Coma etílico: causas y consecuencias

El coma etílico es el grado más grave de intoxicación alcohólica aguda. Se trata de una urgencia vital, dado el riesgo de parada respiratoria.

Un coma etílico es un estado grave de pérdida de la consciencia como resultado de una intoxicación aguda por alcohol. El mayor peligro de este estado es el riesgo de depresión de los centros respiratorios con muerte por asfixia.

Los centros respiratorios son núcleos neuronales ubicados en el tronco del encéfalo. Por medio de un complejo sistema de circuitos mantienen y regulan la respiración.

El alcohol a dosis muy elevadas, al igual que otras muchas drogas depresoras, hacen que estos centros dejen de funcionar. Existe riesgo de coma etílico cuando una persona sobrepasa los 3 gramos de alcohol por litro de sangre.

Efectos del alcohol en el cuerpo

Los efectos del alcohol en el cuerpo

Podría decirse que el alcohol tiene un efecto de desinhibición de las inhibiciones, más que conocido a nivel popular. Suele provocar euforia e impulsividad, desinhibición a la hora de comportarse, sensación de relajación y bienestar.

También es frecuente la desinhibición sexual. No son raros tampoco los comportamientos agresivos, la ira o el llanto desconsolado. Igualmente, provoca pérdida de reflejos y en lentecimiento motor.

Todo esto se potencia na medida que la ingesta de alcohol continúa, siendo directamente proporcionales a su concentración en sangre. Esto se da por los efectos del alcohol en el cerebro:

Actúa como agonista GABA

El sistema gabaérgico (GABA) es el principal sistema inhibidor del cerebro. Su activación provoca relajación, sedación, sueño. Se ha determinado que el alcohol tiene un efecto agonista sobre este. Es decir, activa este sistema al igual que lo harían las moléculas que pertenece de manera natural a él.

Inhibe los receptores de glutamato

Si el GABA es el principal inhibidor del sistema nervioso central, el glutamato es el principal excitador o activador. Aquí el alcohol tiene el efecto contrario: actúa apagando estas vías activadoras. 

Actúa sobre el sistema opioide

El sistema opioide es el sistema que protege frente al dolor (físico y psicológico). En él, se hallan las endorfinas, conocidas como “moléculas de la felicidad”. El efecto sobre este sistema es el mismo que sobre el GABA: potencia sus efectos.

Las consecuencias son las sensaciones de euforia y placer, la falta de preocupaciones y dolores. La búsqueda de estas sensaciones es uno de los motivos que empujan al alcoholismo crónico.

Opera en el circuito de recompensa

El circuito de recompensa es la red neuronal que permite la motivación para realizar acciones. El efecto que tiene el alcohol sobre esta red puede provocar la adicción.

Qué hacer en caso de coma etílico

Qué hacer en caso de coma etílico

 

  • Ante cualquier duda, avisar a los Servicios de Emergencias. Si no se sabe con exactitud si está inconsciente o no, pero ha ingerido grandes cantidades de alcohol y empieza a “estar ausente”, es aconsejable avisar.
  • Si la persona está inconsciente, en primer lugar, es necesario trasladarla a un lugar seguro.
  • Aunque parezca obvio, debemos asegurarnos de si se encuentra consciente o no. Para ello, puede llamar a la persona por su nombre, se puede zarandear con suavidad. De esta forma se comprueba si responde o no a los estímulos.
  • Igualmente, hay que asegurarse de que la persona continúe respirando o no, y evitar la hipotermia.
  • Tumbar a la persona de lado, o, en otras palabras, colocarla en posición lateral de seguridad. De este modo, si la persona vomita, no existe riesgo de ahogamiento.

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Qué no hacer en caso de coma etílico

  • Nunca se debe provocar el vómito a una persona inconsciente o no lúcida. Existe un alto riesgo de que, al vomitar, parte del contenido pase a las vías respiratorias, provocando asfixia o neumonía.
  • Tampoco se debe bañar a la persona en agua fría para hacer que recobre la consciencia.
  • Nunca debe hacer daño a la persona para comprobar si responde a los estímulos. Se pueden usar técnicas como presionar las uñas o pellizcar el músculo del cuello. Aun así, es importante recordar que antes se debe intentar despertarla llamándola por su nombre o zarandeándola suavemente.

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Tratamiento del coma etílico

Tratamiento del coma etílico

Un coma etílico se considera una urgencia vital. Lo más importante llegado este punto es revertir los efectos que está produciendo el alcohol en el cerebro. Este tratamiento lo decidirá el médico, pero normalmente es de esta manera:

  • Empleando fármacos con efecto antagonista, como el flumazenilo.
  • Hidratación mediante suero.
  • Control de las constantes vitales.
  • En algunos casos muy graves, puede ser necesario administrar oxígeno.

Lo más importante para evitar un coma etílico o cualquier otra consecuencia del abuso de alcohol, es reducir su ingesta. Y, si estás  cerca de alguien que pudiese estar sufriendo de un coma etílico, asegúrate de seguir las indicaciones dadas aquí garantizar su bienestar y recuperación.

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