Benzocaína: qué es y cómo actúa

Marcos Pedrosa 18 enero, 2018
La benzocaína es un anestésico local usado a menudo para paliar procesos dolorosos.

La benzocaína es un anestésico local que normalmente se utiliza frente a las úlceras cutáneas o para aliviar diversas afecciones bucales o de garganta. Sintetizada a partir de la cocaína, este compuesto químico es bastante seguro y útil en afecciones orales leves.

El dolor es una manera que tiene el organismo de indicarnos que algo no funciona como debería, teniendo su percepción un cierto componente emocional. De esta manera, el dolor es un síntoma de innumerables enfermedades y patologías que alteran la calidad de la vida de las personas. Existen dos grupos de medicamentos que enfrentan el dolor: los analgésicos y los anestésicos.

Los analgésicos son los medicamentos más utilizados en el mundo y sus formas de actuación son diversas, tantas como tipos de analgésicos existen en el mercado. Por otro lado, los anestésicos se encargan de impedir la transmisión del impulso nervioso, insensibilizando la zona y consiguiendo que notemos menos el dolor.

Los usos de los anestésicos locales en la práctica clínica son muchos. A menudo dependen de la vía de administración, si queremos lograr un efecto local o sistémico y de las distintas indicaciones. No existe ningún anestésico que pueda usarse indistintamente, siempre deberá elegirse el más adecuado para el uso que se le quiera dar.

¿Qué es la benzocaína?

Qué es la benzocaína

La benzocaína es un fármaco englobado dentro de los anestésicos locales. Este tipo de medicamentos ejercen su acción al bloquear la transmisión de los impulsos nerviosos. El mecanismo a través del cual consiguen este efecto es mediante el bloqueo de canales de sodio.

Existen numerosas presentaciones de la benzocaína, tanto en forma de sprays, supositorios, soluciones e incluso en forma de geles para las encías o gotas de aplicación ótica.

Este fármaco está indicado para la anestesia local previa a una operación quirúrgica o en  intervenciones dentales. También se utiliza frente a pequeños cortes, rozaduras, quemaduras solares o dolores musculares.

Además, se usa ampliamente para anestesiar pequeñas heridas bucales como pueden ser las úlceras o las aftas. En estos casos se presenta en forma de pastillas para disolver en la boca, actuando de manera local. Se absorbe lentamente, iniciando su acción de inmediato y durando en torno a los 10-15 minutos.

Ver también: Aftas bucales: síntomas y tratamiento

 Efectos adversos de la benzocaína

Efectos adversos de la benzocaína

La gran mayoría de los anestésicos locales tienen una eficacia elevada, habiendo sido usados en la práctica ordinaria durante muchos años. No obstante, esto no hace que sean inocuos pues tienen algunos efectos adversos que deben tenerse siempre en cuenta. Los efectos adversos de los anestésicos locales se concentran sobre todo en el sistema nervioso central y el sistema cardiovascular.

Su acción sobre el corazón hace que estos medicamentos se utilicen también en el tratamiento de las arritmias cardíacas.

La mayoría de los anestésicos locales originan tanto efectos estimulantes como depresores del sistema nervioso central. A concentraciones bajas predominan los depresores pero cuando estas aumentan se incrementan los estimulantes, lo que puede producir inquietud o temblor.

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En cuanto al sistema cardiovascular, los anestésicos locales son capaces de deprimir la musculatura cardíaca, siendo útiles en el tratamiento de las arritmias.

Menos frecuentes son las reacciones de hipersensibilidad, las cuales pueden desembocar en la aparición de dermatitis alérgica. No obstante, la benzocaína debe usarse con cuidado en niños ya que puede precipitar la aparición de metahemoglobinemia, una reacción adversa que puede ser mortal. Por ello, se sigue investigando y trabajando en la búsqueda de moléculas que mejoren los perfiles de seguridad frente a los anestésicos locales usados de manera tradicional.

Nuevas perspectivas de uso para los anestésicos locales

Electroencefalograma de una persona con epilepsia

Como ya hemos dicho, el principal mecanismo de acción de los anestésicos locales consiste en bloquear los canales de sodio y con ello la transmisión de los impulsos nerviosos.

Este hecho puede convertirse en el futuro en una estrategia terapéutica interesante frente a otras patologías como puede ser la epilepsia, diversas enfermedad degenerativas o el ictus.

Marcos Pedrosa

Farmacéutico. Leer, escribir e imaginar son mis tres pilares. Buscando constantemente aquello que me llene, promoviendo la salud y tratando siempre de mejorar.

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