Caseinato de sodio, ¿para qué sirve?

20 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la nutricionista Florencia Villafañe
El caseinato de sodio es un compuesto que deriva de la proteína láctea. ¿Conoces cuáles son sus propiedades y para qué sirve? En este espacio te lo contamos.

Quizás alguna vez hayas escuchado sobre el caseinato de sodio, un compuesto que deriva de la proteína de los lácteos. Pero, ¿sabes qué es y para qué sirve? Te contamos más al respecto en este artículo.

Esta sustancia proviene de la caseína, por lo que es alto su valor biológico. En este sentido, su uso es popular como suplemento nutricional y en la industria alimentaria, debido a que tiene propiedades capaces de modificar y otorgar textura a diferentes productos.

¿Qué es el caseinato de sodio?

La caseína es la proteína principal de la leche de vaca, ya que representa un 80 % del total. Así que para obtener el caseinato de sodio hay que extraerla químicamente.

En general, esto se lleva a cabo mediante el uso de enzimas especializadas o bien a través del agregado de una sustancia ácida como jugo de limón o vinagre. La misma tiene como finalidad que la acidez baje y se forme el cuajo. Así pues, a partir de la separación del líquido, se aplica hidróxido de sodio para obtener esta sal.

¿Cuáles son sus propiedades?

El caseinato de sodio contiene casi el 90 % de su peso en proteína. Este producto tiene todos los aminoácidos esenciales y de allí deriva su alto valor biológico y sus cualidades nutricionales. Asimismo, se destaca por sus propiedades funcionales, ya que tiene la capacidad de retener agua, de formar geles, de emulsionar las grasas y de estabilizar sustancias.

Caseinato de sodio derivado de los lácteos
El caseinato de sodio se deriva de la caseína, que es la proteína de la leche.

Ver también: ¿Cómo actúan y cuál es la función de las proteínas en el cuerpo?

¿Para qué sirve el caseinato de sodio?

Debido a sus características, sobre todo su potencial de formar emulsiones estables, es empleado en la industria alimentaria para elaborar productos que requieren de la presencia de grasas, como es el caso de los postres. Por ende, esta sal probó ser una alternativa interesante para producir alimentos saludables, tal y como lo afirma el estudio Gelificación de emulsiones de caseinato de sodio como alternativa a las grasas trans.

Se puede usar en una variedad de alimentos, como los bocadillos sabor a queso, la margarina, las barras de cereal, las carnes procesadas, el chocolate, la crema de café, el helado, el pan de molde y la proteína en polvo.

Adicionalmente, la sal se considera un producto anticatabólico, es decir, que evita la degradación muscular. Por ende, puede utilizarse en periodos de ayuno, durante el descanso nocturno, para reducir la pérdida de masa muscular o en etapas de restricción calórica.

En este sentido, su aporte es excelente en personas físicamente activas que realizan un régimen dietario o buscan la definición muscular. Contribuye a regenerar las fibras del músculo y a generar saciedad.

Aunque en general se lo agrega a los alimentos, también se lo utiliza para modificar la textura y la estabilidad química de una variedad de productos, como por ejemplo medicamentos farmacéuticos, maquillaje, productos de higiene y de cuidado personal.

¿Quiénes no deberían consumirlo?

Aunque esta sustancia es segura para la mayoría de las personas, algunas deben evitarlo. Diversos estudios han sugerido que la caseína es una proteína capaz de producir alergia porque tiene un potencial inflamatorio importante.

Personas alérgicas a la caseína

En ocasiones, el sistema inmune identifica el caseinato de sodio como un componente dañino y libera histamina con el fin de neutralizarlo. La respuesta alérgica exacta varía entre las personas, pero puede incluir síntomas como los siguientes:

  • Congestión nasal y aumento de la mucosidad.
  • Comezón en los ojos.
  • Dolor de estómago, calambres y diarrea.
  • Ampollas y erupciones cutáneas.

Descubre más: Alergia a la leche e intolerancia a la lactosa: ¿cuáles son las diferencias?

Pacientes con daño renal

La caseína de la dieta promueve una disminución de la función de los riñones, lo que a su vez aumenta la acidez metabólica. Según un estudio realizado en ratas, aquellas que tenían una dieta alta en esta proteína y sus derivados desarrollaron una disminución progresiva del filtrado renal.

Sin embargo, debe quedar claro que en las personas que tienen estos órganos funcionando sin inconveniente alguno, el consumo moderado de caseína no suele ocasionar problemas.

Mujer vegana cocinando.
El uso de caseinato de sodio entre los veganos debería evitarse, ya que la dieta pretende no contener derivados lácteos.

Veganos

Debido a que el caseinato de sodio deriva de la leche de vaca, no es apropiado para personas que siguen dietas veganas o sin lácteos. Entre los alimentos en los que se lo utiliza como ingrediente, como ser el café, el queso no lácteo o las barras de cereal, puede que esté presente. Para asegurarse y salir de las dudas, lo aconsejable es revisar el rotulado nutricional.

Caseinato de sodio: ¿qué debe quedar claro?

Como verás, esta sal es usada en múltiples productos por sus propiedades funcionales. Además, al ser un compuesto de alto valor biológico, puede ser un suplemento favorable si estás buscando mejorar tu composición corporal. Por supuesto que antes de utilizarlo, deberías consultar con un profesional para cerciorarte de no tener contraindicaciones.

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