nutrition in Clinical Practice. https://doi.org/10.1177/0884533610385707
  • Close, G. C. (1988). Vegetarian diet and vitamin B12 deficiency. European Journal of Pediatrics. https://doi.org/10.1016/j.egypro.2015.03.238