Café o cerveza: ¿qué te ayuda a vivir más tiempo?

Siempre que se consuma de forma responsable la cerveza puede ayudarnos a prolongar nuestra esperanza de vida y fomentar nuestra creatividad, ya que favorece las conexiones neuronales

Sin lugar a dudas, el café y la cerveza son dos de las bebidas más populares en el mundo entero. Según estimaciones, para el año 2010 se produjeron alrededor de siete millones de toneladas anuales de café, mientras que de cerveza la increíble cifra de más de dos mil millones de hectolitros.

Esto quiere decir que cada persona consume en promedio 1,3 kilogramos de café y unos 30 litros de cerveza. Los países productores de café más importantes del mundo son Brasil, Vietnam e Indonesia y de cerveza: China, Estados Unidos y Brasil. Pero, ¿qué te ayuda a vivir más tiempo, café o cerveza?

La cerveza

Cerveza casera

Siempre y cuando se consuman con moderación, ambas bebidas aportan múltiples beneficios para la salud humana. Sin embargo, aún existen muchos mitos al respecto. En términos generales, la cerveza contiene una gran cantidad de agua, por lo que nos mantiene hidratados; es baja en sodio, elemento que evita la retención de líquidos; por su alto contenido en potasio es un excelente diurético; su consumo moderado ayuda a las personas que padecen hipertensión y problemas cardiovasculares, principalmente porque no tiene colesterol; es una buena fuente de energía, mantiene los huesos fuertes y una buena memoria, además de que tiene efectos antioxidantes.

El café

Cafe

Por su parte, el café es un elemento muy importante para mejorar el estado de ánimo y de alerta; fomenta los procesos metabólicos, lo que ayuda a mantenerse delgado; su consumo disminuye el riesgo de padecer diabetes, así como de algunas enfermedades degenerativas como el Parkinson y el Alzheimer; protege al hígado contra la cirrosis y el cáncer; por si fuera poco, el café contiene muchos nutrientes, vitaminas y minerales como niacina, tiamina, potasio, magnesio, altas cantidades de antioxidantes, así como vitaminas del complejo B.

¿Cómo afectan al cerebro estas bebidas?

Asimismo, algunos estudios sugieren que la cerveza y el café afectan de distinta manera a nuestro cerebro. La cerveza actúa directamente sobre la corteza cerebral, la cual es la responsable de la imaginación, la percepción, el juicio y la decisión. Por lo tanto, cuando se toma una cantidad mínima de esta bebida nuestro cerebro puede prescindir de lo que ocurre alrededor, fomentando mejores conexiones neuronales. Es decir, beber dos cervezas nos puede ayudar a impulsar nuestro cerebro y, de esta manera, ser más creativos y generar nuevas ideas.

Por el contrario, la cafeína se une a los receptores cerebrales, ocasionando que nuestro cuerpo eleve su cantidad de energía. Debido a la rapidez de su efecto, poco tiempo de haber bebido una taza de café tendremos más energía y habilidad para concentrarnos. En conclusión, el café es muy bueno para desarrollar o poner en marcha ideas que ya habíamos pensado con anterioridad. A pesar de todo ello, debemos de tener cuidado ya que tomar mucho café puede provocar que nuestro cuerpo se vuelva resistente a la cafeína, por lo que necesitará de mayor cantidad para producir el mismo efecto.

La cerveza puede prolongar la esperanza de vida

Cerveza

Aunque el consumo mesurado de café y cerveza es benéfico para la salud, todo parece indicar que esta última nos ayuda a vivir más tiempo. Hace poco tiempo, el Departamento de Microbiología Molecular y Biología de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, descubrió que la cerveza puede prolongar la esperanza de vida, mientras que el café la acorta. Mediante el análisis de una levadura que comparte importantes similitudes genéticas con los humanos, los investigadores llegaron a la conclusión de que la cafeína acorta la longitud total de los telómeros. La cerveza, por el contrario, los alarga.

Los telómeros son los extremos de los cromosomas. Estos tienen una importancia crucial en la protección del genoma de las células, el cual es imprescindible para el buen funcionamiento celular. De esta manera, el estudio sugiere que una taza de café contiene una cantidad suficiente de cafeína para acortar la longitud de los telómeros, mientras que una concentración de alcohol de entre el 5 y el 7%, similar al que contiene una cerveza común, la alargó.

Por supuesto, esto no quiere decir que los investigadores sugieran que los humanos debemos tomar una mayor cantidad de cerveza y disminuir la del café. Por el contrario, no debemos olvidar los beneficios que este último tiene. Por lo tanto, aunque este estudio inclina la balanza en favor de la cerveza, aún hacen falta más estudios que nos den más información. Pero por el momento podemos asegurar que la cerveza parece ayudarnos a vivir por más tiempo.