Capas germinales y desarrollo embrionario

Alicia Romero 31 enero, 2018
Las capas germinales van a dar lugar a todos los tipos de tejido del cuerpo humano, los cuales se agruparán constituyendo distintos órganos.

Se denomina capa germinal u hoja embrionaria al conjunto de células del embrión que formarán los órganos y tejidos durante el desarrollo embrionario. El desarrollo embrionario es un proceso ordenado y muy complejo en el que intervienen muchos factores, tanto maternos como fetales.

Desarrollo embrionario

Tras la fecundación, a partir de la división del cigoto se pueden forman todos los tipos celulares que componen el cuerpo humano. Este proceso es posible gracias a la capacidad de diferenciación de las células embrionarias.

En respuesta a determinados factores hormonales, las células madre embrionarias pueden dar cualquier tipo celular. Esta capacidad de diferenciación es la base del desarrollo embrionario.

Durante la tercera semana de desarrollo tiene lugar en el embrión un proceso conocido como gastrulación, en el que se diferencian las tres capas germinales:

  • Endodermo
  • Mesodermo
  • Ectodermo

Tras la fecundación, el cigoto se divide sucesivas veces dando al cabo de tres días una estructura llamada mórula. Este proceso se conoce como segmentación. Una vez formada, las células de la mórula comienzan a diferenciarse, dando el blastocisto.

Este blastocisto tiene una forma redondeada y está formado por dos masas celulares (trofoblasto y embrioblasto) y una cavidad (blastocele).

A la semana de la fecundación tiene lugar la adhesión o implantación del blastocisto en el útero, donde transcurrirá el resto del desarrollo embrionario.

El trofoblasto se diferencia en citotrofoblasto y sincitiotrofoblasto, que tendrán funciones de nutrición y formarán parte de la placenta. El embrioblasto por su parte, va a dividirse durante esta segunda semana en dos capas celulares:

  • Capa epiblástica, que forma una cavidad llamada cavidad amniótica.
  • Capa hipoblástica, debajo de la capa epiblástica y en contacto con el blastocele, que dará lugar al saco vitelino.

Estas dos capas forman una estructura plana llamada disco embrionario bilaminar. A partir de este disco tendrá lugar la formación de las tres capas germinales, que darán lugar a todos los tejidos del embrión.

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Gastrulación: formación de las capas germinales

Gastrulación: formación de las capas germinales

Durante la tercera semana de desarrollo (a los 15-16 días de la fecundación) tiene lugar la gastrulación. El disco bilaminar pasa a dar a las tres capas embrionarias. Este proceso parte de la proliferación y migración de las células del epiblasto.

Esta proliferación da lugar a un surco llamado línea primitiva. Desde la línea primitiva las células del epiblasto se invaginan hacia el hipoblasto, formando dos capas:

  • Las que se invaginan hasta el hipoblasto desplazándolo formarán la primera capa germinal: el endodermo embrionario.
  • Otro grupo de células se van a quedar entre el epiblasto y el nuevo endodermo. Estas células forman el mesodermo embrionario. 

Por último, las células que permanecen en el epiblasto darán lugar al ectodermo embrionario. Aunque entre el endodermo y el ectodermo va a estar el mesodermo, estas dos capas germinales se unen en dos puntos anatómicos:

  • Membrana bucofaríngea, que será la cavidad oral.
  • Membrana cloacal, a partir de la cual se formará el ano.

La diferenciación de estas capas va a dar los distintos órganos y sistemas en un proceso llamado organogénesis, en el que las células se van a ir especializando en función de la expresión diferencial de determinados genes que las conducen a desempeñar una función determinada.

Endodermo

El endodermo es la capa germinal formada por las células más internas del embrión. Después de la gastrulación, la diferenciación de estas células va a dar lugar a diferentes estructuras:

  • La parte final de las vías respiratorias: la tráquea y los pulmones.
  • El estómago e intestino.
  • El hígado.
  • Algunas glándulas como el timo, la glándula tiroides y el páncreas.

Mesodermo

Mesodermo

Como hemos dicho, el mesodermo es la capa germinal que procede de la división de las células más intermedias. Del crecimiento y diferenciación de estas células surgirán los siguientes aparatos:

  • Aparato reproductor.
  • Sistema músculo-esquelético.
  • Aparato circulatorio.

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Ectodermo

Ectodermo

Es la capa germinal más externa. Durante la organogénesis, esta hoja embrionaria es el origen de los siguientes tejidos:

  • Las vías respiratorias altas.
  • El sistema nervioso.
  • La epidermis, capa más externa de la piel.
  • La boca y parte superior del tubo digestivo.
  • Las glándulas mamarias.
Alicia Romero

Estudiante de Medicina. La cultura es aquello que queda cuando todo lo demás se va, así que vamos a cultivarla.

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