Colesterol alto: por qué es un peligro para la salud y cómo reducir sus niveles

Además de problemas hepáticos y en otros sistemas, tener el colesterol alto puede ser un factor predisponente a la hora de presentar complicaciones cardiovasculares y enfermedades coronarias

El colesterol es una sustancia lipídica que se encuentra en todas las células del organismo.

Se conoce por los efectos nocivos que le produce a la salud, pero lo cierto es que, en cierta cantidad, es esencial para el buen funcionamiento de los sistemas principales del cuerpo.

El hígado se encarga de segregarlo de forma natural y, al sintetizarse, participa en la formación de ácidos biliares, la producción de hormonas y el trabajo cardiovascular.

No obstante, dado que también se absorbe a través del consumo de algunos alimentos, se puede convertir en un enemigo potencial, y derivar en graves consecuencias.

Esto se debe a que se queda retenido en las paredes arteriales, formando una capa gruesa que puede causar problemas de circulación y presión.

Además, incrementa el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares graves y, al no controlarse, reduce la calidad de vida.

Por esta razón es primordial saber en detalle por qué es tan peligroso, cómo suele manifestarse y qué medidas tomar para reducirlo.

¡Descúbrelo!

¿Qué significa tener el colesterol alto?

Colesterol-malo

El colesterol, también conocido como lipoproteínas, suele clasificarse en tres categorías:

  • Lipoproteína de alta densidad (HDL), también llamado colesterol “bueno”.
  • Lipoproteína de baja densidad (LDL), también llamado colesterol “malo”.
  • Colesterol total: todos los colesteroles combinados.

El colesterol bueno tiene la función de limpiar las arterias, disminuyendo la presencia de colesterol malo.

Sin embargo, sus cantidades suelen ser mínimas y, muchas veces, no alcanzan para cumplir esta labor.

Una persona sufre de colesterol alto o hipercolesterolemia cuando, al medir sus niveles, el total supera los 200 mg/dl.

También hay un diagnóstico positivo si el LDL es superior a 130 mg/dl o el HDL es inferior a los 35 mg/dl en hombres y 40 mg/dl en mujeres.

Padecerlo indica que, si no se controla, hay un elevado riesgo de desarrollar problemas de salud, no solo a nivel cardíaco, sino también en el cerebro y el hígado.

¿Quieres conocer más? Lee: Limpia las arterias del colesterol con 5 remedios caseros

¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto?

Uno de los principales problemas de la hipercolesterolemia es que no suele manifestarse con síntomas contundentes en sus etapas iniciales.

Esta situación, que dificulta su detección, es la razón por la que también se conoce como “asesino silencioso”.

No obstante, conforme va avanzado el problema, hay unas señales de alerta que permiten sospechar su presencia, convirtiéndose en motivo de consulta médica.

Las más comunes son:

  • Inflamación de las articulaciones
  • Mal aliento
  • Sensación de pesadez o indigestión
  • Agitación al realizar movimientos
  • Estreñimiento
  • Pérdidas de equilibrio y mareos
  • Dolor en el pecho
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa
  • Intolerancias alimentarias
  • Urticaria y alergias cutáneas
  • Debilidad y fatiga

Cabe aclarar que los síntomas mencionados también pueden indicar otras enfermedades y, algunas veces, no tienen nada que ver con esta condición.

Pese a esto, es fundamental atenderlos y chequearlos con ayuda médica, ya que pueden ser determinantes para obtener un diagnóstico rápido.

¿Cuáles son los peligros de tener el colesterol alto?

ataque cardíaco

Tener el colesterol alto y no hacer nada para controlarlo puede provocar graves consecuencias en la salud, incluso conllevar la muerte.

Algunos de sus riesgos son:

  • Arteriosclerosis: causada por la obstrucción de las arterias debido a las placas de colesterol.
  • Accidente cerebrovascular: consecuencia de la falta de irrigación sanguínea hacia el cerebro.
  • Angina de pecho: producida por la insuficiente irrigación sanguínea en una parte del corazón.
  • Enfermedades coronarias: derivadas de la obstrucción arterial; pueden acabar en un ataque cardíaco.
  • Dificultades hepáticas y biliares
  • Diabetes
  • Sobrepeso

¿Cómo reducir los niveles de colesterol alto?

En la actualidad existen medicamentos que pueden ayudar a disminuir la acumulación de colesterol en las arterias.

Sin embargo, el tratamiento principal consiste en mejorar el estilo de vida.

Visita este artículo: 5 alimentos que limpian las arterias de manera natural

Alimentos que se deben evitar

Embutidos-de-origen-animal

Por su contenido de grasas saturadas y colesterol, hay una amplia variedad de alimentos cuyo consumo se debe limitar.

Los principales son:

  • Carnes rojas y embutidas
  • Manteca animal
  • Productos de panadería y bollería industrial
  • Aceites vegetales como el de palma y soja
  • Sal de mesa y aperitivos salados
  • Productos lácteos enteros
  • Salsas y aderezos industriales
  • Comida chatarra

Alimentos que pueden facilitar su control

En remplazo de los alimentos mencionados en el punto anterior, se puede aumentar la ingesta de aquellos ingredientes cuyas propiedades facilitan el control de esta afección.

Estos incluyen:

  • Frutos secos y semillas
  • Aguacate
  • Aceite de oliva
  • Pescado azul
  • Avena y cereales integrales
  • Frutas frescas
  • Vegetales
  • Legumbres
  • Yogur natural

Adoptar una rutina de ejercicio

Ejercicios

La adopción de una rutina de ejercicio regular puede prevenir y controlar la hipercolesterolemia.

Si bien suele pasarse por alto, el sedentarismo es una causa principal de este problema.

  • Caminar y hacer ejercicio cardiovascular, por lo menos 30 minutos diarios, reduce el riesgo.

Evitar el tabaco

Aunque el tabaco no incrementa el colesterol malo, su consumo excesivo destruye las partículas de colesterol bueno y dificulta el control de esta condición.

Bajar de peso

Las personas con sobrepeso y obesidad están obligadas a bajar kilos para reducir los efectos del colesterol en su organismo.

No es una tarea sencilla, ni se consigue de la noche a la mañana, pero puede lograrse con la práctica de hábitos saludables.

¿Te preocupa tener el colesterol alto? Si sospechas de esta enfermedad, o bien, tienes antecedentes familiares, solicita los exámenes médicos pertinentes.

Recuerda que cuanto más rápido lo detectes, más fácil podrás ponerlo bajo control.

 

 

 

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