Cáncer de colon

Daniela Castro 15 noviembre, 2017
El cáncer de colon o cáncer colorrectal es aquel que se origina por la formación de tumores en el revestimiento del intestino grueso.

El cáncer de colon, en la mayoría de los casos, se inicia como una serie de pequeños grupos de células no cancerosas, conocidas como pólipos adenomatosos, los cuales evolucionan, por diferentes causas, hasta convertirse en tumores malignos.

Aunque se pueden diferenciar varios tipos de cáncer de colon, en función de sus características, un 95% de los casos se trata de adenocarcinomas. En la actualidad, este es uno de los cánceres más comunes en hombres y mujeres, sobre todo a partir de los 50 años de edad. Asimismo, constituye una de las principales causas de muerte.

Desarrollo del cáncer de colon

El desarrollo o crecimiento del cáncer de colon puede ocurrir de tres formas distintas:

Crecimiento local

Crecimiento local

En este caso, las células cancerígenas consiguen invadir todas las capas del revestimiento del tubo digestivo. El tumor inicia su crecimiento desde la mucosa y, posteriormente, logra expandirse por la serosa hasta llegar a las capas musculares. Una vez consigue atravesar la pared intestinal, el cáncer se puede diseminar a todos los órganos.

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Diseminación linfática

Se produce cuando el cáncer logra llegar a otros órganos a través de la red de vasos linfáticos que le dan acceso a múltiples regiones ganglionares. Cabe destacar que es un modo de difusión ordenado, puesto que primero afecta a los ganglios más cercanos.

Crecimiento hematógeno

El crecimiento hematógeno ocurre cuando el cáncer hace uso del torrente sanguíneo para diseminar las células malignas a otros órganos como el hígado, los pulmones, los huesos, entre otros.

Causas de cáncer de colon

Causas de cáncer de colon

El cáncer de colon se puede originar tanto por factores de riesgo genéticos, como por factores ambientales. Algunas de sus principales causas asociadas son:

  • Tener más de 60 años de edad (aunque el riesgo aumenta a partir de los 50 años).
  • Tener pólipos colorrectales.
  • Llevar una mala alimentación, rica en grasas y pobre en fibra.
  • Tener antecedentes familiares.
  • Tener enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa).
  • Mantener un estilo de vida sedentario.
  • Sufrir de desórdenes metabólicos como la diabetes y obesidad.
  • Alcoholismo y tabaquismo.

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Síntomas de cáncer de colon

El cáncer de colon tiene una evolución larga y los síntomas pueden variar en cada paciente, dependiendo de su nivel de gravedad y de la localización del tumor. En las etapas iniciales no suelen distinguirse síntomas claros, aunque conforme avanza la enfermedad se van manifestando algunas molestias.

No obstante, es importante aclarar que los síntomas no son exclusivos de esta enfermedad y también pueden darse por otras patologías que comprometen el sistema digestivoLos más comunes son:

  • Cambios en el ritmo intestinal. Algunos pacientes experimentan diarrea, mientras que otros sufren de estreñimiento.
  • Distención abdominal.
  • Sangrado rectal.
  • Sangre en las heces fecales.
  • Sensibilidad y dolor abdominal en la parte baja del abdomen.
  • Sentir que el intestino no se vacía por completo.
  • Heces más delgadas de lo normal.
  • Debilidad y cansancio.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Náuseas y vómitos.

Diagnóstico

Diagnostico cancer de colon

Los exámenes de detección permiten confirmar la presencia de cáncer de colon, incluso antes que se presenten los síntomas. Este es uno de los mejores momentos del diagnóstico, puesto que aumenta la expectativa de vida en el paciente. Los exámenes incluyen:

  • Exploración física y tacto rectal.
  • Prueba de sangre oculta en la materia fecal (FOBT).
  • Sigmoidoscopia.
  • Colonoscopia (el mejor examen de detección).
  • Enema de bario con doble contraste.
  • Biopsia.

Tratamiento del cáncer de colon

Existen varios métodos para afrontar el cáncer de colon una vez se realice el diagnóstico.  El tratamiento se realizará teniendo en cuenta la gravedad de la enfermedad, así como la localización del tumor y el estado del paciente. El especialista oncológico analizará cuál es el mejor procedimiento para alcanzar una tasa mayor de éxito y facilitar la pronta recuperación del paciente. Los tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar el tumor.
  • Quimioterapia para destruir las células cancerígenas.
  • Radioterapia para atacar y destruir el tejido canceroso.
  • Terapia dirigida para evitar que el cáncer se disemine.

Una vez finaliza el tratamiento, el paciente debe someterse a continuos exámenes médicos, dado que se pueden presentar recidivas locales o a distancia. Este seguimiento tiene como principal objetivo detectar posibles evoluciones en una etapa temprana A menudo se realiza con:

  • Colonoscopia (cada año después de la cirugía).
  • Medición de antígeno carcinoembrionario (medición cada 3 meses tras la recesión del tumor).

Por supuesto, además del tratamiento médico, es conveniente que el paciente lleve un estilo de vida saludable, manteniendo buenos hábitos alimenticios y evitando el sedentarismo.

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