Causas de la acantosis pigmentaria

20 junio, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica María Vijande
Los cambios en la piel son los únicos signos de la acantosis. Percibirás que la piel está oscura, espesa y aterciopelada en los pliegues y en las arrugas del cuerpo.

La acantosis pigmentaria es un trastorno de la piel que se caracteriza por zonas de la piel oscuras, con cambios de color aterciopelados en los pliegues y en los surcos. La piel afectada se puede engrosar. En la mayoría de los casos, afecta a las axilas, la ingle y el cuello.

Los cambios en la piel de la acantosis pigmentaria suelen aparecer en personas obesas o con diabetes. Además, los niños que manifiestan esta enfermedad tienen mayor riesgo de contraer diabetes tipo 2.

En raras ocasiones, la acantosis pigmentaria puede ser un signo de advertencia de un tumor canceroso en un órgano interno, como el estómago o el hígado.

No existen tratamientos específicos para esta enfermedad. El tratamiento de los trastornos no diagnosticados puede devolver parte del color y la textura normales en las zonas de la piel afectadas.

Síntomas de la acantosis pigmentaria

estudio de la piel

Los cambios en la piel son los únicos signos de la enfermedad. Se percibe la piel más oscura, espesa y aterciopelada en los pliegues y en las arrugas del cuerpo, generalmente, en las axilas, en la ingle y en la parte posterior del cuello.

Casi siempre, los cambios en la piel aparecen de forma lenta. La piel afectada también puede tener olor o escozor.

Consulta con tu médico si percibes cambios en la piel, en particular, si aparecen de repente. Es posible que padezcas una enfermedad no diagnosticada que necesita tratamiento.

Causas de la acantosis pigmentaria

La acantosis pigmentaria se ha asociado con lo siguiente:

Resistencia a la insulina

Muchas personas que tienen acantosis pigmentaria también se han vuelto resistentes a la insulina. La insulina es una hormona secretada por el páncreas que permite que el cuerpo procese el azúcar. La resistencia a la insulina es lo que finalmente causa la diabetes tipo 2.

Trastornos hormonales.

La acantosis pigmentaria se produce a menudo en las personas que tienen trastornos como quistes ováricos, tiroides poco activa o problemas con las glándulas suprarrenales.

Determinados medicamentos y suplementos.

Las dosis altas de niacina, píldoras anticonceptivas, prednisona y otros corticoesteroides pueden causar acantosis pigmentaria.

Cáncer

La acantosis pigmentaria también se produce a veces con un linfoma o cuando un tumor canceroso comienza a crecer en un órgano interno, como el estómago, el colon o el hígado.

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Factores de riesgo

Los factores de riesgo de contraer acantosis pigmentaria son los siguientes:

  • Obesidad: cuanto mayor sea tu peso, el riesgo de contraer esta enfermedad será más alto.
  • Raza: los estudios demuestran que, en los Estados Unidos, la acantosis pigmentaria es más frecuente en los indígenas estadounidenses.
  • Antecedentes familiares: al parecer, algunos tipos de acantosis pigmentaria son hereditarios.

Diagnóstico de la acantosis pigmentaria

La acantosis pigmentaria habitualmente se detecta durante un examen de piel. En raras ocasiones, se extrae una pequeña muestra de piel para biopsia y se manda a analizar a un laboratorio.

Si no queda claro cuál es la causa, tu médico puede recomendar que te hagas análisis de sangre, radiografías u otros estudios para buscar las posibles causas no diagnosticadas.

Tratamiento de la acantosis pigmentaria

control de glucosa en acantosis pigmentaria

En muchos casos, tratar la enfermedad de fondo puede ayudar a disipar los cambios de color. Algunos ejemplos pueden ser los siguientes:

  • Bajar de peso. Si la acantosis pigmentaria se produce a causa de la obesidad, bajar de peso puede ser útil.
  • Suspende los medicamentos o los suplementos. Si la enfermedad parece estar asociada al medicamento o al suplemento que consumes, tu médico podría sugerirte que suspendas esa sustancia
  •  Sométete a una cirugía. Si la enfermedad se produjo a causa de un tumor canceroso, la extirpación quirúrgica del tumor suele hacer desaparecer el cambio de color de la piel.

Cómo mejorar el aspecto de la piel

Si te preocupa el aspecto de la piel o si las lesiones resultan incómodas o empiezan a tener mal olor, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Cremas de venta bajo receta para aclarar o ablandar las zonas afectadas.
  • Jabones antibacterianos usados con suavidad, ya que la fricción puede empeorar la afección.
  • Antibióticos tópicos.
  • Medicamentos orales contra el acné.
  • Terapia láser para disminuir el espesor de la piel.

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Pruebas y exámenes

Su médico, por lo regular, puede diagnosticar la acantosis observando la piel. En casos poco frecuentes, se puede necesitar una biopsia de piel. Si no existe una causa clara, el especialista puede ordenar otros exámenes. Estos pueden incluir:

  • Del Castillo A., L., & De Bernard, C. (1997). Acantosis nigricans. Medicina Cutanea Ibero-Latino-Americana. https://doi.org/10.1016/S1134-2072(11)70198-0

  • González Fernández, P., Cabrera Rode, E., & Oti Gil, M. A. (2011). Resistencia a la insulina e historia familiar de diabetes en niños y adolescentes obesos con acantosis nigricans y sin ella. Revista Cubana de Endocrinología.

  • Gagnon, B., Lalande, R., & Fahmy, S. H. (2001). Organic matter and aggregation in a degraded potato soil as affected by raw and composted pulp residue. Soil Biology and Biochemistry. https://doi.org/10.1007/s00374-001-0428-2