8 beneficios de los espárragos para la salud

Yamila Papa Pintor · 3 noviembre, 2017
Además de aportarnos vitaminas y minerales, los espárragos son diuréticos y ricos en fibra, por lo que nos permiten prevenir y evitar la retención de líquidos y el estreñimiento

Además de ser deliciosos y versátiles, los beneficios de los espárragos son muchos. ¿Los conoces? La mejor época para consumirlos es durante la primavera. En esos meses podemos verlos en las tiendas en sus dos variedades (blancos y verdes).

Te contamos todo lo que necesitas saber sobre ellos en este artículo.

Características de los espárragos

Se trata del tallo principal de una planta llamada Aspargus Officinalis, que puede medir hasta un metro y medio de alto. Pertenece a la familia de los puerros, las cebollas y los cebollines, aunque no se parezcan en cuanto a forma o sabor.

Hoy en día esta verdura se cultiva en regiones templadas y sus principales productores son Italia, Alemania y Francia. Si bien los invernaderos y las cámaras de frío nos permiten tener verduras todo el año, la mejor época para consumir espárragos es la primavera. En los demás meses puedes disfrutarlos en forma de conserva, por ejemplo.

Un poco de historia

El espárrago verde es nativo de la zona del mar Mediterráneo, cerca de los ríos Tigris y Éufrates. En los antiguos Egipto y Grecia se usaba como alimento y como ofrenda para los dioses. Fueron los romanos quienes popularizaron esta planta debido a sus propiedades medicinales y la llevaron por toda Europa.

Con el declive del Imperio romano, el consumo de este vegetal descendió de manera notable. No obstante, en el siglo XII volvieron a adquirir fama por sus cualidades en la gastronomía. Ya en el siglo XVII los espárragos se convirtieron en uno de los alimentos más consumidos por los burgueses y las clases altas de la sociedad.

Hasta el siglo XIX el único tipo de espárrago que se conocía era el de color verde. Sin embargo, gracias a un cambio en la forma de cultivo (bajo tierra) surgió la variedad blanca. La diferencia está relacionada a cuanto contacto con el sol tiene la planta (el verde es por la clorofila).

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¿Cuáles son los beneficios de los espárragos?

Según este artículo de la Fundación Española de la Nutrición, los espárragos cuentan con muchas vitaminas, sobre todo los verdes. Este brote usado desde la antigüedad se recomienda por sus diferentes beneficios. Entérate de cuáles son a continuación:

1. Es diurético

Bebida hecha de espárragos

Al estar compuesto en su mayor parte por agua, facilita la eliminación de líquidos.

  • Se aconseja en las personas con retención, edemas o problemas renales, según asegura este estudio realizado por la Universidad de Faisalabad, así como también con hipertensión, según afirma este estudio realizado por la Universidad de Hokaido.
  • Además aporta asparaguina, que induce a la producción de orina.
  • No tiene sodio natural y, por lo tanto, no aumenta la típica hinchazón durante el síndrome premenstrual.

2. Es laxante

Otro de los beneficios de los espárragos para nuestra salud está relacionado con su capacidad para regular el tránsito intestinal debido a la fibra presente en su composición. Así lo afirma este estudio realizado por la Universidad Nacional de Pusan (Corea).

  • Evita, trata o previene el estreñimiento, las hemorroides, los divertículos en el colon y el síndrome de intestino irritable.
  • La fibra, a su vez, tiene otras propiedades como, por ejemplo, contribuir en la reducción del colesterol y favorecer la descomposición de los azúcares en sangre. Este estudio realizado por el Hospital La Fuenfría hace hincapié en ello.

3. Es antioxidante

Espárragos crudo

Un platillo que incluya espárragos puede ser mucho más eficaz que cualquier tratamiento de belleza. Esto se debe a que este vegetal verde o blanco aporta muchos antioxidantes que tienen la capacidad de neutralizar los efectos de los radicales libres, tal y como afirma este estudio realizado por la Universidad de Concepción. 

  • Estos atacan a las células y causan envejecimiento.
  • A su vez, cuenta con beta-caroteno, el cual beneficia la salud de la piel, según puntualiza este estudio realizado por el Instituto Tecnológico de Veracruz (México).

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4. Favorece la función cognitiva

Otro de los beneficios de los espárragos es que tienen una buena dosis de ácido fólico. Este nutriente es responsable no solo de mejorar la salud en las mujeres embarazadas y ayudar al feto en su desarrollo, sino que, además, tiene efectos beneficiosos para el cerebro, tal y como afirma este estudio realizado por la Universidad de Chile.

  • Esta verdura, por lo tanto, reduce los riesgos de padecer deterioro cognitivo, pero también se cree que sirve para conciliar el sueño, combatir el insomnio y tratar la depresión. Sin embargo, no existen evidencias científicas que lo avalen.

5. Es muy nutritivo

Plato de espárragos con pescado

Dentro de la composición nutricional del espárrago podemos destacar que cuenta con vitaminas A, C, E y K. También contiene cromo, oligoelementos, fibra y ácido fólico.

  • Consumirlo de manera periódica le otorga al cuerpo muchos nutrientes esenciales para su funcionamiento.

6. Es recomendado para los huesos

Las personas mayores de 50 años (sobre todo las mujeres que están en la etapa de la menopausia) y los niños menores de 5 años deben consumir más espárragos que los demás.

  • ¿Por qué? Porque gracias a la vitamina K que aporta sus huesos estarán más fuertes y sanos y se evitarán fracturas. Así lo afirma la información obtenida de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.
  • Ya sea por osteoporosis u osteoartritis, el sistema óseo en la tercera edad se debilita.
  • En el caso de los pequeños puede servirles para crecer y desarrollarse con normalidad.
  • Gracias a esta verdura, la proteína osteocalcina (ubicada en el tejido óseo) podrá hacer tu trabajo de manera correcta.

7. ¿Es adelgazante?

El espárrago ayuda a adelgazar

Si estamos haciendo una dieta para bajar de peso no podemos dejar de incluir espárragos en nuestro plan de comidas.

  • Una taza (200 g) de esta verdura tiene muy pocas calorías.
  • Además tiene fibra que evita el estreñimiento y favorece la eliminación de toxinas.
  • Y, como si todo eso no fuese suficiente, sacia el apetito, por lo que evita que consumamos alimentos por ansiedad, depresión o aburrimiento.

8. Es antiviral

Por último, otro de los beneficios de los espárragos está relacionado con su aporte de nutrientes que favorecen el sistema inmunitario, según afirma esta investigación realizada por el Hislop School of Biotecnology,  (India). Son ideales, entonces, para prevenir resfriados, gripe o cualquier enfermedad viral o bacteriana.

Los beneficios de los espárragos son muchos. Por lo tanto, no dejes de incluirlo en tus platillos y aprovecharlos al máximo, al mismo tiempo que disfrutas de su sabor.

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