Beneficios del aceite de ricino

Yamila Papa · 18 octubre, 2014
El aceite de ricino es un gran hidratante y tiene propiedades que nos pueden ayudar a tratar desde eczemas y descamaciones hasta caspa o picaduras de insectos.

Si bien se conoce el aceite de ricino por sus propiedades como laxante natural, también tiene otros usos interesantes, y vale la pena conocerlos. Aunque algunos médicos indican que puede ser tóxico en grandes cantidades, su utilización en la medicina tradicional viene de muchísimos años en el pasado. Conoce los beneficios del aceite de ricino en el siguiente artículo.

¿Qué saber sobre el aceite de ricino?

Con este aceite se puede tratar una amplia variedad de dolencias. Su uso más popular es el relacionado con el estreñimiento, pero también sirve para reducir los dolores, estimular el sistema inmunitario y aliviar heridas de la piel. Asimismo, funciona como un potente antibacteriano, antiviral y fungicida.

Este aceite, que proviene de la semilla homónima, está compuesto por ácidos grasos que en un 90% son ácidos ricinoleicos. Se considera que son los responsables de sus propiedades curativas ‘exclusivas’.

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Origen y primeros usos

La planta de ricino es originaria de la India, donde se conocía como ‘Palma Christe’, ya que se decía que sus hojas eran similares a la mano de Cristo. Tal vez por ello se le atribuyen muchas propiedades curativas.

El ricino fue adoptado por otras sociedades y culturas en Egipto, China, Persia, Roma, Grecia, África, Europa y América. En la actualidad, se usa mucho en la industria, sobre todo en la textil. Además, se utiliza en Rusia para lubricar equipamiento en el clima frío, pues tiene una viscosidad consistente que no se congela.

Hay otros usos no medicinales del aceite de ricino: como saborizante o aditivo alimentario, ingrediente para cosméticos y productos del cuidado de la piel y, finalmente, fabricación de gomas, fibras, barnices, tintes, tratamientos para el cuero, etc.

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Precauciones que se deben tener

Es preciso tener en cuenta que la semilla de ricino tiene una parte ‘mortal’ si se consume o se ingiere por cualquier vía. Por ello, no se pueden comer las semillas sin un proceso especial para extraer el aceite. No hay que preocuparse por utilizar el aceite de ricino, ya que el veneno solo está presente en la semilla cruda.

Los efectos secundarios de este aceite son reacciones dérmicas y trastornos intestinales, ya que causa irritación en las paredes del intestino. No está recomendado para los que sufren de cólicos, úlceras, hemorroides, colitis, colon irritable, prolapsos o se hayan sometido a una cirugía recientemente.

Ventajas del consumo y uso del aceite de ricino

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Las propiedades del aceite de ricino son muchas. Entre ellas, se pueden destacar las siguientes:

Alivia la colitis

Para poder combatir las molestias de este desequilibrio estomacal e intestinal, se puede realizar una compresa y aplicar en el bajo vientre. Simplemente se moja una tela y se la deja actuar durante una o dos horas. Encima se puede colocar una bolsa de agua caliente o almohadilla térmica. El proceso se puede repetir hasta dos veces por día.

Quita callos en los pies

Se puede suavizar esta acumulación de piel muerta en los pies con ricino. Moja un poco del aceite y coloca directamente sobre el área afectada.

Posteriormente, sujeta con un apósito y coloca un calcetín para que no se mueva. Duerme con el algodón toda la noche y, al día siguiente, lima un poco el callo, que ya estará mucho más blando.

Quitar lunares

Este es un remedio casero muy popular. Consiste en realizar una mezcla de bicarbonato de sodio con aceite de ricino, aplicar sobre el lunar y asegurar con un apósito. Déjalo toda la noche y a la mañana lávalo con agua templada. Repite durante algunos días, hasta que el lunar se caiga solo.

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Alivia el dolor por artritis

Si te duelen las articulaciones por causa de la artritis, el aceite de ricino puede ayudarte. Coloca tres cucharadas en una sartén y calienta tres minutos; después, moja un paño o algodón y frota sobre el área dolorida. Cubre con un pañuelo seco y coloca la almohadilla eléctrica para mantener caliente.

Deja actuar el remedio durante media hora por lo menos y una hora como máximo. No se debe usar si la zona está inflamada.

Para alargar las pestañas

Este es un uso cosmético del aceite de ricino. Sirve para que las pestañas se vean más abundantes y alargadas; también se puede colocar en las cejas. Se aplica usando el pincel o la brocha de una máscara de pestañas. Repetir todas las noches antes de dormir y no enjuagar.

Pestañas

Reducir las ojeras

Para sacar provecho de este beneficio, simplemente se debe aplicar una gota de aceite de ricino con el dedo anular debajo de los ojos y realizar un pequeño masaje circular para que penetre mejor. En último lugar, dejar que actúe toda la noche.

Cuidar la piel

Al ser un excelente hidratante, el aceite de ricino forma parte de muchas fórmulas de cremas y productos cosméticos. Sirve como emoliente y para suavizar y proteger la dermis; se consigue en forma de lociones, pomadas, jabones, etc. Asimismo, ayuda a tratar pieles muy secas, eccemas, descamaciones, herpes, úlceras leves, quemaduras y heridas superficiales.

Por otra parte, se puede usar para elaborar champú para un cabello más suave, brillante y saludable. Se le atribuyen otros beneficios, como ser tratamiento para los orzuelos, caspa y picaduras de insectos, sobre todo mosquitos. Es un gran aliado para combatir el envejecimiento de la piel.

Reforzar uñas

Si tienes uñas quebradizas y frágiles, aplica aceite de ricino con un algodón en cada una de ellas, o bien vierte unas gotas en el esmalte. Al ser una buena fuente de vitamina E, las mantendrás con un aspecto hermoso.

Masajear el cuerpo

Puede ser usado como aceite corporal para realizar masajes descontracturantes o antinflamatorios. Asimismo, sirve para aliviar dolores musculares y de articulaciones y es muy usado en la aromaterapia.

Por todo lo expuesto anteriormente, no caben dudas sobre los beneficios del aceite de ricino. Nuevamente, a modo de conclusión, vale la pena subrayar que su consumo directo puede resultar fatal para una persona; por eso, solo se utiliza su aceite, una vez extraído.