Candidiasis

Las infecciones por el hongo Candida son oportunistas. Es decir, es necesario que existan alteraciones en las defensas del organismo para que se produzcan

¿Qué es la candidiasis?

Las candidiasis son micosis, es decir, infecciones producidas por hongos que pertenecen a la especie Candida.   

  • Pueden ser infecciones agudas, subagudas o crónicas.
  • Afectan a la piel, a las mucosas y a los tejidos profundos.
  • La sintomatología es muy variable.
  • El pronóstico también es muy variable. Desde leves infecciones mucocutáneas a comprometer la vida del paciente en casos de inmunosupresión severa.
  • Son micosis oportunistas.

Candida spp

Es un género formado por hongos con aspecto de levadura, unicelulares en su mayoría. Dentro del género, las especies de interés clínico son:

  • Candida albicans: es la especie más virulenta y la responsable de más de la mitad de los cuadros.
  • Candida glabrata
  • C. parapsilosis: asociada al uso de catéteres, sondas y agujas.
  • C. krusei: asociada a la toma de Flukonazol (es un antifúngico)
 * Las siglas spp se utilizan para indicar que se está haciendo referencia a todas las especies que forman parte del género.
Imagen 3D de una levadura de Candida spp

¿Qué son los patógenos oportunistas?

Los patógenos oportunistas son aquellos que, en condiciones normales, no infectan a una persona sana. Debe existir una alteración en cualquiera de las barreras biológicas del sistema inmunitario para que esto ocurra.

El género Candida, al igual que la mayoría de los hongos y algunas bacterias, pertenecen a este grupo de patógenos. De hecho, Candida forma parte de la flora normal de piel y mucosas en un alto porcentaje de la población.

¿Cómo se produce la candidiasis?

Por alteración de las barreras mecánicas: daño en piel y mucosas (barreras primarias)

Esto es lo que ocurre en pacientes con catéteres, con sondas, con prótesis o sometidos a diálisis. Explica igualmente la infección en los usuarios de drogas por vía parenteral (inyectables).

En el caso de que el hongo pase al torrente sanguíneo, puede afectar a casi cualquier órgano. Aparece en pacientes con inmunodepresión severa (VIH mal controlado y fase terminal de leucemia).

El daño en la piel o en mucosas hace que esta zona deje de actuar como barrera, permitiendo la colonización por parte del hongo. Así, los pinchazos con jeringuillas o la erosión de la mucosa que ocasiona un catéter predisponen a la infección.

Debido a alteraciones de la flora bacteriana

El daño en la flora bacteriana se produce, en muchas ocasiones, por la toma de antibióticos de amplio espectro. Esto se explica por el campo de actuación tan amplio que tienen. Los antibióticos “atacan” tanto a las bacterias responsables de la infección, como a las que forma parte de la flora. Al desaparecer esta barrera, existe la posibilidad de una micosis.

Por ejemplo, es relativamente frecuente encontrar casos de candidiasis vaginal en mujeres jóvenes tras la toma de antibióticos.

Estados de inmunosupresión

Ya tenga su origen en una enfermedad, como es el caso de los pacientes con VIH, o sea de origen farmacológico, como ocurre con los pacientes trasplantados y tratados con fármacos antirrechazo.

Cómo se contrae la candidiasis

Clínica: candidiasis superficiales

Muguet (candidiasis orofaríngea)

Se caracteriza por la aparición de pseudomembranas blancas que cubren la lengua, el paladar blando y la mucosa oral. Si estas se arrancan dejan al descubierto una superficie enrojecida y erosionada. Pueden llegar a ser muy dolorosas y comprometer la deglución y la respiración.

 Aparece fundamentalmente en pacientes con VIH (hasta el 90%), siendo una de las primeras manifestaciones de la enfermedad. Aunque es una de las infecciones oportunistas más frecuentes que afectan a estos pacientes la incidencia se ha reducido últimamente.

Afecta también a pacientes con cáncer por el debilitamiento del sistema inmune y a recién nacidos por su inmadurez.

Vaginitis y vulvovaginitis por Candida

Es relativamente frecuente. Clínicamente se caracteriza por:

  • Escozor vulvar y vaginal muy intensos, especialmente al orinar.
  • Aspecto congestionado y muy enrojecido de la mucosa genital.
  • Aparición de placas blanquecinas sobre la mucosa enrojecida.
  • Secreción vaginal blanquecina y densa, con grumos. Descrita como “con aspecto de requesón”.
Mujer con ardor en la zona vaginal por una infección de cándida

Balanitis por Cándida

Es menos frecuente que la vaginitis. Normalmente aparece asociada diabetes, en individuos no circuncidados o en casos de historia previa de Candidiasis en la pareja.

Sobre el glande y el prepucio aparecen lesiones enrojecidas de aspecto erosionado y pústulas superficiales, normalmente dolorosas. Puede acompañarse de sensación de quemazón y escozor que aumentan al orinar.

Candidiasis cutánea

Aparece fundamentalmente en los pliegues cutáneos y en zonas donde la ropa ajustada ocluye la piel. Se debe a que, en ambos casos, se crean zonas cálidas y relativamente húmedas.

Cursa con una erupción enrojecida que causa picazón intensa y malestar. Se localiza principalmente en nalgas, bajo las mamas, en genitales y otras zonas de la piel. Además, en algunas ocasiones pueden infectarse los folículos pilosos apareciendo “granitos”.

Es relativamente frecuente que en lactantes la dermatitis del pañal se sobreinfecte por Candida, agudizando los síntomas de la primera.

APECED: poliendocrinopatía autoinmune de tipo 1

Se trata de una enfermedad muy rara, de origen genético debida a una mutación en el gen AIRE. La enfermedad debuta en la infancia con candidiasis de repetición, orales y ungueales, sin motivo aparente.

 Más adelante aparece una disfunción de origen autoinmune en varias glándulas. Se suman entonces cuadros de hipoparatiroidismo, insuficiencia suprarrenal y enfermedad de Addison.

Clínica: candidiasis profundas

Esofagitis por Candida

Es típica de pacientes inmunodeprimidos. Aparece muy frecuentemente en pacientes con VIH o linfomas, y con menos frecuencia, durante tratamientos con corticoides. La sintomatología es llamativa:

  • Sensación de quemazón retroesternal.
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Pirosis

Además, aparecen pseudomembranas blanquecinas a lo largo de la mucosa esofágica.

Clínica: candidiasis invasora

En estos casos el hongo pasa al torrente sanguíneo, pudiendo afectar a casi cualquier órgano. Aparece en pacientes con una inmunodepresión muy severa (VIH mal controlado y fase terminal de leucemia).

Es un cuadro muy grave, con mal pronóstico la mayoría de las veces.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza mediante la obtención y el análisis de cultivos. Estos se recogen realizando un frotis de la zona afectada y se cultivan en un medio adecuado. Posteriormente, los cultivos se analizan al microscopio.

Prevención y tratamiento

Es importante mantener una buena higiene personal. Tras las duchas secar bien los pliegues cutáneos y cuidar apropiadamente la zona genital. En el caso de las embarazas es conveniente, incluso, acompañar la dieta con yogures bioactivos que favorezcan el mantenimiento de la acidez vaginal.

Prevención de candidiasis mediante el mantenimiento de la higiene genital

El tratamiento se pauta según el tipo de micosis. El más común es el tratamiento típico con clotrimazol (ver tratamiento de la candidiasis).

María José

Estudiante de 5º de Medicina y Alumna Interna del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Salamanca. Con la nariz siempre metida en averiguar cómo y por qué ocurren las cosas.

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