Capas germinales y desarrollo embrionario

Las capas germinales van a dar lugar a todos los tipos de tejido del cuerpo humano, los cuales se agruparán constituyendo distintos órganos.

Se denomina capas germinales u hojas embrionarias, al conjunto de células del embrión que formarán los órganos y tejidos durante el desarrollo de este.

El desarrollo embrionario es un proceso ordenado y muy complejo en el que intervienen muchos factores, tanto maternos como fetales.

Desarrollo embrionario

Tras la fecundación, a partir de la división del cigoto, se empiezan a formar todos los tipos de células que componen el cuerpo humano.

  • Este proceso es posible gracias a la capacidad de diferenciación de las células embrionarias.

En respuesta a determinados factores hormonales, las células madre embrionarias pueden crear cualquier tipo célula. Esta capacidad de diferenciación es la base de este tipo de desarrollo.

Según estudios, durante la tercera semana de gestación se da en el embrión, un proceso conocido como gastrulación. En este se diferencian las tres capas germinales:

  • Endodermo.
  • Mesodermo.
  • Ectodermo.

Tras la fecundación, el cigoto se divide sucesivas veces dando al cabo de tres días una estructura llamada mórula. Este proceso se conoce como segmentación.

Por lo tanto, una vez formada la mórula, las células de esta comienzan a diferenciarse, dando el blastocisto. 

  • Este blastocisto tiene una forma redondeada.
  • Está formado por dos masas celulares (trofoblasto y embrioblasto) y una cavidad (blastocele).

A la semana de la fecundación tiene lugar la adhesión o implantación del blastocisto en el útero, donde transcurrirá el resto del desarrollo embrionario.

El trofoblasto se diferencia en citotrofoblasto y sincitiotrofoblasto. Estos tendrán funciones de nutrición y también formarán parte de la placenta. El embrioblasto por su parte, va a dividirse durante esta segunda semana en dos capas celulares:

  • Capa epiblástica: que forma una cavidad llamada cavidad amniótica.
  • Capa hipoblástica: debajo de la capa epiblástica y en contacto con el blastocele, que dará lugar al saco vitelino.

Estas dos capas forman una estructura plana llamada disco embrionario bilaminar. A partir de este disco tendrá lugar la formación de las tres capas germinales, donde se desarrollarán todos los tejidos del embrión.

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Gastrulación: formación de las capas germinales

Gastrulación: formación de las capas germinales

Durante la tercera semana de desarrollo (a los 15-16 días de la fecundación) tiene lugar la gastrulación. El disco bilaminar pasa a crear a las tres capas embrionarias.

  • Este proceso parte de la proliferación y migración de las células del epiblasto.

Esta proliferación da lugar a un surco llamado línea primitiva. Desde la línea primitiva las células del epiblasto se invaginan hacia el hipoblasto, formando dos capas:

  • Las que se invaginan hasta el hipoblasto desplazándolo formarán la primera capa germinal: el endodermo embrionario.
  • Otro grupo de células se van a quedar entre el epiblasto y el nuevo endodermo. Estas células forman el mesodermo embrionario. 
  • Por último, las células que permanecen en el epiblasto darán lugar al ectodermo embrionario. 

Aunque entre el endodermo y el ectodermo va a estar el mesodermo, estas dos capas germinales se unen en dos puntos anatómicos:

  • Membrana bucofaríngea, que será la cavidad oral.
  • Membrana cloacal, a partir de la cual se formará el ano.

La diferenciación de estas capas va a dar los distintos órganos y sistemas, en un proceso llamado organogénesis.

En este las células se van a ir especializando en función de la expresión diferencial de determinados genes, que las conducen a desempeñar una función determinada.

Endodermo

El endodermo es la capa germinal formada por las células más internas del embrión. Después de la gastrulación, la diferenciación de estas células va a dar lugar a diferentes estructuras:

  • La parte final de las vías respiratorias: la tráquea y también los pulmones.
  • El estómago e intestino.
  • El hígado.
  • Algunas glándulas como el timo, la glándula tiroides y, también el páncreas.

Mesodermo

Mesodermo

Como hemos dicho, el mesodermo es la capa germinal que procede de la división de las células más intermedias. Del crecimiento y diferenciación de estas células surgirán los siguientes aparatos:

  • Aparato reproductor.
  • Sistema músculo-esquelético.
  • Aparato circulatorio.

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Ectodermo

Ectodermo

Es la capa germinal más externa. Durante la organogénesis, esta hoja embrionaria es el origen de los siguientes tejidos:

  • Las vías respiratorias altas.
  • El sistema nervioso.
  • La epidermis, capa más externa de la piel.
  • La boca y también la parte superior del tubo digestivo.
  • Las glándulas mamarias.